Como Casper, pero para los cuchillos.

Como es la forma moderna, Chip Malt ordenó básicamente toda su casa en línea. “Cuando nos mudamos de Boston a Austin en enero, ordené todo lo que había en el auto en el auto”. Un colchón, una cama, un sofá, sábanas. Blammo: Al igual que la magia, las cosas estaban allí cuando llegó a Texas, y todo lo que Malt tuvo que hacer fue desempacar. No ir a la tienda ni opciones de pesaje, ni decidir entre un sofá que sea demasiado caro o en mal estado, no interactuar con humanos.

Malt es uno de los cofundadores de Made In Cookware, una compañía que se lanzó en 2017 para vender ollas y sartenes en línea a personas con prioridades de compra como la suya. Él y su cofundador, Jake Kalick, son parte de un nuevo grupo de fundadores que quieren hacer utensilios de cocina: ollas, sartenes, cuchillos y cualquier otra cosa con la que cocine o se quede en su cocina: el próximo colchón Casper o el nuevo Top de seda de Everlane. Al igual que las historias de éxito de disruptores directos (DTC) (dir-con-ruptors?) Que se le presentaron, Made In comercializa su capital-V Valores y desea que usted invierta no solo en sus productos, que dice le dan La calidad de All-Clad a la mitad del costo, pero en su capital, S Story, también.

Si no está familiarizado con el término directo al consumidor, es casi seguro que está con los elementos básicos que lo hicieron tal cosa: ¿Warby Parker, Everlane, Glossier, Outdoor Voices o Casper tocan alguna campana? Warby Parker, uno de los más exitosos del grupo, quiso revolucionar el mercado de anteojos con precios prohibitivos cuando se lanzó en 2010 al ofrecer anteojos recetados a una cuarta parte de su precio típico (por ejemplo, cien dólares comparados con los 400). Pudieron hacer esto eliminando al minorista (donde normalmente ocurren las marcas extravagantes), fabricando anteojos en sus instalaciones e interactuando con sus clientes directamente en línea. La marca, que aún no se ha hecho pública, ahora tiene un valor de $ 1,75 mil millones y, de manera un tanto irónica, tiene 73 ubicaciones de ladrillo y cemento en América del Norte.

Todas las industrias han visto al menos una historia de éxito de marca directa al consumidor: ¡colchones! ¡Mueble! Camisetas Bebidas nutricionales! ¡Lentes de contacto! Vitaminas! ¡Bicicletas! Y si no lo ha hecho, definitivamente está a punto de hacerlo. Los utensilios de cocina, una industria heredada formada por marcas establecidas que existen desde hace mucho tiempo y que se venden en solo un puñado de tiendas minoristas establecidas, estaban prácticamente destinadas a ser las siguientes..

Campo Cast Iron
Foto por Chelsie Craig

Las sartenes de hierro fundido de Field Company oscilan entre $ 100 y $ 135..

“Se podría decir que la comida ha reemplazado a la música como la piedra de toque cultural en la era moderna”. Este es Chris Muscarella, cofundador de Field Company, una marca de DTC que por ahora vende sartenes de hierro fundido y sartenes de hierro fundido. “¿Cuál es el centro de la casa en estos días? La cocina. “La gente quiere tener buenas herramientas y saber cómo usarlas bien y tener esa señal de algo sobre ellos mismos”.

Muscarella y su hermano, Stephen, lanzaron un Kickstarter para su línea de sartenes de hierro fundido en 2016 y posteriormente recaudaron $ 1.63 millones. Kickstarter ha desempeñado un papel importante en las historias de éxito de algunas de estas compañías de utensilios de cocina de consumo directo, como Misen (cuchillos) y GIR (espátulas de silicona). licenciado en Letras pasa a estar obsesionado con).

Dentro de la ola de nuevas marcas de utensilios de cocina que dicen que ofrecen mejor calidad a precios más asequibles, Muscarellas ’Field Company es una especie de valor atípico. La mayoría de las personas que poseen una sartén de hierro fundido probablemente la compraron por $ 15 o $ 20, siendo Lodge la marca más conocida. Y a diferencia de la gama de herramientas de cocina que puede tener en su arsenal, las cacerolas de hierro fundido en realidad mejoran con la edad y casi nunca necesitan ser reemplazadas. Entonces, ¿por qué alguien gastaría $ 135 dólares por uno nuevo??

