Mientras la ciudad de Nueva York suda, Mario Batali monta el verano en su campamento de peces cerca de Traverse City, Michigan. El chef nos da su opinión sobre la escena de comida al lado del lago más fresca y libre de snark en América

El puerto deportivo en Leland, a.k.a. Fishtown

Vine por primera vez a la península de Leelanau hace diez años. Mi esposa, Susi, fue a la universidad en Michigan y tenía amigos cerca de Traverse City. Alquilamos una casa en una pequeña playa por una semana. El año siguiente fueron dos semanas, el año siguiente tres, luego cuatro. Terminamos comprando un campamento de peces de la década de 1920 en el lago Michigan, hicimos algunas renovaciones, pusimos en un horno de pizza y nos enamoramos del lugar. Ahora estamos aquí desde el 1 de julio hasta el fin de semana del Día del Trabajo..

La escena de la comida realmente ha explotado en la región. Hay mercados de agricultores y gente de aspecto moderno que cultiva y mata. Es muy genial. Incluso en Northport, nuestra ciudad con menos de 1,000 habitantes, hay un gran mercado semanal de agricultores en el verano. Los chefs involucrados en la escena celebran lo que hay aquí; No están tratando de ser algo que no son. Ahora viene gente por turismo gastronómico..

Durante todo el invierno espero comer dos cosas: la pizza de mi horno de leña cubierta con las chuletas de serleta Leelanau Cheese Company y serrano, y el pastel de cereza de la compañía Grand Traverse Pie Company. Prefiero las cerezas de tarta de tarta, incluso para comer de las manos, pero en Michigan hay Rainier, Queen Anne y cerezas de oro que son tan grandes y duras como las manzanas..

Por supuesto, el pescado es delicioso: trucha de lago y pescado blanco. También hay carne de vacuno alimentado con pasto y carne de cerdo local. La cultura tradicional del Medio Oeste de queso y salchichas existe, pero es tan discreta.

Los enólogos locales comenzaron a tratar de hacer vinos al estilo de California: Cabernet Sauvignon, Chardonnay. No fueron malos, pero no muy interesantes. En los últimos años han plantado variedades de uva como Cabernet Franc y Riesling que tienen más sentido para el área. Así que el vino ha llegado alrededor del 1.000 por ciento en la última década. También hay sidras en tándem, que hacen unas pocas sidras duras, así como sidra dulce durante la temporada de manzana..

Una gordita maria en la ensenada

Cuando salimos a comer, es casual. Hay un lugar en Leland llamado The Cove que tiene sándwiches de pollo y hamburguesas. Mi restaurante favorito en Traverse City es The Cooks ‘House. Es de la granja a la mesa y es delicioso. Hay un lugar de mariscos en el lado este de Grand Traverse Bay llamado Siren Hall. Tomamos un bote que cruza la bahía hasta el pequeño puerto, lo amarramos y caminamos 200 metros hasta el restaurante. Se siente tan bien.

La belleza de Traverse City es que en el mundo en el que vivimos muchos, en realidad, en cualquier gran ciudad, creemos que tenemos que llamar con anticipación para conseguir una mesa para cenar. Aquí llama y dice: “Oye, me gustaría cenar a las 7:30” y la respuesta siempre es “No hay problema, ¿cuántos?” ¡Eso es! Tal vez están reservados, pero nunca actúan así. Es lo mismo con el golf y, en realidad, con todo lo demás. No hay líneas, no hay tensión, nadie está esperando para saltar delante de ti. Como les digo a todos mis amigos: Traverse City es el antídoto para la ciudad de Nueva York. Y, para cuando llegue el final de agosto, la ciudad de Nueva York es el antídoto para Traverse City. Puedes vivir sin tensión solo mucho antes de volverte loco. –-como le dijo a Scott DeSimon

Producido localmente

Mario’s Leelanau Peninsula

Puedes volar a Traverse City desde varias ciudades importantes. Advertencia: como Mario, es posible que desee pasar todo el verano explorando.

  1. Fishtown: “En los años 50, había una flota pesquera comercial y chabolas en estos muelles. Hoy en día, es una zona protegida con restaurantes y tiendas”.

El sándwich de pescado en el Prime Time Pub de Boone

  1. Boone’s Prime Time Pub: “¡Tienen este simple sándwich de pescado frito con salsa tártara en un bollo que es una locura! Ah, y si tienen ollas fritas ese día, tráelos”.

  2. The Cove: “Sentarme junto a la cascada que domina el puerto deportivo de Leland y disfrutar de un Chubby Mary, adornado con un pez gordito ahumado, es uno de mis muchos placeres de verano”.

  3. Bare Knuckle Farm: “Sus cerdos y gansos viven en sus huertos. La carne ciertamente sabe bien, pero no estoy seguro de cómo está funcionando para los árboles”.

  4. Pleva’s Meats: un carnicero de la vieja escuela en Cedar; Me encantan las hamburguesas de ternera tachonadas de cereza llamadas Plevalean que cocinamos en casa. Totalmente único.

Algunas de las ofrendas en Pleva’s Meats.

Fotografías de Clayton Hauck.
Ilustración del Sr. Manel.

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