Willkommen zu Aus der Küche, unsere fortlaufende Erforschung der Beziehungen, die die Nahrungsmittelindustrie aufbauen und stützen. In diesem Jahr reisen wir durch das Land, um die sich verändernde Landschaft der Lebensmittelmärkte zu betrachten. Hyper-lokale Märkte – gefüllt mit unzähligen Lebensmittel-, Einzelhandels- und Restaurant-Optionen, wie sie in Europa zu finden sind – sind auf dem Vormarsch. Diese Märkte profitieren von ihrer vernetzten Kaufkraft, agieren aber wie kleine, unabhängige Unternehmen und können sich auf hochwertige Zutaten, kulinarische Innovationen und einen intimen, persönlichen Kundenservice konzentrieren. Durch Qualität, persönliche Berührungen und außergewöhnliches Produkt revolutionieren diese neuen Food-Hallen den Einzelhandel eine Transaktion nach der anderen.

Abel ließ seine Tochter die Nummern noch einmal überprüfen. Er hatte die Zahlen notiert und selbst auf einem Zettel geschrieben, aber offensichtlich hatte er sich geirrt, vielleicht hatte er den Dezimalpunkt über zwei Felder zu weit hinaus getragen. Es könnte ein Übersetzungsfehler vom Englischen ins Spanische und wieder zurück gewesen sein. Oder vielleicht war es einfach zu dunkel in seinem kleinen Bauernhaus in Hidalgo und er las einfach die Zahlen falsch.

“Zweitausend Pfund?” er hat gefragt. “Tausend?”

Der fröhliche Mann mittleren Alters aus San Francisco lächelte und nickte.

“Und wir müssen nicht mit einer neuen Ernte anfangen oder zu etwas wechseln, was alle anderen machen. Etwas, das meine Familie nicht essen kann? Du willst wirklich nur …”

“Wir möchten, dass du genau das weiter entwickelst, das deine Familie seit Generationen entwickelt hat. Das wollen wir”, bestätigte der Amerikaner, der sich als Steve vorgestellt hatte.

Abels Tochter winkte ihrem Vater. Sie hatte die Zahlen überprüft und doppelt überprüft, und die Zahl, die der Amerikaner anbieten wollte, war in der Tat richtig. Als Abel sich wieder zu Steve umdrehte, waren seine Augen voller Tränen. Generationen seiner Familie hatten auf den Feldern gearbeitet, um kaum mehr als genug zu machen, um sich selbst zu ernähren. Und jetzt würden sich all diese Jahrzehnte der Arbeit auszahlen, und das Vermögen seiner Familie würde sich für immer verändern.

“Und das alles für meine Bohnen”, sagte er. “Bohnen.”

Es war nicht das letzte Mal Steve Sando änderte jemandes Leben zum Besseren. Rancho Gordo hat das Leben dieser Familie in Mexiko verändert, und Besitzer Steve Sando ist sich sicher, dass seine Bohnen auch das Leben seiner Kunden verändern werden. Und nicht nur, indem man sie über das niedrige Protein, wo ihre Mahlzeiten herkommen, und über die Bedeutung der Biodiversität informiert. Dieser kleine Laden im Ferry Building Marketplace in San Francisco verkauft getrocknete Bohnen, die in Mexiko und Kalifornien angebaut werden Helfen Sie seinen Kunden, ein gesünderes Leben zu führen, lernen Sie, besser zu kochen und verbinden Sie sich mit ihren eigenen Kochkünsten.

Und natürlich haben Bohnen Sandos Leben verändert. Der gebürtige Sausalito war in den ersten vier Jahrzehnten seines Lebens von Karriere zu Karriere aufgestiegen und hatte sich für den Rest seines Lebens deutlich bescheidene Ziele gesetzt.

“Ich wurde 40 und dachte:, Ich werde einen Job bei Target bekommen, einen kleinen Garten gründen, und ich bin an diesem Punkt glücklich. ‘”, Sagt er.

Aber wenn er für seine eigenen Mahlzeiten nur selten Zutaten finden konnte, die seinen Standards entsprachen, beschloss er, mit dem Anbau zu beginnen.

Rancho-Gordo-Fähre-Gebäude-3
Ashley Batz

Foto: Ashley Batz

“Ich war im Grunde ein frustrierter Hausmann”, sagt er. “Wenn ich auf etwas stoße, dann Ja wirklich geh hinein. “

Das erste Gemüse, auf das er sich konzentrierte, waren mexikanische Tomaten, was sich für ein ganzjähriges Einkommen als unpraktisch erwies.

“Ich hatte das falsche Gefühl, ein wirklich guter Landwirt zu sein und begann, meine Überschüsse auf Bauernmärkten zu verkaufen”, sagt Sando. “Aber wenn Tomaten außerhalb der Saison waren, dachte ich: ‘Warum also nicht Bohnen?'”

Er stellte fest, dass seine eigenen Anstrengungen im Bohnenanbau im Vergleich zu denen der lebenslangen Bauern verblasst waren, und während häufiger Urlaube nach Mexiko und Bolivien begann er, Bohnen von lokalen Bauern wie Abel zu beziehen, hauptsächlich in den Regionen Hidalgo und Oaxaca.

