Aucun homme n’est une île, mais José Andrés a aidé Feed One

Le chef José Andrés est arrivé à Porto Rico cinq jours après l’ouragan Maria, sur l’un des premiers vols commerciaux à passer. Il a trouvé la minuscule île des Caraïbes dévastée: maisons défoncées, routes parsemées de débris, électricité coupée, cadavres entassés dans des hôpitaux à peine opérationnels.

Pourtant, sur le continent, même si Porto Rico est un territoire américain peuplé de citoyens américains, peu de choses ont été faites. Le président Trump a envoyé quelques tweets explosifs et s’est dirigé vers son club de golf privé du New Jersey. Selon un rapport fédéral publié ce mois-ci, la FEMA a dirigé un effort de secours lent et désorganisé, entaché par une pénurie de personnel et un manque de personnel qualifié. La Croix-Rouge a collecté plus de 65 millions de dollars auprès de donateurs bien intentionnés, même si elle a finalement laissé plus de la moitié de cette somme non dépensée. Le bilan officiel du gouvernement portoricain a été inférieur à 20 morts pendant des semaines après la tempête; selon un chiffre révisé publié le mois dernier, il était de 2 975.

Si vous attendez le nouveau livre d’Andrés, lauréat du prix James Beard,, Nous avons nourri une île, pour être un bon morceau de duvet, détrompez-vous. Oui, il y a des moments de bonheur: des chefs qui chantent tout en distribuant des bols de sancocho chauds et réchauffants pour le ventre; les voisins se sauvant des eaux de crue; les écoles et les églises se rassemblent pour nourrir les leurs. Avec un budget restreint composé principalement de dons privés, Andrés, le chef local Jose Enrique et leur réseau de cuisines communautaires ont réussi à préparer et à distribuer plus de trois millions de repas à la population de Porto Rico. Mais ce livre est un manifeste candide, débordant de juste colère et tenant pour responsable ceux qui devrait ont nourri l’île et n’ont pas.

«Qu’est-ce qui n’allait pas avec les secours en cas de catastrophe à Porto Rico?» Demande Andrés dans les dernières pages. «La réponse simple est: la plupart. Quand vous voyez de tels échecs épiques, vous réalisez que ce sont des problèmes systémiques. Le système a échoué de haut en bas, à tous les niveaux de gouvernement, des agences fédérales aux organismes de bienfaisance à but non lucratif. »

Nous avons contacté le chef Andrés par courrier électronique pour discuter davantage de ce qui s’est passé à Porto Rico, de ce qu’il a appris et de la façon dont nous pouvons faire mieux..

Comme vous l’avez mentionné à maintes reprises dans le livre, les chefs peuvent être parmi les personnes les plus cruciales sur le terrain lors de crises comme celle-ci. Pourquoi?

Les chefs ont des compétences très spécifiques et uniques: nous sommes formés pour nourrir les gens. En cas de catastrophe, nous trouverons une cuisine, quelques ingrédients, nous rassemblerons les gens pour les aider et la nourriture sera prête et disponible pour tout le monde. Trop d’organisations ne voient pas cela. Après une crise, il faut des soins médicaux, l’électricité doit être rétablie, des maisons doivent être reconstruites. Donc, ils vont faire venir des médecins, des électriciens, des ingénieurs. Mais quand les gens ont besoin d’être nourris, ils envoient des MRE [des rations sur le terrain du Département de la Défense faibles en saveur et en fibres]? Chefs — regardez-nous, le réseau Chef Relief de World Central Kitchen. Nous allons vous mettre au travail!

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Photo avec la permission de World Central Kitchen

José Andrés se promène dans une rue inondée pour livrer un repas à Porto Rico.

Quelle est la plus grande leçon que vous ayez apprise de vos expériences à Porto Rico??

Je pense que la plus grande leçon est aussi la plus simple: lorsque vous vous trouvez face à un défi, commencez à bouger. Peut-être que ce n’est pas profond; ce n’est pas une leçon qui gagnera un prix Nobel, mais c’est une leçon qui fera de l’occasion un problème. Si vous essayez de tout aborder en même temps, vous allez caler, vous allez geler, vous aurez une réunion pour établir une autre réunion parce que vous essayez de trouver des moyens de reporter l’action. Nous ne nous sommes pas rencontrés. Nous avons juste commencé à cuisiner. Mille repas le premier jour, puis doublé chaque jour. Avant de le savoir, nous mangions 150 000 repas par jour! Décomposer les gros problèmes en plus petits. Vous serez beaucoup plus efficace.

Dans le livre, vous mentionnez «l’ennui causé par les catastrophes» et «l’épuisement des sentiments de compassion», en tant que problèmes croissants dans notre société actuelle, où nous sommes bombardés d’annonces de crises, de bêtises politiques et de tragédies. Quels conseils donneriez-vous pour conserver notre sens de l’humanité??

Je pense que le meilleur moyen d’éviter d’être submergé et d’être complètement fermé consiste à s’impliquer localement dans notre propre communauté. Tout autour de nous, nous avons la possibilité d’appuyer un bon travail et, en entamant ces conversations, en faisant du bénévolat, en faisant de l’activité, nous verrons qu’il ya de la bonne tout autour de nous. Vous tous, tous, avez un talent. Ne soyez pas timide, utilisez-le!

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Photo avec la permission de World Central Kitchen

Andrés, Jose Enrique et leurs collègues chefs bénévoles distribuent du sancocho dans une cuisine communautaire improvisée à Porto Rico.

Vous et vos collègues cuisiniers chantez une chanson pendant que vous cuisinez dans les cuisines de la communauté, avec des paroles en espagnol qui traduisent «tu vis comme moi, je vis en cuisinant». Pourquoi cela est-il devenu votre hymne?

Ces deux grands chefs, Roberto Espina et Rawi Leafar Yuri, étaient en train de cuisiner au Colisée lorsque des pleneros, musiciens de rue, sont venus jouer pour les chefs. Ils ont joué une chanson célèbre, “Voy Subiendo”, qui a la ligne “Tu vives ici, in vivo, in vivo“-” vous vivez comme moi, je vis en relâchant. “Les chefs ont un peu changé les paroles:”Yo vivo cocinando”Ou“ Je vis en cuisinant. ”Littéralement et au sens figuré, beaucoup d’entre nous vivons en cuisinant. C’est dans notre sang, c’est notre passion, c’est ce à quoi nous pensons au réveil et au coucher..

Qu’avez-vous fait depuis que vous avez fini d’écrire?

Il n’y a pas de temps pour la sieste. Nous ouvrirons ensuite plus tard cette année le plus récent et le plus moderne Jaleo [le sixième restaurant du restaurant espagnol phare d’Andrés] à Disney [World], puis nous irons à New York au printemps, lors de l’ouverture de Mercado Little Spain – 35 000 carrés. pieds de la nourriture et de la culture espagnole. Et nous entendons parler d’opportunités intéressantes pour développer nos restaurants en Europe et en Asie. Et nous verrons quelle est la prochaine étape avec World Central Kitchen. N’oubliez jamais ce que Steinbeck a écrit (avec ma légère modification): «Partout où il y a un combat pour que les gens affamés puissent manger, nous serons là!

Achetez-le: Le nouveau livre de José Andrés, Nous avons nourri une île est de 18 $ sur Amazon.

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Photo avec l’aimable autorisation d’Ecco
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