En af mine største barndoms drømme var at være på Supermarked Sweep. Jeg har altid elsket købmandsvarer – normalt med en af ​​de små vogne, som du nu ser hunde “shoppe” med på Instagram – og ideen om at løbe rundt i en butik, der tager fat i ting uden at skulle betale for dem, var spændende. Det er et mere high-stakes drama end Skandale! Men nu det Supermarked Sweep eksisterer ikke, jeg var nødt til at gøre det næstbedste: være en Instacart shopper.

Instacart er en af ​​de større online købmandsforretninger, der giver dig mulighed for at bestille fra butikker i dit nabolag (normalt til de samme priser, herunder Costco). Du bestiller online, så sælger nogen for disse varer og leverer den til dig samme dag – normalt om to timer eller mindre. Jeg købmand online, når jeg ikke har lyst til at skifte essentielle hjem eller jeg køber en masse ingredienser til en fest. Min nuværende go-to i Queens er Peapod, fordi det er billigste, men jeg har også dabbled i Amazon Prime Now (Ja, den der leverer vin om en time eller mindre), Instacart, FreshDirect og endda TaskRabbit. Da jeg freelancerede mellem job for nogle år siden, indgav jeg endda en ansøgning om at arbejde hos Instacart, men endte med at baile, da jeg tænkte på at gå op ad seks trapper for at kunne levere andres dagligvarer. Hvis jeg ikke vil gøre det for mig selv, hvorfor tilmelde dig at gøre det til en fremmed?

Jeg rejste ud til Instacart for at se om jeg kunne prøve min hånd til at være en shopper for en dag. Jeg gik igennem et grundlæggende spørgeskema med en firmarepræsentant, blev “ansat” til et enkelt skifte og blev klar til at køre gennem Fairway Market på Manhattan.

lau instacart alyse 6
Foto af Alex Lau

Ikke afbildet: Jeg tager fat i dette produkt, kører i en skala og tilbage igen.

Living La Instacart Loca

Der er en omfattende ansøgningsproces og baggrundskontrol er at være en Instacart shopper, ligesom ethvert andet detailjob, men jeg kunne omgå denne proces som en engangs medarbejder. En Instacart shopper-app fungerer som dagligvarebutiksliste med en meddelelseskomponent for at opdatere kunderne om eventuelle ændringer eller aflysninger (hvis du under citroner erstatter Meyer citroner osv.). Jeg sætter på min lyse grønne Instacart skjorte og lanyard med mit navn scribbled i Sharpie. Når jeg havde min Instacart-mærket MasterCard-den eneste måde at betale for andres dagligvarer-var jeg klar til at ramme gulvet.

lau instacart alyse 4
Foto af Alex Lau

Brug nu toiletpapir som barbells fra nu af.

Min leder, en dejlig fransk mand ved navn Jean, gik mig gennem min første butik, som kun var 10 ingredienser. Pfft, let, jeg køber mere end det på en impuls købmand tur efter arbejde. Nå, jeg var forkert. For det første kendte jeg ikke layoutet af denne butik. Andre Instacart ansatte løb bogstaveligt rundt om mig, da jeg søgte efter et meget specifikt mærke mandelmælk. “Vælg bare en anden usødet vanilje”, foreslog Jean, men som en, der også har mærke loyalitet over for Califia Farms, valgte jeg at skyde en hurtig besked til kunden for at godkende en almindelig vanilje af samme mærke i stedet. Hun godkendte et par minutter senere, og jeg var på den næste.

Slaget er Reaaaaal

Jeg gjorde det lyde som substitutioner var super nemt, right? Ikke helt. Hvis du ikke kan finde en vare, har du to muligheder: Find en udskiftning, scan den, og vent på at kunden godkender den. Du kan også beskrive dem for at prøve at finde ud af, om de har en foretrukket udskiftning, men hvis de ikke er på deres telefon i det nøjagtige øjeblik, vil du sidde fast og vente. Og tid er penge! Den første butik tog mig 20 minutter, hvilket er omkring to minutter pr. Vare. (Du skal også scanne hvert enkelt element for at sikre dig den rigtige ting, og det er den rigtige pris og mængde.) I appen er der et ur, der tikker med, hvor længe du har shoppet og et skøn over hvordan længe det skulle gerne tage dig. Jeg havde 10 minutter at spare i den første runde, hvilket ikke er for lurvet for en nybegynder.

lau instacart alyse 1
Foto af Alex Lau

Det føles som om … ti pund?