“Creo que a la gente le gusta comprar y apoyar cosas que los hacen sentir como una versión más aspiracional de sí mismos”, explicó Chris Muscarella, quien no tiene experiencia tradicional en fundición de hierro. Field Company pasó años jugando y calculando para mejorar una herramienta que ha existido durante tres o cuatro veces más tiempo que sus creadores han estado vivos. La sartén Field Company es más liviana, carece de un pico de vertido (que los hermanos Muscarella dicen que es una adición inmanejable e innecesaria), y tiene una superficie de cocción más suave.

“Nuestra compañía está comprometida con la idea de tener menos cosas y tener esas cosas de una calidad extraordinaria”, dijo Chris, “Como resultado de ello, somos agresivamente anticomercial como negocio. Creo que podemos tener ese sistema de valores y hacerlo muy bien “. La mayoría de las ventas de Field Company se han hecho de boca en boca, dijo..

Estos sistemas de valores, y la capacidad de contar una historia, son inherentes a muchas de estas nuevas marcas de utensilios de cocina. En el sitio de cada marca se destacan los guiños de las historias de origen de las empresas, sus compromisos con la transparencia y cómo pueden mantener sus precios tan bajos. Debido a que muchas de las marcas de DTC más nuevas aún no han pasado por el camino del ladrillo y el mortero, a menudo hay diagramas en profundidad y diseñados con precisión que muestran a los clientes potenciales lo que están comprando. En los sitios de Field Company y Made In, te ayudan a entender el peso de sus productos al compararlos con el peso de una MacBook.

Si parte del estrés de comprar un nuevo cuchillo de chef es no saber cuál es el producto correcto al precio correcto para el tipo de cocción que usted hace, algunas de estas nuevas empresas esperan desmitificar el proceso y decirles a sus clientes exactamente qué están recibiendo.

“Me regalaron una sartén increíble y cambió la forma en que cociné. Pensé que era un cocinero bastante bueno, y me ayudó a darme cuenta de cuán buenas herramientas podrían mejorar la experiencia de la cocina ”, me dijo por teléfono Omar Rada, cofundador de Misen, una marca de cuchillos para consumidores directos. Misen lanzó su Kickstarter en 2015 y recaudó más de $ 1 millón. Ahora se está expandiendo en sartenes y utensilios de cocina. “Es una locura que estas buenas herramientas tengan que costar tanto”.

misen knives
Foto de Caleb Adams.

Cuchillos Misen ($ 130 para un juego de 3).

El cuchillo de un cocinero de Misen cuesta $ 65, comparado con un Wüsthof, que puede estar en el rango de $ 100 a $ 150 en Sur La Table. Misen afirma haber pasado 18 meses desarrollando un nuevo cuchillo de chef que tiene un mejor mango, está hecho de acero japonés y viene con afilado de por vida, entre otras cosas. Serious Eats ‘J. Kenji López-Alt lo llamó “el santo grial de los cuchillos”.

Hay dos desafíos principales al iniciar una marca de utensilios de cocina para intermediarios, dijo Rada. “[Los utensilios de cocina] a menudo se compran en hitos definidos: cuando te mudas, cuando te casas, cuando algo se rompe. Y las compras no son recurrentes: usted compra un cuchillo, por lo que no compra otro ”. Pero cuando ese cuchillo es más barato y puede hablar directamente con la gente de servicio al cliente por correo electrónico, no olvidemos que nunca tiene que irse. En tu casa, esos factores empiezan a parecer irrelevantes. Puedes comprar esas cosas ahora mismo. No tiene que esperar un hito “. Para Field Company, dada la resistencia y las expectativas ya establecidas para el producto que vende, depende de su sed de Good Quality Stuff. “Este es un producto que literalmente va a sobrevivir a usted, a sus hijos y a sus nietos”, dijo Muscarella..

Material Knives
Foto por Chelsie Craig

Cuchillos del kit Fundamentals de Material ($ 175).

