Qu’est-ce qui fait Bourbon Bourbon?

Le Derby du Kentucky vient juste d’être, l’été sera bientôt – le bourbon est dans la tête. Avec les viandes calcinées, rien n’est meilleur qu’un alcool doux mais robuste aussi bien servi qu’après avoir glissé lentement des glaçons. Je me suis donc arrêté à Kings County Distillery à Brooklyn pour voir comment il était fabriqué..

Bourbon fabriqué en dehors du Kentucky n’est pas du bourbon, vous dites? Pas vrai. Le co-propriétaire du comté de Kings et maître distillateur, Colin Spoelman (originaire du Kentucky) m’a montré le code fédéral, en fait. Je ne vous ennuierai pas avec les quelque cinq pages de charabia statutaire, mais voici l’article qui définit la loi sur ce qui fait de bourbon bourbon:

“Whisky Bourbon”, “whisky de seigle”, “whisky de blé”, “whisky de malt” ou “whisky de seigle malt” est un whisky produit à 160 preuves au maximum provenant d’un moût fermenté d’au moins 51 pour cent de maïs, seigle, blé, orge maltée ou grain de seigle malté, respectivement, et conservés au maximum à 125 épreuves dans des récipients de chêne neuf carbonisés; et comprend également des mélanges de tels whiskies du même type.

Le document aborde ensuite les discussions sur le whisky écossais, le whisky irlandais et le whisky canadien, mais la géographie ne mentionne aucune parcelle géographique. “Notre avocat ne pensait en réalité pas que cela pourrait s’appeler bourbon” parce qu’il croyait au même mythe que celui du Kentucky, dit Spoelman. “Il a passé la première heure de notre première réunion au téléphone à parler au Bureau du commerce et des taxes sur l’alcool et le tabac.”

Ok, donc le comté de Kings fabrique légalement du bourbon à New York. Mais pourquoi? “J’aime la culture du bourbon”, déclare Spoelman. “Il y a un peu de snobisme associé à Scotch qui n’est pas là avec bourbon”, qu’il dit apprécier.

En outre, “c’est le plus classique des esprits américains. C’est le seul esprit américain, vraiment.”

Et avec cela, nous vous souhaitons un joyeux week-end du Memorial Day.

Le comté de Kings fabrique du whisky, du bourbon et du moonshine fabriqués à la main. Les flacons seront disponibles à l’achat mi-été 2010.

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