Première étape pour boire votre whiskey de rêve? Savoir lire l’étiquette de la bouteille

Maître sommelier et auteur Richard Betts ne croit pas vraiment aux critiques. Pour Betts, le goût est si profondément personnel. pourquoi laisser les grandes décisions à quelqu’un d’autre?

C’est pourquoi son nouveau livre sur le whisky n’est pas un livre compliqué ou difficile à pénétrer. Le guide essentiel de grattage et de reniflement pour devenir un whisky tout-en-un c’est, en effet, un véritable livre d’images scratch-n-sniff conçu pour permettre aux gens de faire leur propre travail, une sorte de sonnerie de décodeur de whisky. Premier pas? Découvrez comment vous êtes censé déchiffrer l’étiquette d’une bouteille de whisky pour connaître vos whiskies du Tennessee issus de vos bourbons, vos single malts issus de vos mélanges et la différence entre un whisky âgé de 12 ans et 18 ans. Betts nous le dit:

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Alex Lau

Whisky japonais, orthographié sans “e”. Photo: Alex Lau

Endroit

Bien que le whisky soit fabriqué dans le monde entier, de Taiwan à l’Inde, Betts recommande de se familiariser avec les whiskies fabriqués à cinq endroits: l’Irlande, l’Écosse, les États-Unis, le Canada et le Japon. Juste pour en finir, voici une mini leçon d’orthographe. Betts dit que le débat “e” ou non “peut être réglé avec une règle simple: “S’il y a un ‘e’ dans le nom du pays, alors le whisky a un ‘e’, ​​comme en Amérique. Non, comme au Japon, et c’est du whisky. “

Irlande: Bien que l’Ecosse et l’Irlande soient côte à côte, le whisky qui en sort ne pourrait pas être plus différent, a déclaré Betts. Le whisky irlandais est distillé trois fois, contre deux fois en Écosse. Chaque fois que vous distillez quelque chose, il devient plus lisse et perd un peu de son punch initial. Ainsi, de manière générale, le whisky irlandais est plus lisse et plus grassois, avec des notes de miel..

Écosse: Il décrit le whisky écossais comme plus plein avec “beaucoup plus à dire”. Comme le dit Betts, “[le whisky écossais] vous en demande plus comme un buveur”.

Canada: Il en va de même pour les whiskies américains ou canadiens; ils ne pourraient pas être plus différents, explique Betts. Il pense que les whiskies canadiens sont ronds, doux et faciles à boire.

États Unis: Les whiskeys américains sont l’analogue du scotch, déclare Betts: “Il ya tellement plus de place pour l’expression de choses plus épicées dans le whisky américain.”

Japon: Le whisky japonais est le favori personnel de Betts. “Ils ont pris en compte toutes les indications écossaises lors de la mise en place de la production. Cela reflète donc beaucoup de choses, mais c’est un environnement unique”, dit-il. Non seulement l’endroit importe, mais le climat qui y règne confère au produit fini une touche plus subtile que le scotch.

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Flickr / patruby

L’étiquette sur une bouteille de Bulleit Bourbon 10 ans. Photo: Flickr / patruby

Âge

L’âge fait référence au temps que le whisky a vieilli avant sa mise en bouteille. Mais vieillir 18 ans en Écosse n’est pas la même chose que vieillir 18 ans au Kentucky, déclare Betts: “Les climats sont très différents. Un vieillissement de 18 ans en Écosse est nécessaire pour obtenir quelque chose de complexe et de complet, alors que 18 ans au Kentucky peuvent être en réalité trop vieux, car il fait si chaud que le whisky peut devenir trop tannique ou chêne. ” Plus il passe de temps dans le bois, plus les arômes extraits du bois sont aromatiques et plus il abandonne certaines de ses arômes initiaux..

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Alex Lau

Le Kentucky Straight Bourbon Whiskey de Jefferson. Photo: Alex Lau

Tennessee Whiskey vs Bourbon

Le whisky du Tennessee et le bourbon sont des bourbons. Tous les bourbons sont fabriqués à partir de 51% de maïs; vieilli dans de nouveaux fûts de chêne américain carbonisé; et ne sont pas plus de 160 preuves. La grande différence entre les deux réside dans l’emplacement et le processus. Bien que le bourbon puisse provenir de l’ensemble des États-Unis, le whisky du Tennessee doit provenir du Tennessee (duh) et doit subir le processus du comté de Lincoln, qui consiste à faire passer l’essence à travers un filtre à charbon de 10 pieds qui confère à l’alcool obtenu une finition plus lisse..

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Alex Lau

Le whisky japonais Hibiki de Suntory, un mélange. Photo: Alex Lau

Single Malt vs Blended Scotch

Dire qu’un Scotch est un single malt signifie simplement qu’il est entièrement fabriqué à partir d’orge maltée. “Cela lui donne un goût spécifique, comme ajouter du lait malté en poudre à un milkshake au chocolat. Cela ne veut pas dire qu’il est moins bon”, dit Betts, bien qu’il préfère personnellement le scotch mélangé, qui est composé d’un mélange d’orge maltée et de grain non malté. esprits.

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Flickr / cookbookman

Jack Daniels sour mash Tennessee whisky. Photo: Flickr / cookbookman

Sour Mash

Sour mash se réfère à la “bière” de la production. (Selon Betts, le whisky est “vraiment de la bière distillée, vraiment”.) Avec les whiskies acidulés, les distillateurs utilisent un peu du lot précédent – de la même manière qu’un levain au levain ou une mère kombucha – pour ajouter un peu de funk à le mélange.

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Alex Lau

Knob Creek Kentucky Straight Bourbon Whiskey est une preuve à 100 ou 50% ABV. Photo: Alex Lau

Preuve et alcool par volume (ABV)

Betts pense qu’il vaut la peine de prêter attention à l’ABV ou à la force d’un whisky. Il dit que, pour des raisons fiscales, les esprits finissent à 40%, soit 80%; ce n’est pas parce que c’est le meilleur goût. Après avoir goûté plus de 500 whiskies différents pour ce livre, il s’est retrouvé séduit par le whisky à la force du fût, auquel on n’a ajouté aucune eau, ce qui lui a permis de résister à 80%. “Ça vient du tonneau, et c’est ce que c’est”, dit-il.

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Wendy MacNaughton

Le guide essentiel de grattage et de reniflement pour devenir un whisky tout-en-un par Richard Betts. Photo: Wendy MacNaughton

Ce qu’il faut ignorer

Une chose qu’il considère toujours est la patine – dans ce cas, l’idée que le whisky développe certaines qualités avec le temps, dans certaines circonstances. “Vous ne pouvez pas raccourcir le whisky. Une partie de ce qui fait que le whisky fonctionne – ce qui le rend doux, moelleux, rond – c’est le temps”, explique Betts. “Vous ne pouvez pas fabriquer du whisky et le commercialiser immédiatement. Cela prend des années et des années.” Cela dit, il s’agit d’avoir une image complète de ce qu’il y a dans la bouteille. Selon Betts, “il s’agit davantage de prendre chaque information pour argent comptant et de ne laisser aucune pièce renverser la balance”.

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