Entonces, ¿cuáles son las desventajas de comprar de estas marcas, muchas de las cuales no han existido por más de unos pocos años? En algunos casos, ese precio más asequible en realidad no se traduce en una mejor calidad. Joe Ray, escritor de WIRED, ha revisado un puñado de herramientas directas al consumidor, comparándolas obsesivamente con T-fal, All-Clad, Wüsthof y muchas otras de las marcas de utensilios de cocina más reconocidas. Sus hallazgos, que emplean técnicas de pruebas científicas e involucran expertos, rara vez son unánimemente positivos: otorgó una calificación de 5/10 a los moldes Made In y un 3/10 a los cuchillos Misen. Mi experiencia con ambos fue en general más optimista: dejé de usar las ollas Made In y los cuchillos de Misen pensando que tenían un precio más que razonable. Hacen bien su trabajo y, a diferencia de algunas de las compras de utensilios de cocina de mayor inversión, eran accesibles y sencillos. (Con mi sartén Field Company, una verdadera revisión podría tener que esperar un par de años …)

Pero por otro lado, estos productos pueden venir con el exceso de simplificación y un tono vagamente paternalista en su comercialización, que puede ser desagradable si tiene un conocimiento superficial de la cocina. Las macetas de Made In vienen con etiquetas colgantes de papel que dicen “Plant me!”, Son biodegradables e incrustadas con semillas de albahaca. Las ollas también tienen recetas grabadas en la parte inferior, lo cual es una opción de diseño confuso: si realmente siguiera estas recetas, aunque sean concisas, ¿cómo lo haría si su olla estuviera hirviendo en la estufa??

“Nuestros esfuerzos de marketing directo son educar y apelar al poder de compra del milenio”, explicó Malt, “pero la historia está resonando en una audiencia más amplia”.

Material Utensils group
Foto por Chelsie Craig

Una selección de herramientas de Fundamentals de Material..

También hay algo así como una esencia de primer piso después de la universidad en los sets que venden estas marcas, que, para un cocinero más intermedio, se siente un poco tonto. Material, una marca de utensilios de cocina que vende un conjunto de herramientas de cocina “fundamentales” por $ 175 (pinzas, espátula, cuchara de madera, cuchara de metal, cuchillo de cocina y cuchillo de pelar), que se lanzó hace unas semanas. “Nos encanta la idea de que hay muchas personas que generalmente quieren empezar a cocinar”, me dijo Eunice Byun, cofundadora de Material. Aunque tener una marca explicada, o un paquete, sus productos para usted en línea sin duda se siente más fácil que tropezar con un Williams Sonoma y armar un arsenal poco a poco, las compañías directas al consumidor en la categoría de utensilios de cocina presentan el problema inverso de casi todo. . Por no mencionar que muchas de estas compañías son lo suficientemente nuevas como para ver si sus productos realmente resisten la prueba del tiempo, ya que todas ellas afirman obsesivamente que lo harán..

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Foto de Alex Lau.

Una espátula GIR de silicona completa..

Al menos una marca tiene alguna idea de la sostenibilidad en productos de cocina directos al consumidor. GIR (un acrónimo que significa Get It Right) fue uno de los primeros lanzamientos de utensilios de cocina Kickstarter, cuando Samantha Rose recaudó casi 50 mil en 2012 por su espátula de silicona completa. “No tenía una sólida formación en ninguna de las habilidades que se necesitaban para lograr esto”, me dijo Rose. “Me auto educé muy agresivamente”. Las espátulas de silicona completa se sienten como un invento obvio: Rose lo hizo primero. GIR vende espátulas que no se derriten y no tienen asas de madera que se pueden deformar o quemar. De todos los productos de cocina directamente al consumidor que ahora puedes comprar (con más seguridad en el camino), las espátulas GIR están lejos y por encima de mis favoritas. Desde 2012, GIR ha lanzado docenas de otras cosas, muchas de las cuales ahora se venden en los minoristas que las marcas como GIR amenazaron con eliminar, pero al mismo precio que lo que venden en línea. “El bar ha sido democratizado”, dijo Rose..

Y realmente, como Allbirds y Nike o Glossier y Maybelline, ¿no es posible que las dos opciones, dependiendo del tipo de comprador que seas, continúen existiendo en conjunto??

“Al final del día, siempre ha habido esta máquina minorista. Las marcas venden a los compradores; los compradores deciden lo que termina en las tiendas ”, dijo Byun, quien anteriormente fue vicepresidente de marketing digital en Revlon. “Finalmente estás viendo marcas que están más en sintonía con las cosas que quieres. Te están escuchando “.

O podrías simplemente, como, hacer un cuchillo:

Brad hace un cuchillo

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