Hvad handler det om ordet underholdende, der sender folk til panik, jager ned matchende tallerkener og googler ting som “Easy Peking Duck at Home”? Godt, mine plader stemmer ikke sammen, og der er ikke noget som “let” Peking duck (jeg har prøvet – vi bestilte pizza), men det stopper mig ikke fra at sende et sidste minut invitere til venner, der beder dem om at stop ved, spis noget lækkert og drik masser af vin. Jeg bruger aldrig E-ordet; i stedet kalder jeg det for at “have folk over”, og det gør jeg straks med at reducere mit blodtryk.

Alison roman entertaining crudites
Foto af Michael Graydon + Nikole Herriott

Venstre: Romerske, sammen til middag Højre: En fin skive af crudités

Når jeg skriver min første kokbog, Spisning i, Jeg ønskede, at opskrifterne afspejler, hvordan jeg virkelig virkelig koge hjemme, ikke hvordan jeg ville have folk til at tro, jeg laver mad hjemme. Uanset om det er stegte linser til et eller et lamben til otte, var målet for hver opskrift at inspirere en “Åh, jeg kan gøre det!” Følelse snarere end frygt, selvlidende og eksistentiel frygt.

Når jeg har folk over, vil jeg læne mig tilbage med mine venner og grine afslappet som om jeg er i et Eileen Fisher-katalog, ikke være i køkkenet panik, fordi jeg løb tør for sumac. (Bare sjov, jeg løber aldrig ud af sumac.) Med uhyggelige salater, fremadrettede sider, tæppeforsyning og gisp, måske ingen dessert, kan madlavning til en stor gruppe være let. Så nemt, at du kan gøre det i aften, hvis du vil (hele denne menu kan præpares og koges om få timer). Læs videre for, hvordan du sætter dine venner på arbejde og fodrer dem også, for i aften har du folk som om det ikke er noget. Og det er det ikke!

roman marinated anchovies
Foto af Michael Graydon + Nikole Herriot

Sådan lægger du ansjos (fra en tin!) Til en nem forretter.

Det må ikke alle være hjemmelavede!

Konserverede fisk – den slags du ser på hver vinbar – kunne ikke være lettere at udstille som hors d’oeuvres. (Det er også en god chance for at præsentere gæsterne for glæden ved noget, de måske ikke køber på egen hånd.) Udfyld dit spredning med købte varer som oliven, og vær ikke genert med at spørge dine venner om hjælp: Når de siger, “Hvad kan jeg medbringe?” Være ærlig og specifik. “Medbring en tæt, seedy brød” er ikke en stor spørge.

Alison roman amaro kombucha
Foto af Michael Graydon + Nikole Herriot

Drej denne Aperol-kombucha-cocktail i dit husdrink.

Lav et slag, der ikke er et slag

Punch er en stor festbevægelse – når du har tid til at friske fem pund frisk citrus. Men når du ikke gør det? Lav en batch-cocktail base med købte drikkevarer. Spike kombucha med lavoktan Aperol, plus noget hårdere, som gin eller tequila. For at servere denne snart kendte huscocktail skal den hældes i en stor masonkrukke eller karaffel (eller blomstervase eller …) ved siden af ​​briller, en skål is, citrusskiver, klubbrus og bitters. Bliv ikke bundet op og gør hver gæst til en drink; i stedet henvise dem til varerne med tips om, hvordan du gør det selv. Måske vil de også lave en til dig.

Alison roman radicchio tahini
Foto af Michael Graydon + Nikole Herriot

En radicchio salat er fantastisk. Tahini dressing er endnu bedre.

Lav enhver salat en stjerne

I stedet for at arbejde over flere retter end du har tid til, gå til en udsagnssalat, der ikke vil falme i baggrunden. Spring den bagged arugula op og hente nogle få hoveder af dramatisk bladige salat eller chicories, som radicchio. For at gøre deres blade centreret af opmærksomhed, skive eller rive dem i store stykker.

Alison roman dog entertaining plate dinner
Foto af Michael Graydon + Nikole Herriot

Venstre: Læg en tallerken med fennikelstøbt lammeslag og kornsalat med oliven og vinaigrette med fuld citron. Højre: Litterær agent Claudia Ballard, Batman (hunden!) Og David Zwirner Galleriets Michael Wooten

Du bør lave en ambitiøs tallerken, og det bør være din vigtigste kursus

Når du har timer, ikke dage, for at forberede et måltid, fokusere din indsats på én ting: hovedretten. Det behøver ikke at være uddybende, men behandle dette som din ta-da! øjeblik, noget hak eller to over tirsdag-nat kyllinglår. Stegning af en stor, udbenet skæring af kødtænkt ben af ​​lam eller svinekød-med en garlicky krydderier vil altid smage fantastisk og se imponerende, for ikke at nævne fodre alle (med en stærk chance for rester).

Alison roman pocky chocolate
Foto af Michael Graydon + Nikole Herriot

En smadret sjokolade af chokolade og nogle Pocky? Ja, det er rad.

Ingen sagde, at du skulle bage

Der er ingen grund til at vende dit køkken i sæt The Great British Bake Off (du har bare stegt et lammekød). Udsæt et tankevækkende udvalg af købte søde snacks som frisk frugt (vælg noget, der ikke kræver noget sølvtøj, som Pixie-mandariner), kunstigt indpakket chokoladebarer eller farverigt pakket kager fra købmandens “internationale” midtgang. Hvis dine venner ikke sætter pris på en boks af Pocky, skal de nok ikke blive inviteret.

Alison roman beers woman eating
Foto af Michael Graydon + Nikole Herriot

Romers fulde aftensmad menu:

Marinerede Ansjos med Seedy Brød og Smør

Aperol-Kombucha Cocktail

Radicchio med Creamy Tahini og Saltede sesamfrø

Kornsalat med Oliven og Hele Lemon Vinaigrette

Fennikel-Gnidket Lammekød med Gulerødder og Salsa Verde

Men hvis du skulle bage dessert…

Sådan is det perfekte kage