Une hymne à Milo, la boisson au chocolat malté avec laquelle j’ai grandi

Parfois, vous avez besoin d’une pause de la folie de notre époque moderne, c’est pourquoi nous célébrons cette semaine les aliments nostalgiques chez BonAppetit.com.

J’ai grandi en buvant une boisson improbable appelée Milo pour le petit-déjeuner. Je dis peu probable, car mon enfance a été principalement passée dans les banlieues de l’Arizona et du sud de la Californie. Milo est une poudre australienne de chocolat et de malt de la marque suisse Nestlé. Milo est étrangement omniprésent en Malaisie, où je suis né et j’ai vécu jusqu’à l’âge de deux ans, et où mes parents ont été élevés.

Milo est arrivé dans une boîte verte sportive et striée avec l’image d’un jeune garçon portant de hautes chaussettes blanches tendant de façon spectaculaire un ballon de foot (excusez-moi: Football). La boîte avait un couvercle comme une boîte de peinture, que mon père ouvrirait avec un manche de cuillère. Il utiliserait ensuite la cuillère pour transporter la poudre de milo dans nos tasses et ajouter de l’eau chaude, suivie de la moindre éclaboussure de lait. Le résultat était une eau chaude au chocolat qui goûté un peu comme des céréales. (En outre, la poudre ne s’est jamais complètement dissoute; il fallait toujours éviter ou avaler en gros morceaux). La version de ma mère était légèrement plus forte – comme dans la plupart des choses de la vie, elle est plus libérale que mon père – et son Milo avait toujours un goût plus austère (pas très sucré, surtout de l’eau avec pas assez de lait). Mais c’est toujours mon père qui a fait le mixage.

En tant qu’enfant, je me suis résigné au fait que le Milo à la maison serait toujours parfait. Milo goûté mieux commandé à un malaisien Kopitiam, ou un café, où il serait luxueusement mélangé avec du lait concentré et où vous pourriez le commander de multiples façons: glacé, dans un sac avec une paille à emporter; chaud et mousseux; même comme «dinosaure Milo» une tasse de milo glacé avec une partie de la poudre saupoudrée sur le dessus.

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© Nestlé S.A.

Mes parents ont dit Milo «Mee-lo», ce qui donne un air de chinois, même si c’est tout sauf ça. Il est correctement prononcé «My-lo», après Milo of Croton, un lutteur grec qui a vécu au VIe siècle av. et il est probablement prudent de dire qu’il n’ya pas de chocolat au petit-déjeuner. Développée à Sydney en 1934 par un chimiste industriel nommé Thomas Mayne, cette boisson était destinée à fortifier les enfants qui n’avaient pas suffisamment de nutriments à cause de la dépression. Au début, il était commercialisé comme «Nourriture tonique enrichie» cela pourrait «apaiser les sens, induire le sommeil et nourrir les malades.” Un autre millésime s’est vanté que “des tasses régulières de Milo chaud et délicieux” augmenteraient votre résistance aux maux de l’hiver. “Aujourd’hui, Nestlé annonce encore que Milo” offre des vitamines essentielles et des minéraux pour répondre aux besoins nutritionnels et énergétiques des jeunes corps et esprits. “M. Milo, comme on l’appelait alors, a bu son propre proverbe Kool-Aid: il a élevé ses quatre enfants sur Milo et a lui-même bu une tasse de jour jusqu’à sa mort à 93 ans.

«Bois ton Milo» était un refrain régulier dans notre foyer: chaque matin, comme une horloge, mes parents insistaient pour que je bois le Milo, mon père, consciencieusement mélangé pour mon frère et moi. Ils étaient, je m’en souviens, résolus. Si je ne finissais pas le reste de mon petit-déjeuner, ils seraient apaisés si je buvais au moins mon Milo. Bien qu’il soit enrichi de vitamines et qu’il contienne du calcium, du fer et des vitamines du groupe B, Milo n’est pas, rétrospectivement, particulièrement nutritif: c’est essentiellement du chocolat chaud. Mais c’était l’habitude pour eux. Mes parents se souviennent avoir bu Milo dans les années 60 – cela avait déjà été fait en Malaisie grâce aux efforts de marketing. Dans les années 1950, les camions Milo – à la place de la voiture Red Bull – se garaient lors d’événements sportifs et distribuaient des gobelets Milo gratuits aux enfants pratiquant des sports. Milo en Malaisie est aussi courant que Coca-Cola: vous pouvez le commander chez KFC et chez McDonald’s aussi facilement que vous pouvez le commander au café ou dans un chariot à provisions dans la rue..

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© Nestlé S.A.

Les villes du désert dans lesquelles j’ai grandi étaient des endroits comme Tempe (Arizona) et Indio (Californie), mais il est peu probable que rien ne me ramène aussi viscéralement en enfance qu’une tasse de Milo – la cuillère qui claque contre la tasse, cette vapeur chocolatée. Notre famille a mangé le poulet de Church et fait des emplettes dans des épiceries destinées aux Blancs; à l’école, j’étais souvent le seul enfant chinois. Bien que nous nous sommes adaptés au mieux à ce que nous avions, l’engagement de mes parents envers Milo était inébranlable. Ils ont acheté notre Milo lors de voyages en Malaisie tous les quatre ou cinq ans. Ils ont fait passer en fraude les boîtes de conserve de Milo, ainsi que les pâtes de curry et le poisson séché de ma mère, dans nos valises aux États-Unis. Parfois, le lait malté Horlicks remplacerait le Milo si nous étions vraiment dans une pincée (et cette substitution a toujours été vivement déplorée).

Je me demande maintenant si, inconsciemment du moins, Milo était un moyen pour nos parents de garder un pied dans le passé. Au fil des années, alors que mes parents trouvaient de meilleurs emplois, notre famille s’est rapprochée de plus en plus de Los Angeles, où les épiceries ethniques stockaient effectivement Milo. Mais mes parents ont refusé de l’acheter dans ces magasins américains …ils ont insisté pour que la formulation ne soit pas la même. Ils attendraient des années avant de se rendre en Malaisie pour acheter Milo. Ensuite, ils mettraient les boîtes dans nos bagages pour être transportés avec amour à la maison.

Rachel Khong est l’auteur de Tout sur les œufs, avril 2017, et le roman, Au revoir, vitamine, Juillet 2017.

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