Den værste del af indkøb handler om at producere. Når du vælger en mængde frugt eller grøntsag, som en vandmelon, konverterer appen den til en omtrentlig vægt og opkræver du tilsvarende. Da en vandmelon ikke har et klistermærke med sin vægt på det – siger en dame aldrig! -Jeg måtte afhente dem en ad gangen og forsøge at finde ud af, hvilken en var 15 kg. Og så for at tjekke, om jeg var korrekt, måtte jeg løbe over butikken til den eneste skala i producentsektoren, hæve den næsten over mit hoved, fordi jeg er 5’1 “og beder jeg var præcis. Jeg var ikke . Så jeg var nødt til at tilsidesætte vægten i appen, som faktisk opkrævede kunden mindre end de betalte. Det er som en restitution i midten af ​​sommeren. Du er velkommen, Katie!Ikke hendes rigtige navn – bekymre dig ikke, Instacart-advokater.)

lau instacart alyse 2
Foto af Alex Lau

Mig og min vandmelon, Simba.

Det var engang. Forestil dig at gøre det til 15 produkter. Det gjorde jeg, og opdagede at ¼ lb. Svampe er fire svampe. Jeg spurgte den kvinde, jeg købte for, hvis det beløb var korrekt. Hun meldte mig tilbage, “Ja, jeg kan ikke godt lide svampe, men det er en opskrift, jeg vil prøve.” Jo mere du ved! Jeg sendte en anden besked til en kunde for at spørge om hun kunne lide hendes bananer mere gul eller grøn og hendes avocado mere moden eller hård. Hun ønskede mere grønne bananer og mindre modne avocadoer, der klart planlagde en uge med at spise. Smart.

At lære (og fejle) på jobbet

De første tre ordrer var forholdsvis let. De var alle 15 ting eller færre, og en var kun seks kasser med kokos-mandelmælk og tre poser med plastikkopper. Min fest invitation skal være gået tabt i posten. Derefter spurgte jeg Jean for en rigtig udfordring, og han flyttede omkring nogle indkøbsopgaver for at få mig den skøreste i systemet: en 72-vare liste, mest af det i producentsektionen. (Det var den kvinde, der ikke rigtig kan lide svampe, men tilfældigvis elsker bønnespirer. Regningen klokkerede omkring $ 170.) Jeg syntes selv, hvad hun lavede til middag, hvilket lyder som en mistænkt ville sige i en episode af Lov og orden: SVU. Men da jeg så et par thailandske currypastaer, sesamolie, sojasovs og risnudler, var det let at lave antagelser. Jeg kommer aldrig til at spise aftensmad med disse fremmede, men en del af det sjovt skriver fanfiktion om hvor alle disse ingredienser vil ende.

Når jeg fik en hæng af hvor alt var i butikken, var det ikke for svært et job – bare kedeligt. Og nogle gange fysisk frustrerende, da jeg ikke kunne nå en pakke tang tang på den øverste hylde og måtte bruge andre ting for at forsøge at skubbe det til kanten og få det til at falde i mine arme. Hele scanning-hver-ting var ikke kun irriterende, men det dræbte helt mit telefonbatteri. Denne særlige Fairway er for det meste underjordisk, så jeg havde også spotty service og defekt WiFi. Dette reducerede min responstid til meddelelser om substitutioner. Alligevel gav denne 72-varebutik mig to timer at fuldføre, men det lykkedes mig at få det gjort i lidt over en time. En fuldtids Instacart-medarbejder kunne gøre 16 butikker på en 8-timers dag, hvis de ønskede at i gennemsnit så jeg andre shoppere at lave et par timer.

lau instacart alyse
Foto af Alex Lau

Shopper bag mig var meget bedre på hendes job. Jeg så hende gøre tre butikker i den tid, jeg gjorde en!

