“Es ist nicht unterhaltsam – es ist Leute vorbei.”

Als die Chefredakteurin Meryl Rothstein dies als Schlagzeile für Alison Roman‘S Feature-Geschichte in unserer Oktober-Ausgabe, schrieb ich sofort zurück: “Ja! Genau!”

Wir alle haben diese Freundin, deren Haus wir zu einer Dinnerparty besuchen, und sie lässt es einfach so verdammt einfach aussehen. Als hätte sie nicht wirklich drei Tage damit verbracht, die Speisekarte zu planen oder die Zutaten aus fünf verschiedenen Fachgeschäften einzukaufen. Als ob sie nicht einmal entscheiden würde, was sie machen sollte, bis sie über ihrer Kücheninsel stand und die Erzeugnisse vor sich betrachtete, während sie gleichzeitig eine Flasche Sancerre entkorkte und auf Spotify eine Playlist anwählte.

Natürlich ist die Frage, wie zum Teufel der Rest von uns das schaffen wird? Wir alle wissen, dass Kochen für ein Publikum nicht einfach ist und unterhaltsam ist noch schwieriger.

Hier ist, was ich denke, und es ist etwas, das ich gerade erst im Alter von 47 Jahren lerne: Planen Sie nicht.

Ich weiß, ich weiß. Das hört sich nicht wie kluger Rat an. Aber nicht unsere Gäste üben Druck auf uns aus – wir sind es selbst. Wenn wir eine Woche Zeit haben, ein Menü zu erstellen, werden wir jede Minute verwenden, Zeitschriften wie dieses durchblättern und unsere Lieblingsseiten nach Rezepten und Ideen durchsuchen.

Aber so muss es nicht sein.

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Foto von Alex Lau, Styling von Judy Mancini

Nuoc Cham und Schweinefleisch. Ja zu beiden.

Vor ein paar Samstagen hatten meine Frau und ich unsere Freunde Gabe und Jules zu einer Dinnerparty eingeladen. Erst am Nachmittag hatte ich Zeit, auf den Markt zu gehen, und wegen des üblichen Workweek-Grinds hatte ich nicht viel darüber nachgedacht, was ich kochen sollte.

Ich begann beim Metzger. Wie so oft sprachen einige wunderschöne Schweinekoteletts mit Knochen. Gutes Fleisch + Salz + heißer Grill = fertig. Ein Gericht hat die Liste überprüft.

Und dann erinnerte ich mich daran, wie Gabe zu Gast bei Bon Appétit Foodcast gewesen war, und er ging weiter (und weiter) über seine zugegebenermaßen unechte Interpretation von Nuoc Cham, der großen, alles überdrehenden, einfachen vietnamesischen Soße. (Zubereiten: Je ein Esslöffel frischen Limettensaft und Fischsauce, einen Esslöffel Zucker, etwas geriebenen Knoblauch und Ingwer, gehacktes rotes oder grünes Chili und gehackte Korianderstängel.) Das brachte mich dazu, an ein paar Bok Choy zu denken in der Nähe von Bauernmarkt und wie diese Nuoc Cham wäre perfekt Löffel und über das Schweinefleisch. Gemacht und gemacht. Zwei Gerichte überprüften die Liste.

Während ich auf dem Markt war, entdeckte ich einen Berg von Zucchini in der Saison. Ich dachte mir, wenn ich schon einen heißen Grill hätte, könnte ich die Zukes da drüben in dünne Scheiben schneiden und sie mit einer Prise frischer Minze und gehacktem Knoblauch, gekocht in nativem Olivenöl extra, vollenden.

Zurück im Haus organisierten Gabe und ich die Zutaten, während Simone und Jules eine Flasche Grüner Veltliner öffneten und den Grill anzündeten. Ich würde unseren Abend nicht spontan nennen, aber es war auch nicht genau geplant. Es ist so, als wenn Sie Ihren Ehepartner anrufen und zustimmen, sich nach der Arbeit in einer Bar zu treffen, anstatt Wochen damit zu verbringen, eine übertriebene Nacht zum Abendessen zu planen. Wir alle wissen, welcher Spaß am Ende ist.

Da waren wir also, wir vier zu zweit, am Tisch, aßen und tranken und merkten etwas überrascht darüber, wie gut unser spontanes Essen war. Nichts verrücktes, nur gutes Essen und gute Gesellschaft. Und wenn Sie Leute haben, ist das nicht genau das, was Sie wollen?

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