Ein Vermächtnis kann ein Segen oder eine Last sein. Niemand weiß das besser als die Mitarbeiter des Lexington Market in Baltimore.

Baltimore wurde rund um den Lexington Market gebaut,”sagt die Sprecherin Darlene Hudson.

Der Lexington Market, einer der ersten und ältesten kontinuierlich betriebenen öffentlichen Märkte Amerikas, wurde 1782 gegründet und diente als günstiger Standort für Landwirte aus der ganzen Stadt, die ihre Produkte und Fleischprodukte nach der Fahrt mit dem Pferdewagen verkauften. Es war so beliebt, dass die Wagenspuren, die Bauern und Kunden auf ihrem Weg zum Markt zurückließen, zu den de facto Straßen der wachsenden Stadt wurden. In vielerlei Hinsicht diente Lexington Market auch als die wichtigste Schnittstelle der Baltimoreer mit den Reichtümern der Chesapeake.

“Es war für die frischen Meeresfrüchte aus der Fledermaus bekannt, die in einen schweren Hafen gebracht wurden, der gerade mit Geschäften boomte”, sagt Hudson.

Dem Markt zufolge besuchte Generalstaatsanwalt William Wirt 1822 und schrieb an seine Tochter: “Sie können sich die große Menge an Lebensmitteln vorstellen, die in diesen Markt gebracht werden müssen, wenn Sie erfahren, dass 60.000 Menschen ihre täglichen Vorräte daraus beziehen Das sind mehr als doppelt so viele Menschen wie in Washington, Georgetown, Alexandria und Richmond, alles in einem. “

Der Markt weist auch darauf hin, dass der Philosoph Ralph Waldo Emerson aus dem 19. Jahrhundert zu Besuch war, als er Baltimore zur “gastronomischen Hauptstadt der Welt” erklärte.

Im Laufe des nächsten Jahrhunderts wuchs der Markt sowohl in der Größe als auch in der Bedeutung und umfasste 1.000 Essensstände und eine Reihe von Stadtvierteln. Der Markt hielt seine Mieten absichtlich niedrig, um potenzielle Unternehmer zu fördern. So erfuhren Wellen von Geschäftsmigranten, dass der Markt ein zuverlässiger erster Schritt auf ihrem Weg zum amerikanischen Traum war – und gleichzeitig den Markt mit Lebensmitteln aus dem eigenen Land füllte, die die Kultur lebendig und frisch hielten. Ein massiver Brand im Jahr 1949 zerstörte viele Unternehmen, bot der Stadt aber auch die Möglichkeit, Einrichtungen zu modernisieren, die noch im vorigen Jahrhundert aussahen. In den nächsten drei Jahren kamen Kühl- und Kochgeräte, Elektrizität und Sanitäranlagen aus dem 20. Jahrhundert hinzu, und der Schwerpunkt lag mehr auf Ständen im Innenbereich. In den 1980er Jahren wurde der Markt in den 1980er Jahren umgestaltet und erweitert.

Aber wenn Lexington Market das Sandkorn ist, um das sich die Perle von Charm City gebildet hat, dann folgt daraus, dass es sich auch um die Sorgen der Stadt kümmern würde. Alle öffentlichen Märkte in Baltimore werden von der Stadt betrieben, und da die Stadt unter Budgetmangel leidet, hat Lexington Market die Prise gefühlt. Obwohl Hudson und Thomas sagen, dass das Verbrechen auf dem Markt ist gering, hat das Gebiet, wie die Stadt im Allgemeinen, einen Ruf für die Art von Orten entwickelt, wo Sie tagsüber aufpassen müssen und nicht in zu wagen alles in der Nacht.

Von seiner Höhe von 1.000 Händlern vor fast einem Jahrhundert sind es 98 oder 99 Händler, die 107 aktive Stände betreiben, von denen die meisten auf Lebensmitteln basieren. Der Markt verdient mehr Geld aus seiner Parkstruktur als aus der Miete. Und es hilft nichts, wenn man um 18 Uhr schließt. an Wochentagen und sonntags nicht geöffnet.

Lexington kann auch nicht mehr behaupten, der Marktplatz der Welt zu sein. Die kulturelle Vielfalt eines Inkubators für Unternehmen mit Migrationshintergrund ist einem Schmelztiegel von zweien gewichen – schätzungsweise 80 Prozent der Klientel sind Schwarze und Menschen mittleren Alters; ungefähr der gleiche Prozentsatz der Anbieter sind Koreaner. Und die Vielfalt des Essens hat auch gelitten, sagen einige, mit der einstmals schillernden Vielfalt des Marktes, die einer Essensmall-Gleichheit Platz macht, die sogar von Robert Thomas, Geschäftsführer der öffentlichen Märkte von Baltimore, bedauert wird. Zahllose Stände servieren grundsätzlich die gleichen Menüs von gebratenem Huhn, gebratenem Fisch, Spiegelei-Sandwiches und anderen billigen Fastfoods.

“Was wir jetzt haben, ist ein öffentlicher Markt, der sich nach dem kleinsten gemeinsamen Nenner dessen entwickelt, was die Nachfrage ist”, sagt Thomas. “Wenn Sie dienen, was die Leute sagen, dass sie wollen und sich etwas leisten, aber sonst nichts, dann schmachten wir am unteren Ende der Ernährungsskala – und da sind wir jetzt.”