“Die Bohne, die es für mich getan hat, war der Rio Zape”, sagt Sando. “Es erinnerte mich an die Pinto-Bohnen, die ich liebte, aber es hatte einen Hauch von Schokolade und einen Hauch Kaffee, und ich erinnere mich, dass ich fast verrückt war und dachte:, Warum habe ich keinen Zugang dazu? ‘ Und denken Sie daran, dass Bohnensorten zu Beginn noch begrenzter waren. Schwarz Bohnen wurden damals fast als exotisch angesehen. “

Im Jahr 2000 war Rancho Gordo ein vollwertiges Bohnengeschäft und verkaufte seine Produkte auf immer mehr Bauernmärkten in der Gegend – trotz der Stigmatisierung seines Produkts als “Füllprotein” mit geringerem Einkommen.

“Ich konnte nicht auf den Napa Bauernmarkt kommen”, sagt er. “Sie dachten, Bohnen wären zu komisch. Und auf den anderen Märkten kauften die Leute Blumen und Brot und füllten ihre schicken französischen Körbe und ignorierten die Bohnen völlig.”

Dann stellte ein unerwarteter Gast an seinem Stand in Yountville, Kalifornien, Bauernmarkt für Rancho Gordo alles um. Thomas Kellers sous chef kam herein und rief Sando danach an und fragte, ob es in Ordnung wäre, wenn er Keller mitbringen würde. Der geschätzte Koch der französischen Wäscherei tauchte auf, als Sando sich das nächste Mal in Yountville niederließ.

“Er ging Bohnen für Bohnen, stellte die intelligentesten Fragen”, sagt Sando. “Und selbst dann entging es mir nicht, dass die niederste Pflanze des Planeten, die arme Menschen vor dem Verhungern rettete, nun im wichtigsten Restaurant des Landes serviert wurde.

“Dann erinnere ich mich, wie Keller sich vorbeugte und sagte:” Was du tust, ist sehr wichtig “, und ich dachte:” Endlich bekommt es jemand! ” Es war wie Thomas Kellers Segen, und plötzlich fragten mich all diese Bauern, die mich ignoriert hatten, was ich tat. “

Rancho-Gordo-Fähre-Gebäude-2
Ashley Batz

Foto: Ashley Batz

Rancho Gordo wurde ein Medien-Liebling, das Geschäft explodierte, und im Sommer 2013 eröffnete Sando einen gemauerten Bohnenladen im Ferry Building.

“Ich bin hierher gekommen, um meine Zahnspange festzuziehen”, sagt er. “Dieses Gebäude hält eine Menge Sentimentalität für mich bereit.”

Sie verkauft verschiedene Bohnensorten von der Westküste, Hidalgo, Oaxaca und Bolivien (“Die Bauern machen sich einen Spaß daraus, dass ich diese nussigen Bohnen in San Francisco verkaufe”, sagt Sando). Außerdem gibt es Artikel, die Sando von seinen Reisen ins Ausland mitgebracht hat, wie Bohnen, die von einer Frau gemacht wurden, die er in Puebla-Sachen getroffen hat, die auf einem Bauernmarkt nicht passen würden.

Die Menge ist auch innen etwas anders. Sando findet heraus, dass die Kunden den Bereich von echten Bohnen-Snobs (“Was meinst du, du hast keine Coco-Tarbais-Bohnen?”) Bis zu Leuten, die zum Kochen von Wasser beraten werden müssen. Das Personal von Rancho Gordo sorgt dafür Alle gehen weg und haben etwas mehr über Bohnen gelernt, Sagt Sando.

“Wir machen einfach die Annahme, dass, wenn Sie in San Francisco sind, jeder weiß alles über Bohnen, und sie sind fasziniert, aber die Leute haben Angst, diese Zutaten zu betrachten, weil sie nicht dumm aussehen wollen”, sagt Sando Nähern Sie sich ihnen aus einem weniger pedantischen Aspekt und mehr wie: “Schau dir dieses nette Ding an, das ich in Mexiko gefunden habe!” “

Rancho-Gordo-Fähre-Gebäude-4
Ashley Batz

Foto: Ashley Batz

Wohl wichtiger, sagt er, sie lernen das Essen gesünder bedeutet nicht weniger Essen zu genießen. Sando hat die Früchte seiner persönlichen Suche nach Selbstverbesserung in eine Bohnenfülle für Fleischesser und Vegetarier verwandelt. Rancho Gordo Kunden bekommen eine größere Auswahl an besser schmeckenden Bohnen das hätten sie nicht anders gefunden.

Und wenn die Bauern, die Kunden und nicht zuletzt Steve Sando etwas aus Bohnen bekommen, bekommen auch Bohnen etwas aus dem Arrangement. Rancho Gordo ist ein aktiver Teilnehmer am Seed-Saver-Austausch und stellt dies sicher Zukünftige Generationen von Kunden werden mehr zur Auswahl haben als Pinto, Navy und Schwarz.

“Aus meiner Sicht ist der beste Weg, um dieses Zeug zu speichern, es zu essen”, sagt Sando.