Thanksgiving er den eneste dag i året, at de typisk sane kokke i Amerika gør irrationelle ting. De køber op til 20 pund af det tørreste, mindst smagfulde, mest akavet formede animalske protein, der er kendt for manden. De gør backflips brining, stegning, spicing, saucing – noget – at forsøge at gøre kalkun mere smagfuld, end den var født til at være. Der er legioner mere festlige, mere iboende lækre proteiner, der kan banke kalkunen ud af sin plade. Så hvorfor bruger vi hele dagen – muligvis den ene dag om året vi skal få til at fodre hele vores udvidede familie – at lave en kalkun?

Ja, der er argumentet om, at vi skal spise, hvad pilgrimerne spiste, men de spiste også egern, som ligesom de berømte Iberico svinekød i Spanien feastede på egern, og de spiste ål, ferskvandsfisken, som briterne og japanskene ved at være uhyre og tilfredsstillende. Her er otte fantastiske kødretter, der kunne forbyde fuglen fra dit feriebord én gang for alle.

Fordi du ikke kan passe en Apple i et Tyrkietbag: Suckling Pig

Hvis du insisterer på speciel bestilling af et massivt dyr, brænder det på forhånd og derefter roser det langsomt og lavt, er der ikke mere visuelt imponerende og lækker mulighed end en hel baby gris med sit ømme og saftige kød og vanedannende sprød hud.

Opskrift: Helbrændt Suckling Pig
(Og hvor skal man få en: D’Artagnan)

Fordi du får en bedre sprød hud-til-kød-forhold: Græsopdrættet kylling

Hvis en hel fugl på Thanksgiving ikke kan forhandles, er du faktisk bedre til at købe en kylling. Men ikke bare din standard supermarked sort. Tilbring nogle flere bukke på en langsomt voksende kulturarv (som Mary’s California Bronze), og du får to gange smagen af ​​en gennemsnitlig kylling og fire gange smagen af ​​kalkun.

Opskrift: Special Sunday Roast Chicken

Fordi det efterlader mere inspirerende rester: Southern Country Ham

Salthærdet og alderen, indtil det opnår fantastisk, prosciutto-lignende kompleksitet af smag, er sydlige skinke lige så patriotiske en svinekød, som du kan spise på ferien. Og de resterende! Bare tænk: En sindssyg grillet skinke og ostpanini, en super salig skinke og hvidbønnesuppe, eller endda en salumi-tallerken vil lindre tyrkiet hash, kalkun sandwich, kalkun suppe doldrums.

Læs mere om landskink her

Fordi du bekymrer dig om smag: Duck Breast

Fancy, Frenchy, og høstens høst, andebryst bør ikke henføres til bistromenuer. Searing det på komfuret for at gøre fedtet tændes op i fadet og giver fantastisk hud. Og virkelig, en enkelt skive andebryst har mere karakter end en hel kalkun.

Opskrift: Roasted Magret Duck Breasts with Shaved Black Truffles

#### Fordi det er praktisk taget et parti-trick: saltbagt hel fisk

Stegning af en hel fisk i en krydderurteret salt skorpe giver ekstremt fugtigt og godt krydret kød og dramatisk præsentation ved bordet. Når det kommer til serveringstid, vil den sjældne evne til at knække saltskorpen stille tingene i vejen.

Opskrift: Hele fisk bagt i havsalt

Fordi det er kød, formet som en krone: Kronens stege af lam

En lammekrost med dens dybe smag og kongelige udseende er fuldstændig uventet og helt passende til en fest, der ligger i hjertet om bounty og taknemmelighed.

Opskrift: Kronesteg af lam med rosmarin og oregano

Fordi det er umuligt at overcook: Braised Pork Belly

Der er en grund til at kokke har omfavnet denne engang ydmyge snit: Det er overkommeligt, har mere smag end noget andet protein derude, og lidt går langt.

Opskrift: Agave-glaseret svinekød maven med grillet ananas

Fordi der er behov for at vente i køen: Baconindpakket lunde af oksekød

Ja, det er dyrt, men denne kapitalintensive gamle skolefad har sine fordele: Du behøver kun at stege dette iboende kød af oksekød i en halv time. Plus, indpakning det i bacon tilføjer smag og gør dette til en to-for-en kødædende glæde.

Opskrift: Bacon-Wrapped-Beef-Tenderloin-med-Herb-Fyldning