Los productores “Top Chef” que diseñan los desafíos

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Debajo de la mesa, en el que Francis Lam va tras bambalinas para conocer a los artesanos y profesionales que hacen que la comida suceda de manera invisible y sorprendente..

(Crédito: Cortesía Bravo)

El final de El mejor chef, La temporada 10 de esta noche será una de las horas más vistas en la televisión de alimentos este año. Pero detrás de todas las luces brillantes y las grandes estrellas hay cientos de personas que nunca se ven: cocineros preparados que cortan cebollas, PAs que hacen mandados y los productores que deciden qué harán todos esos chefs para su entretenimiento..

Entonces, mientras estaba en el set como juez para la próxima temporada de Mejores chef chef, Descubrí a cuatro de esos productores, Hillary Olsen, Doneen Arquines, Ivan Oyco y Clara Bottoms, para descubrir cómo crean esos desafíos, si tenían algún favorito, y en ese momento casi fueron asesinados en la CIA..

En términos de crear los desafíos, ¿cómo se hace para una buena televisión??

Ivan Oyco, Productor Senior: Es una combinación de probar una habilidad del mundo real, pero hacer que los chefs la ejecuten de una manera que no hayan pensado.

Clara Bottoms, productora del reto: Estos chefs son tan buenos que pueden entrar en modo automático con cualquier tarea de cocina, entonces, ¿cómo les hace pensar en sus pies? Si les presenta un obstáculo, le está mostrando al espectador un cambio que el chef está tratando de ajustar. Esto los hace confiar en sus habilidades innatas para que los espectadores puedan verlo; No solo lo tienen todo en la cabeza..

Doneen Arquines en el set de Top Chef, temporada 8 (Crédito: Courtesy Doneen Arquines)

Así que si solo estuvieran agachando la cabeza, haciendo comida asesina, no habría nada que ver.?

Hecho Arquines, productor supervisor: En Mejores chef chef, temporada 3, tuvimos este desafío donde los chefs prepararon un plato para una cena de caridad en el menú degustación. Debido a que todos estaban trabajando en sus propios platos, no necesariamente habría razón para que interactúen entre sí. Pero durante la cocción, el agua se cerró después de un tiempo, y luego los camareros no aparecieron, así que tuvieron que averiguar cómo hacer el servicio. Tenían que lidiar. Tan pronto como alguien se dio cuenta de que no había agua, alguien corrió al congelador y derritió hielo por agua, resolvieron el problema juntos. Desafíos como ese crean una buena dinámica para las historias. Y estos retos crean lazos entre los cocineros. O tensiones. Pero nunca queremos que nuestros chefs fracasen, queremos configurarlos para que puedan tener éxito, mientras mantenemos la presión.

Así que la idea es exponer cómo trabajan los chefs mostrándoles cómo nunca tendrían que hacerlo en la vida real.?

Hillary Olsen, productora ejecutiva: Lo veo desde esta perspectiva de “Estos chefs son tan increíbles”, no como “Soy un titiritero del caos”. Así que es “¿A qué pueden los chefs tener una reacción fenomenal?”

Detrás de las escenas de Top Chef, Temporada 10 (Crédito: Cortesía de Bravo)

Entonces, ¿cómo se te ocurren los desafíos en primer lugar??

CB: Cuando nos juntamos, básicamente estamos en una habitación, compartiendo ideas: “¿Qué pasa si hacemos que hagan esto?”

DA: No puedes tener miedo de tirar una idea. Piensas: “Eso es demasiado loco” … pero puede terminar siendo genial. En Las Vegas para Maestros, alguien mencionó que el Gran Cañón está a solo una hora y media de distancia, y lo siguiente que sabemos es que estamos descubriendo cómo hacer volar a los chefs en helicópteros. Chris Cosentino dijo que estar al borde del cañón fue su mejor experiencia culinaria..

HO: Honestamente, ese fue mi favorito siempre. Lo que tomó detrás de las escenas fue un monstruo. ¡No hay nada ahí fuera! Las AP llevaban cosas al amanecer … ¡Había serpientes de cascabel ahí fuera! El sol se puso demasiado pronto, llovió en la producción … Pero los chefs recordarán eso para siempre.

CB: Por supuesto, puede ir demasiado lejos. Una vez que hablamos de la evolución de la cocina, pensé: “¡Espera! ¡Evolución! Bueno, el hombre creó el fuego y luego cocinó … pero, ¿y si no tuviéramos los pulgares? Solo estaríamos pelando bananas o lo que sea. ¡Sí! ¡Vamos a hacerlos cocinar sin pulgares oponibles! Y todos parecían, “De acuerdo, estamos locos”. No hay pulgares arriba ni pulgares. Eso es estar en la habitación por mucho tiempo..

Así que tienes una idea loca, te subes a bordo, y el resto empieza a parecer una planificación de fiesta con esteroides.?

HO: Puede haber 100 personas trabajando en el programa, por lo que asegurarse de que todos sepan qué hacer, un millón de piezas móviles, girar todo el barco en un centavo … y todo se reduce a este pequeño pajarito: obtener el plato caliente en frente de la cena Eso es algo de lo que estamos muy orgullosos en el El mejor chef muestra Servimos la comida cuando está lista. Hacemos todo para proteger ese momento..

CB: Es una experiencia del mundo real una vez que se está disparando. Esa es la realidad. Pero sí, somos como planificadores de eventos. Si el desafío es una barbacoa para 500 personas, entonces, oh hombre, ahora tenemos que encontrar a 500 personas.!

¿Hubo algún desafío que fuera simplemente salvaje??

IO: Bueno, en D.C., disparamos dentro la cia Ya que son espías, el desafío era hacer un plato que se viera completamente diferente de lo que era. ¡Y sucedió porque Leon Pannetta, el director de la CIA en ese momento, quería estar en la mesa! Él es un gran entusiasta. Lo que fue una locura fue, estoy conduciendo, tomo la salida que dice “CIA”. Me doy vuelta y me voy, “Oh, entré por la puerta equivocada”. Así que instintivamente detuve el auto, listo para dar una vuelta en U, y literalmente lo siguiente que sé, es la seguridad con armas apuntando a nuestro auto. Estoy cagando en mis pantalones. Oh mi dios oh mi dios. Y voy, “Uh, estamos aquí para El mejor chef,”y todo el mundo simplemente dice,” Ahhh “.

Eso es divertidísimo. Sobre todo desde el Instituto Culinario de América. ama La broma acerca de ellos siendo “La CIA”.

IO: No, sí, este era el verdadero negocio..

¿Cuál es la parte más divertida de tu trabajo??

HO: Honestamente, es solo trabajar con los chefs. Observándolos experimentar lo que se nos ha ocurrido. He llorado mirando detrás de escena, me he puesto la piel de gallina. Así es como nos involucramos emocionalmente en los chefs. Para ver el vínculo que sucede, la camaradería que se crea a través de los desafíos, eso es lo que es asombroso..

Francis Lam es el Editor general de Clarkson Potter, un juez de Mejores chef chef, y tweets @francis_lam. En vidas pasadas, fue escritor senior en Salon.com, editor colaborador de Gastrónomo (RIP), y su trabajo ha aparecido en las ediciones 2006-2012 de Best Food Writing. (Retrato de Pableaux Johnson)

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