Nach 56 Jahren, das Menü bleibt das gleiche in LA China Cafe

Willkommen zu Aus der Küche, unsere fortlaufende Erforschung der Beziehungen, die die Nahrungsmittelindustrie aufbauen und stützen. In diesem Jahr reisen wir durch das Land, um die sich verändernde Landschaft der Lebensmittelmärkte zu betrachten. Hyper-lokale Märkte – gefüllt mit unzähligen Lebensmittel-, Einzelhandels- und Restaurant-Optionen, wie sie in Europa zu finden sind – sind auf dem Vormarsch. Diese Märkte profitieren von ihrer vernetzten Kaufkraft, agieren aber wie kleine, unabhängige Unternehmen und können sich auf hochwertige Zutaten, kulinarische Innovationen und einen intimen, persönlichen Kundenservice konzentrieren. Durch Qualität, persönliche Berührungen und außergewöhnliches Produkt revolutionieren diese neuen Food-Hallen den Einzelhandel eine Transaktion nach der anderen.

In den letzten 38 Jahren ist Maria Gonzalez fast jeden Wochentag zur Mittagszeit mit einem Bus von ihrem Haus am Pico Boulevard hinuntergefahren und am Grand Central Market in Downtown Los Angeles ausgefahren. Sie findet einen der Tische aus rostfreiem Stahl – einen der größeren, der bis zu sechs Personen bequem Platz bietet – und zieht genug Stühle für mindestens fünf Personen mit.

Langjährige Freunde gesellen sich zu ihr. Meistens Frauen, alle nicht englischsprachigen Einwanderer aus Mexiko mittleren Alters, die ein oder zwei Stunden mit Maria zusammen sind, um mit Wichton-Suppen zu plaudern und Witze zu machen.

Hinter Gonzalez erklimmt die historische Standseilbahn, die als Engelsflug bekannt ist, ihren Weg hinauf zum Bunker Hill, einst die Redoute der wohlhabenden und etablierten Familien L.A. Und vor ihr die Leuchtreklame der China-Café, wo Maria Gonzalez und unzählige andere Kunden seit Jahrzehnten regelmäßig zu Mittag essen. Wenn Grand Central Market ihr Zuhause weg von zuhause, ist das China Cafe ihr Küchentisch.

BA_GCM_ChinaCafe_0293a
DYLAN + JENI

Das China Cafe eröffnete 1959 auf dem Markt und wurde von einem Einwohner aus Chinatown eröffnet, der das Geschäft nach etwa 20 Jahren an eine Hongkonger Familie weitergab. Diese Familie verkaufte ihr Geschäft 2012 an eine entfernte Cousine und ihren Ehemann, Susie und Rinco Cheung, Wer besitzt den Ort jetzt? Die Speisekarte und die Leuchtreklamen sind die gleichen, die seit der Eröffnung über den 22-Plätze-Schalter schwebten.

“Glaub mir, Rinco steht auf einer Leiter und putzt sie jeden Tag – so sieht es immer so gut aus”, sagt Susie Cheung.

Rinco Cheung hatte schon vorher chinesische Restaurants besessen, aber sie waren Bankettsäle mit 700 Sitzplätzen, die für chinesische Kunden bestimmt waren, kein historischer Mittagstisch mit überwiegend spanischsprachigem Publikum und einem langen Vermächtnis.

“China Cafe war schon immer so beliebt bei den Mitarbeitern und ihren Familien in Downtown Wir werden Leute haben, die seit drei Generationen mit ihren Müttern und ihren eigenen Kindern kommen und Geschichten erzählen darüber, wie sie zum ersten Mal hierher gekommen sind, als sie noch klein waren “, sagt Susie Cheung.

BA_GCM_ChinaCafe_0233a
DYLAN + JENI

Mit einer so etablierten Klientel einen Platz zu erobern, ist eine Herausforderung, und die Cheungs legten großen Wert darauf, keine drastischen Veränderungen vorzunehmen. Die Speisekarte ist die gleiche geblieben (mit der Off-Menü-Zugabe von Frühlingsrollen und gebratene Wan Tan), aber sie einige der Rezepte optimiert, sowohl Kunden Anregungen und ihre eigene kulinarische Erfahrung.

“Wir verwendeten eine andere Würze mit der Wan-Tan-Füllung, nicht zu trocken und etwas mehr Wasser, um sicherzustellen, dass das Fleisch saftig ist”, sagt Rinco. “Nur Salz, Sesamöl und die Fleischpaste.”

Und sie peppten die Kung-Pao-Sauce mit einem würzigen, stechenderen, mehr essigen Punsch auf. Anstelle von Hähnchenscheiben, die austrocknen, verwendet China Cafe jetzt Stücke von Hühnerfleisch. Für den gebratenen Reis bestand Rinco Cheung auf einem großen Wok, damit der Reis im Hong Kong-Stil gebraten werden konnte, wobei jedes einzelne Korn getoastet wurde – keine klebrigen Reisklumpen. Und Cafe startet jeden Morgen einen frischen Topf mit Hühnerbrühe.

Das Tweaks waren subtil, respektieren die Nostalgie langjähriger Gäste für Generationen der Traditionen ihrer Familien, während sie es gegen den kulinarischen Sinn der Cheungs abwägen. Und die Kunden strömen immer noch herein, wenn die Frühschichtarbeiter der Nachbarschaft die Schalterbänke füllen, sobald der Markt geöffnet ist, und den Platz so lange beschäftigt, bis er nachts schließt.

“Sobald die Tore hochgehen, eilen die Arbeiter alle um 9 Uhr gegen die Theke und nehmen für diese heiße Schüssel mit Wan-Tan-Suppe alle Theke auf”, sagt Susie Cheung.

“Die Kundschaft in meinen anderen Restaurants war früher so wählerisch”, sagt Rinco Cheung. “Aber im China Cafe sind die Gäste so freundlich, sehr nett, sehr lässig. Sie kommen vorbei und bestellen, was sie wollen, dann essen sie mit ihrer Familie und ihren Freunden und gehen raus und genießen den Rest des Tages.”

Die Speisekarte hat sich in 56 Jahren kaum verändert, aber die Gäste machen ihre eigenen Tweaks. Viele setzen großzügige Stücke der selbstgemachten Chilesauce von Cheungs auf ihr Essen, während andere ihre eigenen Avocados und Kochbananen von einem der nahegelegenen Produzenten kaufen und nach Belieben Schichten aufschichten.

“Es gibt Kunden, die jeden Tag hierher kommen, jeden Tag dasselbe bekommen, sogar im Sommer, wenn es heiß ist, und die Wan-Tan-Suppe ist heiß, und sie gießen das Chili-Öl und schwitzen und trinken ihre Coronas und haben einen tollen Zeit “, sagt Susie Cheung.

Und Maria Gonzalez wird immer noch über ihren rostfreien Stahltisch zwischen dem Angel’s Flight und dem China Cafe neon gate vor Gericht halten, bewaffnet mit einer Ladung Witze, um mit den Angestellten und Freunden zu verhandeln, die sie seit Jahren jeden Mittag isst. Und mit Chilisauce gewürzt, genau so, wie sie es mag, wartet ihr Lieblingsessen am Counter des China Cafe immer auf sie.

“Ich liebe die Wan-Tan-Suppe”, sagt sie auf Spanisch. “Diese kleinen Freudenbälle.”

Loading...