“Olisiko kenenkään kaltaista Proseccoa?”

Iltapäivällä. Toscanassa.

Ruth Rogers seisoo yli kulhoon kypsiä luumu tomaatteja, veitsi kädessä, tekemällä mitä hän tekee melko paljon aina: ruoanlaitto ja hoitaminen hänen vieraidensa.

Tällä hetkellä hän on perustettu iso puinen pöytä maalaismainen huvila Italian Val d’Orcia. Lapset lentävät, uppoutuvat märkästi uimaan. Itku vauva haluaa jogurtin. Ruth’s son Roo on puhelimessa toimistoonsa takaisin valtioissa. Ja hänen miehensä Richard on … joka tietää – napping?

Viimeisten 15 kesän aikana Lontoon tunnetun River Café kokin omistaja Rogers on vetäytynyt samaan vuokraukseen arkkitehtonsa aviomiehensä kanssa. Vankkaan kuukauteen, he pitävät tervetulleena lasten, lastenlasten ja ystävien kiertävän valon. On näyttelijöitä, professoreita, sanomalehtien toimittajia ja taiteilijoita. Melko paljon kuka tahansa, jolla on mielipide ja ruokahalu, on tervetullut.

Räikeä kivi maalaistalo on yksi niistä paikoista, joissa ilmaus “lounge around” vie erityisen resonanssin. Ruohoa on lasillinen suolaisen veden allas, elokuvien laadukas näkymä Toscanan kukkuloille ja sääennuste, joka lukee “aurinkoinen ja 90” 30 suoralle päivälle.

Mutta Rogers, väsymätön (ja antelias) viihdyttäjä, missä hän voi olla, viettää suurimman osan ajastaan ​​keittiössä ja sen ympärillä. Joka päivä, se on lounas 15 pitkällä, kapealla pöydällä varjossa antavan viikunapuusta, jota seuraa illallinen kymmenkunta kivi patio.

Italialaista ruokaa, jota Rogers kokki, ei voisi olla yksinkertaisempi: fusilli raakalla tomaattikastikkeella; karitsan kanssa rosmariini ja valkosipuli ja paahdettu puu-uuniin; rapeita, kultaisia ​​paistettuja kesäkurpitsa kukkia.

Ja vielä jokainen lautasen, jonka hän tekee, vaikuttaa maistumalta huomattavasti paremmalta kuin mikä tahansa versio, jonka olet aiemmin saanut. Hän käyttää hienoimpia, rehellisiä, asiantuntevimpia ainesosia ja käyttää aina avaintekniikkaa, joka nostaa astian hyvältä suuriin.

“Se on ns. Talonpoikaisruoka”, kertoo Rogers, joka avasi River Cafen vuonna 1987 myöhässä kumppaninsa Rose Grayin kanssa. “Monet ajattelevat ja huolehtivat siitä. Asiakas voi kysyä:” Miksi maksaa niin paljon tomaatti- ja leipäsalaattia? ” No, koska se on paras leipä, paras oliiviöljy, paras merisuola, parhaat tomaatit. ” Se on keittiön filosofia, joka on vaikuttanut tällaisiin saavutettuihin alumneihin huhtikuun Bloomfield, Jamie Oliver ja Hugh Fearnley-Whittingstall.

Rogers houkutteli italialaista ruoanlaittoa 70-luvun alussa, kun hän vieraili Toscanassa Firenzessä syntyneen Richardin kanssa. Hän oli kiehtovaa huomata, ettei oikeaa tapaa tehdä astia; siellä oli loputon oikeilla tavoilla. “Asuimme Richardin tädin kanssa, ja halusin oppia tekemään oikein Pomodoro kastiketta “, muistelee Rogersia, joka kasvoi New Yorkissa ja muutti Lontooseen opiskelemaan graafista suunnittelua 1960-luvulla.” Siksi kysyin hänen täyteihinsä. Ajattelin, että kaksi sisarta joutuivat räjähtämään. Italialaisilla on intohimo ruoanlaittoon – alue alueittain, kaupunkia, sisar sisarta. “

Tällainen henkilökohtainen mieltymys on täydessä näytössä viikolla, johon käyn. Rogers on rekrytoinut kaksi kokinsa River Café – Sian Wyn Owen ja Joseph Trivelli – tulemaan kokki hänen kanssaan (ja hengailla, syödä ja juoda).

Kolme niistä, jotka ovat työskennelleet yhdessä yli vuosikymmenen ajan, kokevat enemmän tunteita kuin reseptiä. Yhdessä iltapäivällä keittiössä Trivelli valmistelee toscanalaistyylisiä papuja. Mainitsen, kuinka Rogers teki heistä päivää ennen. “Oi, hän leipotti heidät? No, minä aion keittää heidät liesi”, hän sanoo. “Se on outoa: meillä on kolme pääkokkia River Café -kaupassa, ja me kaikki kokkaamme hieman eri tavalla.” Rogers suosittelee kesäkurpitsaa trifolotti, yksi ruokia, jotka on tarkoitus lounaalle, tulla keitetyksi alas, melkein kuin haudutettua okra; Trivelli tykkää hieman enemmän al dentea. Kun linguine alle vongole mainitaan, keskustellaan siitä, kuinka saucy olisi, kuinka suolaista, ja onko se olisi valmis voin kanssa.

Mutta riippumatta siitä, kuka on valikoima, tehtävä pysyy samana: Käytä laadukkaita ainesosia ja kypsennä heitä runsaalla rakkaudella (ja kyllä, hyvä oliiviöljy ja suola).

Pian sen jälkeen, kun Trivelli viimeisteli papuja, hän ja kymmenkunta toiset kurotivat varjostetun lounaspöydän päälle. Roo uncorks pulloa jäällä Verdicchio ja Wyn Owen kulkee platters ja viikunat ja Prosciutto di Parma. Rogers heittää fusillit, varmistaen, että on vain tarpeeksi kastiketta.

Kuten useinkin tapahtuu, lounas meistää hyvää tuntia tai kaksi, päättyy viikunoihin puusta. Ja sitten, tietenkin, on aika tuolla nap. Tai ehkä pulahtaa altaaseen – jotain, jotta veri menee. Koska kun vierailet Ruth Rogersin Toscanassa, olet aina muutaman tunnin päässä toisesta Prosecco-lasista ja toisesta ikimuistoisesta aterian.

Hanki reseptit tästä tarinasta:

Bellini

Tomaatti Crostini

Paahdetut paprikat Herbed-leipäkastikkeella

panzanella

Zucchini perunalla ja timjami

Tomato Frittata

Borlotti-pavut valkosipulilla ja oliiviöljyllä

Fusilli raa’an tomaattikastikkeen kanssa

Paistettua karitsan olkapää

Paistettua kurpitsaa kukkivat

Spagettit simpukoilla

Rossini

Stewed Zucchini valkosipulilla, basililla ja rahalla