“¿A alguien le gustaría algo de Prosecco? ¡Son las 12:15!”

Por la tarde. En toscana.

Ruth Rogers está de pie sobre un tazón de tomates ciruela maduros, cuchillo en mano, haciendo lo que casi siempre hace: cocinar y cuidar a sus invitados..

En este momento, está dispuesta en una gran mesa de madera fuera de una villa rústica en la Val d’Orcia de Italia. Los niños están volando, empapados de un baño. Un bebé que llora quiere un poco de yogur. El hijo de Ruth, Roo, está en una llamada a su oficina en los Estados Unidos. Y su esposo, Richard, es … quién sabe, siesta.?

Durante los últimos 15 veranos, Rogers, el chef y propietario del aclamado River Café de Londres, se ha retirado al mismo alquiler con su esposo arquitecto. Durante un mes sólido, dan la bienvenida a un elenco giratorio de niños, nietos y amigos. Hay actores, profesores, editores de periódicos y artistas. Prácticamente cualquiera que tenga una opinión y apetito es bienvenido..

El caserío de piedra es uno de esos lugares donde la frase “descansar alrededor” cobra particular resonancia. Hay una piscina de agua salada vidriosa en el césped, vistas con calidad de película de las colinas toscanas y un pronóstico del tiempo que dice “soleado y 90” durante 30 días consecutivos.

Pero Rogers, una artista incansable (y generosa) dondequiera que esté, pasa la mayor parte de su tiempo en la cocina y alrededor de ella. En un día cualquiera, es el almuerzo para 15 en la mesa larga y estrecha debajo de la higuera que da sombra, seguido de una cena para una docena en el patio de piedra.

La comida italiana que cocina Rogers no podría ser más sencilla: los fusilli con salsa de tomate cruda; cordero con ajo y ajo y asado en el horno de leña; Crujientes y doradas flores de calabacín frito..

Y, sin embargo, cada plato que prepara parece tener un sabor significativamente mejor que cualquier otra versión que haya probado antes. Utiliza los mejores ingredientes, los más maduros y los más expertos, y siempre emplea una técnica clave que eleva el plato de bueno a excelente..

“Esa es la cosa con la llamada comida campesina”, dice Rogers, quien abrió River Café en 1987 con su pareja fallecida, Rose Grey. “Se requiere mucha atención y cuidado. Un cliente podría preguntar: ‘¿Por qué estoy pagando tanto por una ensalada de tomate y pan?’ Bueno, porque es el mejor pan, el mejor aceite de oliva, la mejor sal de mar, los mejores tomates “. Es una filosofía de la cocina que ha influido en ex alumnos como April Bloomfield, Jamie Oliver y Hugh Fearnley-Whittingstall..

Rogers se enganchó a la cocina italiana a principios de los 70, cuando visitó la Toscana con Richard, quien nació en Florencia. Le fascinaba descubrir que no había una forma correcta de hacer un plato; había interminable maneras correctas “Estábamos con las tías de Richard, y quería aprender cómo hacer una pomodoro La salsa “, recuerda Rogers, quien se crió en el estado de Nueva York y se mudó a Londres para estudiar diseño gráfico en la década de 1960.” Así que le pregunté a sus tías. Pensé que las dos hermanas iban a venir a golpes. Los italianos tienen una pasión por la cocina: región a región, ciudad a ciudad, hermana a hermana “.

Ese tipo de preferencia personal está en exhibición completa la semana que visito. Rogers ha reclutado a sus dos chefs de River Café, Sian Wyn Owen y Joseph Trivelli, para que vengan a cocinar con ella (y pasar el rato, comer y beber)..

Los tres, que han trabajado juntos durante más de una década, cocinan más por la sensación que por la receta. Una tarde en la cocina, Trivelli está preparando frijoles al estilo toscano. Menciono cómo Rogers los hizo un día antes. “¿Oh, ella los hizo? Bueno, los voy a hervir en la estufa”, dice. “Es extraño: tenemos tres chefs principales en River Café, y todos cocinamos de manera un poco diferente”. Rogers prefiere el calabacín trifolotti, uno de los platos que está a punto de ser preparado para el almuerzo, para ser cocinado, casi como okra guisada; A Trivelli le gusta un poco más al dente. Cuando linguine alle vongole Se menciona un debate acerca de cuán picante debe ser, qué tan salado y si debe terminarse con mantequilla o no..

Pero no importa quién esté en el rango, la misión sigue siendo la misma: usar ingredientes de calidad y cocinarlos con mucho amor (y, sí, buen aceite de oliva y sal).

Poco después de que Trivelli termine los frijoles, él y una docena de personas se acercaron a la mesa a la sombra del almuerzo. Roo descorcha botellas de Verdicchio y Wyn Owen con hielo, que pasan por bandejas de higos y jamón de Parma. Rogers tira el fusilli, asegurándose de que haya suficiente salsa.

Como suele suceder, el almuerzo serpenteará durante una buena hora o dos, y terminará con los higos del árbol. Y luego, por supuesto, es hora de esa siesta. O tal vez un chapuzón en la piscina, algo para que la sangre fluya. Porque cuando visitas a Ruth Rogers en la Toscana, siempre estás a pocas horas de otro vaso de Prosecco y otra comida memorable..

Obtenga las recetas de esta historia:

Bellini

Tomate Crostini

Pimientos Asados ​​Con Migajas De Hierbas

panzanella

Calabacín Con Patatas Y Tomillo

Frittata De Tomate

Alubias Borlotti Con Ajo Y Aceite De Oliva

Fusilli Con Salsa De Tomate Crudo

Paletilla De Cordero Asado

Flores de calabacín frito

Espaguetis Con Almejas

Rossini

Calabacín Guisado Con Ajo, Albahaca Y Menta