Una Oda a Milo, la bebida de chocolate malteada con la que crecí

A veces necesitas un descanso de la locura de esta era moderna, razón por la cual celebramos comidas nostálgicas esta semana en BonAppetit.com.

Crecí tomando una bebida poco probable llamada Milo para el desayuno. Digo poco probable porque mi infancia la pasé principalmente en los suburbios de Arizona y el sur de California, y Milo es un polvo australiano de chocolate y malta fabricado por la marca suiza Nestlé. Milo está extrañamente omnipresente en Malasia, donde nací y viví hasta que tuve dos años, y donde mis padres crecieron.

Milo llegó en un bote verde y estriado deportivo con la imagen de un niño con unos calcetines altos y blancos pateando dramáticamente un balón de fútbol (discúlpeme: fútbol). La lata tenía una tapa como la de una pintura, que mi papá abriría con el mango de una cuchara. Luego usaría la cuchara para transportar el polvo de Milo a nuestras tazas y agregaría agua caliente, seguido del más pequeño chorrito de leche. El resultado fue un agua caliente con sabor a chocolate que sabía un poco a cereal. (Además, el polvo nunca se disolvió por completo; siempre hubo un poco de lo que tenía que evitar o tragar en un bulto denso). La versión de mi madre era un poco más fuerte, como ocurre con la mayoría de las cosas en la vida, es más liberal que mi padre. y su Milo siempre tuvo un sabor más austero (no muy dulce, en su mayoría agua con poca leche). Pero siempre fue mi papá quien hizo la mezcla..

Cuando era niño, me resigné al hecho de que el Milo en casa siempre estaría bien. Milo sabía mejor ordenado de un malayo kopitiam, o una cafetería, donde se mezclaría lujosamente con leche condensada y donde se podría pedir de miles de maneras: con hielo, en una bolsa con una pajita para llevar; caliente y espumosa incluso como “dinosaurio Milo” una taza de milo helado con algo de polvo esparcido festivamente sobre la parte superior.

hacerse un nido milo vintage
© Nestlé S.A.

Mis padres pronunciaron a Milo como “Mee-lo”, haciéndolo parecer un poco chino, aunque no sea nada. Se pronuncia correctamente “My-lo”, después de Milo de Croton, un luchador griego que vivió en el siglo VI a. C. y, probablemente sea seguro decirlo, no tenía chocolate para el desayuno. Desarrollada en Sydney en 1934 por un químico industrial llamado Thomas Mayne, la bebida estaba destinada a fortalecer a los niños que no estaban recibiendo suficientes nutrientes debido a la Depresión. En los primeros días se comercializó como “Comida tónica fortificada” eso podría “calmar los sentidos, inducir el sueño y alimentar a los enfermos”. Otro anuncio antiguo decía que “las tazas regulares de Milo caliente y delicioso” “aumentarían su resistencia a los males del invierno”. Hoy en día, Nestlé todavía anuncia que Milo “ofrece vitaminas esenciales y minerales para satisfacer las demandas nutricionales y energéticas de cuerpos y mentes jóvenes ”. El Sr. Milo, como se llamaba a Mayne, bebió su proverbial Kool-Aid: crió a sus cuatro hijos en Milo, y él mismo bebió una taza de Milo cada Día hasta su muerte a los 93 años..

“Drink your Milo” era un estribillo habitual en nuestra casa: todas las mañanas, como un reloj, mis padres insistían en que bebiera el Milo que mi padre mezclaba debidamente para mi hermano y para mí. Eran, me acuerdo, resueltos. Si no terminara el resto de mi desayuno, estarían apaciguados si al menos bebiera mi Milo. Aunque está fortificada con vitaminas y contiene calcio, hierro y vitaminas B, Milo no es, en retrospectiva, particularmente nutritivo: es esencialmente chocolate caliente. Pero era hábito para ellos. Mis padres recuerdan haber bebido Milo cuando eran niños en los años 60, ya se había establecido en Malasia debido a los esfuerzos de marketing. Alrededor de la década de 1950, los camiones Milo, a la vez que el auto Red Bull, se estacionaban en eventos deportivos y dispensaban tazas gratis de Milo a los niños que practicaban deportes. Milo en Malasia es tan común como el Coca Cola: puede pedirlo en KFC y en McDonald’s tan fácilmente como lo puede hacer en la cafetería o en un carrito de comida en la calle.

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© Nestlé S.A.

Las ciudades del desierto en las que crecí eran lugares como Tempe, Arizona e Indio, California, pero, de manera improbable, nada me transporta tan visceralmente a la infancia como una taza de Milo: la cuchara tintineando contra la taza, que sopla vapor de chocolate. Nuestra familia comió el pollo de Church y compró en tiendas de comestibles que atendían a personas de raza blanca; en la escuela a menudo era el único niño chino. Aunque nos adaptamos lo mejor que pudimos a lo que teníamos, el compromiso de mis padres con Milo fue firme. Compraron nuestro Milo durante viajes a Malasia cada cuatro o cinco años. Ellos contrabandearían las latas de Milo, junto con las pastas de curry y el pescado seco de mi madre, empacados en nuestras maletas de regreso a los Estados Unidos. A veces, la leche malteada de Horlicks reemplazaría al Milo si estuviéramos realmente en un aprieto (y esta sustitución siempre se lamentaba ruidosamente).

Ahora me pregunto si, al menos inconscientemente, Milo era una manera para que nuestros padres mantuvieran un pie en el pasado. A lo largo de los años, a medida que mis padres obtuvieron mejores empleos, nuestra familia se fue acercando más y más a Los Ángeles, donde las tiendas étnicas de abarrotes almacenaban a Milo. Pero mis padres se negaron a comprarlo en esas tiendas americanas.insistieron en que la formulación no era la misma. Esperarían años para su próximo viaje a Malasia para comprar Milo. Luego empacaban las latas en nuestro equipaje para ser transportados amorosamente a casa.

Rachel Khong es la autora de Todo sobre los huevos, Abril 2017, y la novela., Adios vitamina, Julio 2017.

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