Mester sommelier og forfatter Richard Betts tror ikke rigtig på kritikere. Til Betts er smagen så dybt personlig; hvorfor lade de store beslutninger op til en anden?

Det er derfor hans nye bog om whisky ikke er en kompliceret eller vanskelig at gennemtrænge tome. Essential Scratch & Sniff Guide til at blive en Whisky Know-It-All er ja, en faktisk scratch-n-sniff billedbog designet til at udstyre folk til at lave deres egen ting-en slags whisky dekoderring. Første skridt? Find ud af, hvordan i verden skal du dechifrere etiketten på en whisky-flaske, så du kan kende dine Tennessee whiskys fra dine bourbons, dine single malt fra dine blandinger og forskellen mellem whisky i alderen 12 år og 18 år. Betts lagde det ud for os:

Hibiki-whisky-label-japanesecircled
Alex Lau

Japansk whisky, stavet uden en “e.” Foto: Alex Lau

Placere

Mens whisky er lavet over hele verden fra Taiwan til Indien, anbefaler Betts at blive fortrolig med whisky fremstillet på fem steder: Irland, Skotland, USA, Canada og Japan. Bare for at få det ud af vejen, her er en mini staveundervisning. Betts siger, at “e” eller nej “e” debatten kan løses med en let regel: “Hvis der er en ‘e’ i landets navn, så har whiskyen en ‘e’ som Amerika. Nej ‘e’ som Japan, og det er whisky. “

Irland: Selvom Skotland og Irland ligger lige ved siden af ​​hinanden, siger Betts, at whiskyen, der kommer ud af dem, ikke kunne være mere forskellig. Irsk whisky destilleres tre gange, i modsætning til to gange i Skotland. Hver gang du destillerer noget, bliver det glattere og taber noget af dets første slag. Så generelt er irsk whisky glattere og græskere med hints af honning.

Skotland: Han beskriver skotsk whisky som fyldigere med “meget mere at sige.” Som Betts sætter det, spørger [Scotch Whiskey] mere af dig som en drikker. “

Canada: Det er den samme aftale med whiskyer fra USA eller Canada; de kunne ikke være mere forskellige, forklarer Betts. Han tænker på canadiske whiskyer som runde, glatte og let at drikke.

Forenede Stater: Amerikanske whisky er den skotske analog, siger Betts: “Der er så meget mere plads til udtryk for spicier ting i amerikansk whisky.”

Japan: Japansk whisky er Betts personlige favorit. “De tog alle spor fra Skotland, da de satte produktion, så det afspejler meget af det, men det er et unikt miljø,” siger han. Ikke alene gør stedet sagen, men klimaet der også gør det færdige produkt en touch subtilere end Scotch.

bulleit-bourbon-whisky
Flickr / patruby

Etiketten på en flaske Bulleit Bourbon 10 år. Foto: Flickr / patruby

Alder

Alder refererer til den tid whisky brugte aldring, før den blev aftappet. Men aldring i 18 år i Skotland er ikke det samme som aldring i 18 år i Kentucky, siger Betts: “Klimaerne er meget forskellige. Ældring i 18 år i Skotland er nødvendig for at få noget komplekst og fuld, mens 18 år i Kentucky må faktisk være for gammel, fordi det er så varmt der, at whisky kan blive for eg-y eller tannisk. ” Jo mere tid det tilbringer i skoven, jo mere smager det ud af træet, og jo mere giver det nogle af sine oprindelige smagsoplevelser.

Jefferson's-kentucky-bourbon-whiskey-circled-WHISKEY-LABELS-4-of-7
Alex Lau

Jefferson’s Kentucky Straight Bourbon Whisky. Foto: Alex Lau

Tennessee Whisky vs Bourbon

Både Tennessee whisky og bourbon whisky er bourbons. Alle bourbons er lavet af 51 procent majs; alderen i nye, forkullede amerikanske egetræer; og er ikke mere end 160 bevis. Den store forskel mellem de to ligger i placering og proces. Mens bourbon kan komme fra hvor som helst i USA, skal Tennessee whisky komme fra Tennessee (duh) og skal gennemgå Lincoln County processen, hvilket indebærer at køre den rå ånd gennem et 10-fods kulfilter, der giver den resulterende spiritus en glattere finish.

hibiki-whisky-blend-cirkel-whiskyproducerende LABELS-1-of-7-3
Alex Lau

Suntory’s Hibiki Japanese Whiskey, en blanding. Foto: Alex Lau

Single Malt vs Blended Scotch

At sige en skotsk er single malt betyder bare, at den er lavet udelukkende fra maltet byg. “Det giver det en særlig smag, som at tilføje malet melkepulver til en chokolade milkshake. Det betyder ikke, at det er mindre godt,” siger Betts, selvom han personligt foretrækker blandet skotsk, der er fremstillet af en blanding af malt byg og umalet korn spiritus.

jack-daniels-sur-mash-whisky-cirkel
Flickr / cookbookman

Jack Daniels sur mash Tennessee whisky. Foto: Flickr / cookbookman

Sur mash

Sur mos henviser til “øl” -delen af ​​produktionen. (Ifølge Betts er whisky “bare destilleret øl, virkelig.”) Med surmash whiskys bruger destillatører en lille smule af den foregående batch-på samme måde som en surdejstarter eller en kombucha-mor for at tilføje en lille funk til blandingen.

knop-bæk-100-cirkel-whisky-whiskyproducerende LABELS-5-af-7
Alex Lau

Knob Creek Kentucky Straight Bourbon Whisky er 100 bevis, eller 50 procent ABV. Foto: Alex Lau

Bevis og Alkohol af Volumen (ABV)

Betts mener, at det er værd at være opmærksom på ABV, eller hvor stærk en whisky er. Han siger, at spiritus af skattemæssige grunde slutter med 40 procent ABV eller 80 bevis det er ikke fordi det smager bedst. Efter at have smagt mere end 500 forskellige whiskyer til denne bog, fandt han sig tyngende mod cask-strength whisky, som ikke har noget tilsat vand for at bringe det til 80 bevis. “Det kommer bare ud af cask, og det er hvad det er,” siger han.

Richard-Betts-scratch-n-sniff-whisky-cover
Wendy MacNaughton

Essential Scratch & Sniff Guide til at blive en Whisky Know-It-All af Richard Betts. Foto: Wendy MacNaughton

Hvad skal jeg ignorere

En ting han altid anser er patina-i dette tilfælde ideen om, at whisky udvikler bestemte kvaliteter over tid under visse omstændigheder. “Du kan ikke genvej whisky. En del af hvad der gør whisky arbejde – hvad gør det blødt, blødt, rundt-tid,” forklarer Betts. “Du kan ikke lave whisky og bare få det til markedet med det samme. Det tager faktisk år og år.” Når det er sagt, handler det om at have et komplet billede af, hvad der er i flasken. Siger Betts, “Det handler mere om at tage alle oplysninger i værdi og ikke lade et stykke vise skalaen.”