Comprar una barra de chocolate no debería ser un ejercicio académico, pero con el laberinto de etiquetas disponibles en estos días, es difícil no quedarse estupefacto en el pasillo del chocolate. La mayoría de nosotros recurrimos a la misma táctica que usamos para comprar vino: ¡elija el paquete más bonito! No debemos juzgar un libro por su portada, pero a veces es tentador. Especialmente cuando el empaque de tantos bares artesanales es tan hermoso..

Pero hablemos sobre qué buscar en una etiqueta de chocolate, así como qué significa toda esa terminología de etiquetado. Esta hoja de trucos te ayudará a verte como un experto en chocolate de buena fe..

Cómo leer una etiqueta de chocolate

chocolate bar label front
chocolate bar label back

Label Smarts

Parte de la taquigrafía utilizada en las etiquetas puede expandirse en mucha información y contención. Por ejemplo, frases como “lote pequeño”, “artesanía”, “hecho a mano” y “artesano” no tienen definiciones legales. Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta:

A diferencia de otras partes de la vida, con el chocolate, a las personas les gusta presumir de su pequeño tamaño. Basándome en conversaciones con grandes fabricantes de frijoles a barras, defino pequeños lotes como chocolate hecho en lotes de hasta 550 libras, utilizando una variedad de equipos, pero es difícil encontrar una regla definitiva. Mientras tanto, de acuerdo con los Premios Internacionales del Chocolate, una micro-muestra significa que la capacidad de la máquina más grande en producción es de 110 libras o menos..

Los fabricantes de chocolates adoran decir que todo es hecho a mano, que, estrictamente hablando, significa que el alimento o producto se hace a mano, sin el uso de máquinas. Ya que es casi imposible hacer un buen chocolate completamente sin una máquina (¡especialmente cuando se muelen puntas!), El término es otro desordenado sin una definición acordada. Las etapas comunes hechas a mano son la clasificación de frijoles, moldes de barras de relleno y barras de envoltura.

Los mismos problemas se aplican a la palabra. artesano. Tradicionalmente, esa palabra significa una persona que ha sido aprendiz con un maestro para aprender un oficio y convertirse en un maestro, o una descripción de los productos que hace. Sin embargo, en los Estados Unidos actualmente es una palabra indefinida y que cambia de forma, utilizada por los fabricantes y las empresas como lo consideran conveniente. A menudo se lo ve como intercambiable con “craft”, “small batch” y, en chocolate, “bean to bar”. Cada fabricante lo usa de manera diferente, pero los consumidores lo asocian de manera abrumadora con el sabor y el hecho de ser hechos a mano. Tome “hecho a mano” y “artesano” con un grano de sal, ya que a menudo prometen más de lo que entregan.

El porcentaje de cacao simplemente significa el porcentaje de sólidos de cacao y manteca de cacao en un chocolate. Un porcentaje más alto no significa mayor calidad, pero incluir esta información significa que el fabricante está prestando atención.

La contratación directa es ideal, pero a menudo verá otras calificaciones y certificaciones en las etiquetas, como comercio justo y Rainforest Alliance. Investigue estos estándares cuidadosamente antes de asumir que garantizan un chocolate ético y de alta calidad..

Las notas de cata son sugerencias, no el fin de todo, todo. Algunas personas leen las notas antes de probarlas, como guías; Otros esperan para ver lo que saben y luego leen..

Frases para evitar

Luego están las palabras que nunca deben aparecer en una etiqueta de chocolate de calidad. Si ve uno de estos peligros, ¡no se asuste! Siga las mismas pautas que seguiría si se encontrara con un grisáceo en la naturaleza: coloque cuidadosamente la barra en el suelo y retroceda lentamente hacia la seguridad (es decir, una barra de chocolate más deliciosa).

Chocolaty. Si se usa como nombre del producto, significa que la barra no contiene suficiente cacao (10 por ciento en los Estados Unidos) para que legalmente se llame chocolate. También puede contener otras grasas que no sean manteca de cacao, edulcorantes artificiales o sustitutos de la leche, cualquiera de los cuales también evitaría que se designe legalmente como “chocolate”.

Hecho con chocolate. El mismo problema que con “chocolaty”.

Licor de chocolate. Si ve esto en una lista de ingredientes, significa que la compañía no hizo el chocolate del frijol. Eso no es necesariamente algo malo, pero si estás buscando chocolate de grano a barra, esta frase debe evitarse..

Aceite vegetal. Un claro indicador de que el chocolate es insatisfactorio, hasta el punto de que, legalmente, debe llamarse “chocolate”, no “chocolate”.

Aceite de mantequilla. Mantequilla clarificada, que se usa a menudo en lugar de manteca de cacao en chocolates baratos y de baja calidad.

Edulcorantes artificiales. La stevia, el xilitol, el aspartamo, la sucralosa, etc. le darán al chocolate un sabor extraño y deben evitarse.

Sustitutos de la leche. También un indicador de que el chocolate es insatisfactorio y hecho por cortes de esquinas..

PGPR. Un acrónimo de polirricinoleato de poliglicerol, que está hecho de glicerol, entre otras cosas. Se usa a menudo como emulsionante en chocolates de baja calidad..

Vanilina. La versión sintética de la vainilla. Debe ser evitado.

Distribuido por. Indica que el chocolate fue hecho por un gran conglomerado, no por un fabricante de pequeños lotes.

Producto de. Si está comprando en una empresa estadounidense pero la etiqueta dice “producto de Bélgica” o “producto de Suiza”, por ejemplo, el chocolate es fabricado por una gran empresa y luego se vende a la compañía que está comprando..

chocolate bean to bar book cover

Extraído de Bean-to-Bar Chocolate, © por Megan Giller, fotografía de Mars Vilaubi, utilizada con permiso de Storey Publishing.

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