Idealerweise, so Thomas, sollte der Markt die Balance finden zwischen Baltimoreanern aller Klassen auf der einen Seite, die erschwingliche und gleichzeitig nahrhafte Nahrung bieten, und auf der anderen Seite, die Grenzen der Baltimore Esskultur zu verschieben, indem er als Bühne dient Lebensmitteltrends und Unternehmen können glänzen.

“Der Markt dient weiterhin treu dem unteren Ende des sozioökonomischen Spektrums, aber ich habe keinen Mieterstamm, der sich aus Produzenten und Herstellern zusammensetzt, der kreativ mit den Nahrungsmitteln arbeitet”, sagt er. “In einem öffentlichen Marktszenario sollten wir das haben: Erzeuger, Produzenten, Macher, Menschen mit einer interessanten Nische.”

Aber der Markt, den die Baltimoreer hartnäckig am Herzen haben, rühmt sich immer noch mit Juwelen, die Baltimore ikonisch sind: Faidley’s Seafood, das seine Türen vor 129 Jahren öffnete, hält immer noch an dem Schild an seiner Wand die Versprechen von Bisamratten, Waschbären und Schildkröten, wenn sie in der Saison sind (Beginn des Neujahrstages). Heute, 119 Jahre alt, verkauft Konstant’s Nut House immer noch Taffies in Aromen von Kokosnuss bis Paranuss, aber es sind die Tüten mit “baseballgroßen” gerösteten Erdnüssen, die Baltimoreer von April bis Oktober aufsuchen, da es eine lokale Tradition ist, an der nichts zu merken ist Sie in den nahegelegenen Camden Yards bringen den Orioles Glück. Und relative Babys wie Memsahib (erst 12 Jahre alt) versuchen, die Baltimore-Küche neu zu definieren, indem sie einen Geschmack des Punjab zum Chesapeake bringen.

“Ich habe noch nie einen Ort wie diesen gesehen, und die Stadt war so gut, und alle waren so hilfsbereit mit Anreizen zum Öffnen”, sagt Memsahib-Besitzer Ron Tuli.

“Es gibt keine Küche, die wir nicht haben: Griechisch, Italienisch, Maryland Chesapeake gedämpfte Krabben, geröstete Erdnüsse auf dem Bürgersteig, authentische jamaikanische, indische, Soul Food, Cajun”, sagt Hudson. “Jeder Geschmack, den du dir vorstellen kannst. Was willst du noch?”

Wonach Thomas fragt, ist mehr davon – zumindest genug, um die Konversation über das schwindende Prestige des Lexington-Marktes umzukehren und sein öffentliches Image aufzupolieren und “eine breitere Bevölkerungsgruppe” zu erreichen. Der Markt hat nie aufgehört, der Speisesaal der Stadt zu sein, sagt er. Die Stadt muss nur daran denken, öfter essen zu gehen.

“Wenn wir als attraktiver Ort agieren, der den Menschen einen Grund gibt, hierher zu kommen, je besser wir die Räume nutzen, desto mehr Fußgängerverkehr, desto mehr Augen haben wir auf der Straße und desto stärker werden wir zu einer operativen Einheit Das ist ein Ort, an dem alle Arten von Menschen kommen “, sagt er.

Obwohl der Markt bereits mit einigen Veränderungen flirtete – mit Köchen, die mit lokalen Verkäufern zusammenarbeiten, um nährstoffreichere und hippere Menüelemente einzuführen, Partnerschaften mit lokalen Nahrungsmittelinitiativen einzugehen und regelmäßige nächtliche Veranstaltungen zu veranstalten – ist die Finanzierung für eine geplante Renovierung von 27 Millionen Dollar der Schlüssel. Thomas sagt. Es würde die dringend benötigten Versorgungseinrichtungen auf den neuesten Stand bringen, die Arkade (die derzeit einem Einkaufszentrum aus den 80er Jahren ähnelt) mit einem überdachten Bauernmarkt ersetzen und die Einrichtungen in allen Bereichen ausstatten. Hudson sagt, dass der Markt hofft, seine Stunden zu verlängern, um die After-Work-Massen, Studenten der University of Maryland und Leute zu nutzen, die nach einem Spiel im Stadion oder einer Show in der Nähe in der Innenstadt abhängen wollen.

“Wir wollen, dass dies ein Markt der Zeit ist, Stand der Technik, und wir wollen, dass unsere Händler auf die gleiche Weise sind”, sagt sie. “Gleichzeitig möchten wir in die Vergangenheit zurückkehren, um die schönen Erinnerungen an das zu bewahren, was es einmal war.”

Hudson sagt, es wäre kein Richtungswechsel für den Markt, sondern eher eine Wiederentdeckung dessen, was es schon immer gegeben hat.

“Dieses Gefühl, das ich hatte, als ich mit meiner Oma kam, diese Familie willkommen, wo jeder deinen Namen kennt, und der Metzger sah dich kommen und hatte dein Fleisch für dich bereit, und der Erzeuger wusste, ob du grüne Bohnen oder Kohl oder Rüben haben wolltest “Diese persönliche Note, die wir verloren haben”, sagt sie. “Viele Kunden haben diese Beziehung noch, aber wir können immer noch etwas von dem Geschäft zurückbringen, das wir im Laufe der Jahre verloren haben, und Menschen in den Vororten daran erinnern, dass sie in ihre Lebensmittelgeschäfte gehen, um bequem einkaufen zu können dieser einzigartige Charme.

“Baltimore ist auf all seinen kleinen Vierteln gebaut, jeder mit seiner eigenen ethnischen Gruppe. Aber Lexington Market ist der Markt für alles die Nachbarschaften. “