Je n’ai aucun problème à manger les restes.

Je parle gauche * -a-long-temps- * over, bien après que l’un de ces avertissements “manger dans une semaine” a expiré. On m’a aussi appris à conserver des aliments de base pour réfrigérateur – condiments, yaourts, cornichons – pendant des mois après la date limite de consommation. En fait, il y a probablement une douzaine d’articles dans mon frigo qui sont antérieurs à mon fils de presque trois ans. Ce mode de vie, si vous voulez l’appeler ainsi, s’applique également à mon congélateur. Le mois dernier, j’ai utilisé le dernier morceau de porc d’un cochon entier acheté en 2009. Et c’était délicieux, ce qui avait peut-être quelque chose à voir avec le puissant punch qui masquait la saveur des assaisonnements du Chili Vert, mais…

Une fois cependant, même je est allé trop loin.

Au début des années 90, je venais juste de sortir de l’université et vivais à Washington, D.C. Pour une raison quelconque, mon patron me laissa rester à la maison pendant qu’elle partait en vacances. Mon seul travail était de nourrir son golden retriever. Si vous avez déjà fait une pause et que vous êtes assis chez quelqu’un qui ne l’est pas, vous connaissez la joie de la première nuit: ouvrir les placards, fouiller dans le réfrigérateur, saccager l’armoire à alcool – secouant généralement l’endroit meilleur nourriture et boisson.

Après quelques jours en train de manger des conserves exotiques et de boire de la bière, une personne achetée des mois auparavant pour une fête mais ne buvait jamais, une fouille supplémentaire révéla un congélateur coffre dans le sous-sol. En grandissant, je mendiais pour ces choses-là. Maintenant était ma chance de gorge. J’ai fauché des dîners de dinde Hungry Man, des pizzas Elio, voire quelques cuisines maigres. Mais je n’avais pas fini. Au fond du réfrigérateur, recouvert de glace, se trouvait un dîner au steak Swanson Sailsbury, accompagné de purée de pommes de terre et d’un cordonnier aux pommes. Comme les dîners de télévision, c’était le Saint-Graal enveloppé d’aluminium.

Je l’ai jetée dans un four préchauffé à 350 degrés et, 45 à 50 minutes plus tard, je me suis assise pour manger. Maintenant, étant seul, j’ai utilisé la technique du «dos de la boîte de céréales» pour me divertir. Seulement cette fois-ci, j’ai lu la boîte dans laquelle mon dîner télévisé était entré. Une touche de couleur a attiré mon attention: au dos de la boîte se trouvait une offre promotionnelle pour un ensemble de verres à boire, pas n’importe lequel – des lunettes USA bicentenaires. Mes yeux se sont vite dirigés vers les petits caractères.

L’offre a expiré le 31 décembre 1976. Quinze ans avant.

Je ne vais pas mentir: j’ai fini le repas délicieusement salé et savamment préparé. Mon seul reproche? Les pommes dans le cordonnier étaient pâteuses, mais bon, elles avaient été récoltées près de deux décennies plus tôt. Maintenant, je sais que si je mourais de faim dans la toundra arctique et que je trouvais un mammouth laineux congelé, je le mangerais.

De préférence avec un peu de sauce au steak Salisbury.

Pour vous éviter ce destin, voici les conseils de notre cuisine test pour le nettoyage et l’organisation de votre congélateur!