(Crédit: Matt Duckor)

En sirotant Rhum Clément, 10 ans Grande Réserve Tres Vieux, une édition spéciale vieillie dans une combinaison de fûts français et américains, peut vous transporter mentalement dans l’idylle tropicale de la Martinique, mais l’homme derrière l’importation, la vente, la distribution et la commercialisation du Rhum Clément de sa famille lieu tempéré: Brunswick, Maine.

Benjamin Mélin Jones a grandi dans le Maine, mais la famille de sa mère est propriétaire d’une distillerie de rhum en Martinique depuis 1887. “Après avoir déménagé à New York à la fin des années soixante, elle répondit à une annonce d’enseigner le français à Portland, sans avoir la moindre idée était “, dit Jones. “Elle est dans le Maine depuis.” En grandissant, Jones a fréquemment visité la Martinique. Il se souvient d’avoir été hissé par son oncle, George-Louis Clément, pour goûter à la goutte de rhum blanc pur sortant directement de l’alambic. “De retour dans le Maine, notre famille a siroté le vieux rhum pour échapper au froid”, explique Jones, “Le Maine et la Martinique ont été le yin et le yang de mon enfance”.

Après ses études, Jones a travaillé à Paris et à New York dans le monde de la finance, avant de devenir désillusionné. Lorsqu’il vivait à l’étranger, il se passionna pour la Hoegarden, une bière blanche belge. De retour dans le Maine pour une période de recherche de l’âme, il s’est attaché à la version d’une brasserie locale, Allagash White. Son enthousiasme était si enthousiaste qu’il proposa de travailler sur la chaîne de mise en bouteilles en échange de bière gratuite, tout en maintenant des concerts soutenus au bar le soir. Les deux expériences l’ont conduit au commerce des boissons artisanales et, après un bref passage auprès d’un importateur de vin, ses pensées sont revenues au rhum Martinique avec lequel il avait grandi..

Rhum Clément n’était plus disponible aux États-Unis depuis la fin des années 1980 (longue histoire). Lorsque Jones a finalement décidé de réintroduire les rhums de sa famille en 2005, ses partenaires et lui étaient optimistes. Les experts prédisaient que le rhum blanc surpasserait la popularité de la vodka et que les vieux disques gagneraient contre ceux qui vendent le plus gros dollar pour le whisky haut de gamme et la tequila. “Eh bien, tout le monde avait tort”, dit Jones. “Cependant, je suis heureux de dire que le rhum et moi-même avons grandi depuis.”

Cela peut provenir en partie d’une nouvelle appréciation de la qualité. Dans les pays qui respectent la loi française, la provenance, ou AOC, établit des règles très spécifiques en ce qui concerne les limites géographiques, le vieillissement, l’approvisionnement et presque, le Cognac et l’Armagnac. Rhum Clément est un Rhum Agricole, ce qui dans les Antilles françaises signifie qu’il doit être fabriqué à partir de jus de canne à sucre fraîchement pressé, plutôt que de mélasse. Étiquettes portant le terme Vieux Indiquer que le rhum a vieilli au moins trois ans en fût. Ces directives strictes portent leurs fruits. “Rhum Agricole La Martinique est en tête de la catégorie des rhums super-premium “, explique Jones, principalement en raison de notre profil de saveur très distinctif résultant de la fabrication de nos rhums à partir de canne à sucre fraîche en libre parcours”.

Selon Jones, le rhum est sans contredit le meilleur rapport qualité-prix du pays, avec un rapport qualité-prix supérieur à celui de la plupart des scotchs haut de gamme, par exemple. “Ce n’est pas aussi coûteux de vieillir, car nous n’avons pas l’hiver dans les Caraïbes”, explique-t-il. “Ce climat accélère le processus de vieillissement, permettant aux rhums âgés de produire beaucoup plus rapidement la même qualité d’alcool que des spiritueux vieillis comparables. Une durée de vie plus courte en baril signifie que moins de produit s’évapore dans la” part des anges “, d’où un VSOP de 4 ans. Le rhum équivaut à un bourbon de 12 ans ou à un whisky single malt de 20 ans. “

Jones défend la cause en voyageant intensivement pour donner des séminaires sur ce qui fait la qualité du rhum, ainsi que sur l’avenir du rhum dans la culture des cocktails en plein essor en Amérique. Bien sûr, le meilleur moyen d’apprendre, à notre avis, est simplement d’en boire autant, que ce soit à l’âge de 6 ou 10 ans. Grande réserve ou le cocktail prêt Blanc – comme vous pouvez mettre la main sur.

–Joe Ricchio