En veteran Instacarter ved navn Mo bemærkede mig at kæmpe igennem hele mit skifte og tilbød et par tip: Må ikke posere dine produkter, før du er på registeret, veje alle dine produkter på samme tid for at undgå at køre frem og tilbage og multitask ved parkering din vogn og greb en masse ting på en gang. Min største takeaway var at aldrig taske producerer. Nogensinde. Det er spild af plast og tid, selvom fire svampe, der ruller rundt i vognen, kan køre mig sindssyg.

Efter shopping gik jeg over de lange linjer og gik direkte til en Instacart-only check ud. Folk gav mig betydelige glares, men du må ignorere haterne. Årsagen til at få disse vægte til at producere lige ved mærket er, fordi Instacart kreditkort er fyldt med en meget specifik mængde penge. Hvis du går meget over det, bliver transaktionen afvist. Prisen på at hoppe over linjen er nødt til at posere dine egne dagligvarer, som du kan gøre på registret eller ovenpå i Instacart Lair. Når jeg fik alle dagligvarer ovenpå, udskrev jeg etiketter for hver taske og noterede i appen, hvor meget hylle hver pose var på, så de kunne afhentes af en leveringsmand (eller gal).

lau instacart alyse 5
Foto af Alex Lau

Gribende etiketter til at sætte på mine tasker i Instagram Lair med min chef Jean (højre).

Instacart giver dig statistik i slutningen af ​​dit skifte, og alt i alt var mit gennemsnit ca. 150 sekunder pr. Vare. Jeg bebrejder det på ting som at vente på en sag med vandkander (noget nogen faktisk bestilt, men at være en Instacart shopper lærer dig ikke at dømme eller stille spørgsmål), der er omkring 40 smag af energibarer at se igennem for at finde Health Warrior jordnøddesmør chokolade chia barer, og tælle hvor mange brusselspirer er i et pund. Måske tog jeg for meget tidsmeddelelser frem og tilbage med kunderne om deres banan-modenhed præferencer. Jeg spekulerer på, om de vidste, at der var forskellige mennesker, der shoppede og leverede deres dagligvarer (det gjorde jeg ikke, før jeg tog dette skifte).

Jeg blev ikke betalt, men hvis jeg var en medarbejder, bliver kontraktkunderne betalt pr. Ordre. Ifølge Instacart omfatter entreprenørlønnen en pr. Kommission og en pr. Bestilling på hver afleveret levering, og priserne varierer alt efter hvilken by du er i. Derfor ville Mo, Fairways top shopper gøre mere end en nybegynder ligesom mig. Andre medarbejdere bliver betalt hver time. Der er en basisrente (som minimumsløn) for shoppere at starte ud, og kommissioner er incitamenter til at være hurtigere og mere præcise. Hvis du har bestilt på Instacart før, har du muligvis bemærket et valgfrit 10 procent servicegebyr. En Instacart-repræsentant forklarede, at det ikke er et tip, der gives direkte til en bestemt medarbejder, men snarere en måde at hjælpe dem med at garantere høje provisioner til alle kunder. Efter et gebyr på $ 12 +, er jeg skyldig i ikke at tilføje dette tillæg til mine egne Instacart bestillinger. Dette ændrede den måde, jeg vil se på fremtidige indkøbsordrer for levering af fødevarer – nogen har arbejdet hårdt for at sikre, at din kale ikke er visnet, og din yoghurt er ikke udløbet.

Efter næsten fire timers shopping tror du, jeg vil gerne gå hjem og bestille takeaway med det samme. Nix. Jeg skiftede til almindelige tøj og zippede gennem butikken for at få mine dagligvarer i ugen. Jeg vidste, at avocados var til salg, hvor den bedste rotisserie kylling var, og at der kun var en sojamælk tilbage i mit yndlingsmærke. At være en Instacart shopper var ikke noget som at være på Supermarked Sweep og mine egne dagligvarer var ikke gratis, men jeg sprang stadig over den lange linje. Perks af jobbet.

Et sted jeg ikke gik mens Instacarting: bulkbinserne!

Bin det at vinde det: Instant Whole Grain Stir Fry