Si vous pensez que vous n’aimez pas le cidre, vous vous trompez probablement. Bien sûr, vous n’aimerez peut-être pas les mets sucrés sucrés que vous avez commandés accidentellement dans ce pub, mais qui vous font perdre du cidre, simplement parce que vous n’en aimez pas un? C’est ridicule. Les cidres que vous buvez à votre bar moyen sont probablement du style anglais, mais il y en a plus. Pour vous débarrasser de votre association négative avec le cidre doux, faites un pas dans le monde du cidre basque. Ça va vous changer.

Le Pays basque se situe au nord de l’Espagne et c’est la région d’origine du cidre basque. Les cidres de ce style (qui ne sont pas tous forcément fabriqués en Espagne) ne ressemblent pas aux cidres traditionnels de style anglais que vous avez probablement déjà essayés, si vous avez déjà eu Strongbow ou Woodchuck. Le cidre basque est sec, acide et funky, ce qui signifie que si vous aimez généralement le kombucha, le vin naturel ou les bières aigres et sauvages, vous saurez tout sur ce sujet. Si vous ne l’êtes pas, vous le serez bientôt.

Le cidre basque subit un processus de fermentation complètement naturel, sans addition de levure, ce qui crée cette saveur géniale. Il a un goût semblable au jus de pomme Granny Smith, qui a été laissé dans une grange pendant quelques jours (de manière très, très bonne), et il est exceptionnellement polyvalent en matière de préparation de repas, complétant également les saveurs d’un poulet rôti au beurre comme currys complexes ou tacos de poisson frits gras.

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Photo par Alex Lau

Et oui, j’ai une recommandation pour une bouteille à ramasser. Isastegi Sidra Natural est l’endroit où vous devriez commencer.

Ce cidre immobile, qui claque des lèvres, n’est pas simplement délicieux. C’est accueillant aussi. Isastegi est la Sierra Nevada Pale Ale ou Picasso ou Tabasco ou Les Ramones. C’est ce qui vous fait découvrir la bière artisanale, l’art moderne, la sauce piquante ou le punk. Mais il est fabriqué à partir de jus de pomme espagnol, mélangé dans de grands fûts en bois, et suscite une vive curiosité pour le cidre. Il saisit vos épaules, regarde à travers vos yeux et dans votre âme, et dit doucement: «Il y a plus à explorer pour vous. Aller.”

Je devrais aussi mentionner que c’est abordable. Bien plus abordable que vous ne le pensez. Une bouteille de 750 ml vous fera courir entre 8 et 10 dollars, ce qui en fait un candidat idéal pour une reprise au cas par cas. Ne jamais acheter une seule bouteille. Vous voudrez deux. Ou 12.

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Photo par Alex Lau

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Mais c’est ce que vous faites une fois que vous avez la bouteille qui rend l’expérience unique. Il y a une manière spécifique que les cidres basques comme Isastegi sont traditionnellement coulés. Cela peut paraître intimidant, mais croyez-moi, vous comprendrez tout de suite. Commencez à verser la bouteille au bas de la bouteille, puis soulevez lentement la bouteille aussi haut que possible, jusqu’à atteindre un mètre ou deux (votre envergure) entre le verre et la bouteille. Le but est de rendre ce cidre aussi mousseux que possible lorsqu’il heurte le verre, en le carbonatant essentiellement par la force. Et assurez-vous de ne pas remplir votre verre. Les Espagnols ne versent que trois ou quatre gorgées à la fois, en versant fréquemment et avec appétit..

Sa saveur change la vie et est passionnante. Vous pouvez l’acheter au cas par cas, sans vous soucier de votre nouvelle dette. Vous pouvez le boire en mangeant à peu près n’importe quoi. Et vous le versez d’une manière qui est 1) impressionnant et 2) un sacré bon moment. Isastegi Sidra Natural est ici pour faire la fête. Et je répondrai «bon Dieu oui».

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