Granjas de faisanes pequeñas pero poderosas de Detroit

La próxima vez que te encuentres en el East Side de Detroit, pasarás por un vecindario lleno de señales de una ciudad en medio de una transformación sin precedentes y dolorosa. Verás casas llenas de familias y de vida. También verá lotes vacíos e hileras de casas abandonadas, algunas de ellas con conchas quemadas en las que solo los adictos y comerciantes buscan refugio. Y, si mira lo suficiente, puede que vea el semicilindro optimista de un invernadero de nueva construcción. Rodeado de cuadrados de brillantes y ordenadas filas de girasoles, fresas, guisantes y espinacas..

Has encontrado Rising Pheasant Farms.

Carolyn Leadley, de 32 años, está profundamente en su tercer embarazo cuando se sienta a la sombra de un árbol en un día inusualmente caluroso para el sureste de Michigan en el otoño. Sus dos hijos con cabeza de remolque vibran en una caja de arena por un patio lleno de verdes. De vez en cuando, el marido de Leadley, Jack VanDyke, entra o sale de la casa en la que Leadley y él han estado viviendo y están rehabilitando gradualmente. Para los huéspedes, un tocón de árbol bien cortado sirve como un taburete, un tocón algo más alto como un escritorio portátil..

Originalmente de los suburbios, cuando crecía fuera de Kalamazoo, Leadley no veía la agricultura en ningún lugar del radar: “Ayudaría a mi madre a plantar las flores anuales, pero además de eso, nunca había experimentado el cultivo de alimentos”. Un trabajo universitario “capricho” en la granja de una compañía de jardinería local cambió eso.

“Estaba abriendo la vista: saqué una zanahoria del suelo y fue bastante intensa”, dice. “Me enganché a la idea de cultivar mi propia comida..

Cinco años después, en 2009, Leadley había comenzado lo que se convertiría en Rising Pheasant Farms. Leadley y VanDyke vivían en una casa cooperativa en la ciudad. En la parte trasera del complejo había una nevera con vitrina abandonada, al estilo de un bar, en la que nadie había descubierto cómo llegar al trabajo. Leadley convirtió el refrigerador en una cámara de cultivo, instalando estantes y luces de crecimiento, y plantando semillas en bandejas de plástico llenas de tierra: su primera operación de brotación.

“Crecimos en su mayoría brotes de girasol”, dice ella. “Fue un montón de prueba y error. Las bandejas entonces definitivamente no parecían como lo hacen ahora”.

Sin embargo, el incipiente negocio de Leadley encontró su nicho, y sus brotes de girasol encontraron un pequeño pero creciente número de seguidores leales..

“El primer año obtuvimos a nuestro primer cliente mayorista, Russell Street Deli, y me enorgullece decir que ya han estado con nosotros siete temporadas”.

A fines de 2009, Leadley y VanDyke se casaron y se mudaron a una pequeña casa que alquilaron en el East Side. Convirtieron un pequeño ático de ocho por 15 pies apodado “la casa de muñecas” en un espacio de cultivo.

“Realmente teníamos un presupuesto muy bajo”, dice Leadley. “Tenía una regadera que estaba llenando en el baño y subiendo dos tramos de escaleras varias veces al día. Eventualmente, vivíamos en una casa con una manguera. Hay una razón por la que las personas no crecen en los áticos”.

Las circunstancias cambiaron dramáticamente cuando la pareja compró su casa a una familia cercana a cambio de pagar alrededor de $ 5,000 en impuestos atrasados, en 2011. Ese mismo año, Rising Pheasant consiguió su mesa vendiendo directamente al público en el mercado de agricultores del Mercado del Este. Ahora, lo que comenzó como una operación de patio trasero ahora se ha convertido en una granja de 11 lotes. “A partir de ahí, ha estado invirtiendo principalmente en este pequeño rincón de Detroit y continuando con el crecimiento del negocio”.

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Ali Lapetina

El núcleo del negocio sigue siendo los brotes (girasol, arveja, trigo sarraceno) que adornan los platos de muchos de los mejores restaurantes de Detroit y, gracias al puesto de Eastern Market, de más y más familias sentadas a cenar en casa..

“Es un producto bastante único, y el hecho de tenernos allí para ofrecer muestras y tener conversaciones personales con personas ayudó a presentarlos a las tomas,Leadley dice. Son bastante fáciles de usar: ensaladas, sándwiches. Ahora tenemos clientes dedicados que vienen todas las semanas para obtener cosas “.

Con el paso de los años, otras verduras y frutas (espinacas, fresas, col rizada y lacinato, remolachas, zanahorias, acelgas, tomates cherry) aparecieron en la granja.

Aunque Rising Pheasant es pequeño para los estándares de cualquier granja rural, es exactamente donde Leadley lo quiere. “A esta escala, hacemos todo a mano”, dice ella..

Ella hace la mayor parte del trabajo agrícola, y VanDyke es responsable de transportar el producto y venderlo en el mercado. Como Leadley había mencionado antes, la pareja no es propietaria de un automóvil: VanDyke, que una vez trabajó en una tienda de bicicletas, pedalea las mercancías con la ayuda de un carro especial que se engancha a su bicicleta. A menudo, los hijos jóvenes de la pareja vienen para el paseo.

“Las personas han perdido el sentido de comunidad que buscan en un entorno de mercado de agricultores, donde la gente viene incluso si no lo hacen por producto”, dice Leadley. “La gente ha disfrutado viendo crecer a nuestros niños. Algunos de ellos que no han estado por un tiempo vuelven y dicen: ‘¡Dios mío! ¡Ahora está caminando!'”.

Aunque Rising Pheasant probablemente nunca será una granja gigante, todavía está abierto a sugerencias sobre qué cultivar.

“Definitivamente estamos abiertos a los comentarios de la gente, y con nuestros clientes de restaurantes, les haremos saber: ‘Si conoce alguno de esos microgreens de lujo que le gustaría que probemos, díganos'”, dice Leadley. “Hemos probado el fenogreco y cosas como las que han sugerido los restaurantes. Hacemos nuestra mezcla de rábano con microfibra, alforfón—Es bueno hacerlo más interesante para la gente.. Los clientes aman estas judías verdes. Son mucho trabajo, y ahora no lo hago si estamos ganando algo de dinero, pero es difícil renunciar a las cosas que les gustan a las personas porque eso lleva a las personas a la mesa “.

Aún así, el East Side es un vecindario en la problemática ciudad de Detroit. Durante el invierno, alguien irrumpió en la casa y robó todas las herramientas eléctricas de la familia. Más recientemente, alguien prendió fuego a varias casas abandonadas, incluida la que está al otro lado de la calle. (Tratando de hacer lo mejor, una ingeniosa pintura en aerosol usada para convertir la cáscara vacía en una jirafa). Pero Rising Pheasant está aquí para quedarse.

“Los faisanes son aves silvestres ubicuas en esta ciudad, créanlo o no”, dice Leadley. “Son un símbolo para muchas personas de los cambios que han ocurrido, la tierra vacía que se ha convertido en un hábitat completamente nuevo para que esta criatura prospere. Elegimos nuestro nombre porque podemos crear una nueva ciudad, y Una nueva visión, de lo que pueden ser las ciudades “.

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