Il y a deux ans, quand Keavy Blueher et Allison Kave Si chaque propriétaire d’entreprise alimentaire se promenait dans la ville de New York pour livrer des produits de boulangerie, il imaginait ensemble un bel avenir: celui où ils pourraient servir les gâteaux Blueher et les tartes Kave dans un seul endroit fantastique. Celui où pas de café mais des cocktails accompagnerait les friandises. Dans un quartier qui semble avoir toutes les possibilités en matière de restauration, Butter & Scotch serait le premier bar à cocktails et desserts de Brooklyn..

En octobre, ils ont demandé 50 000 dollars à Internet pour concrétiser leur rêve. Blueher, le propriétaire de Kumquat Cupcakery, et Kave, de First Prize Pies, étaient déjà allés à des investisseurs privés, mais n’avaient pas les fonds nécessaires pour ouvrir leur nouvelle entreprise (Kave et Blueher ont refusé de fournir des coûts de démarrage globaux à l’enregistrement) . «Nous avions vraiment l’impression d’avoir épuisé la plupart des contacts que nous avions», a déclaré Kave. Ils ont recherché des emprunts bancaires, des emprunts pour l’administration de petites entreprises et des emprunts auprès de prêteurs directs pour couvrir le reste de leur financement, mais ils étaient réticents à s’endetter. Alors, comme tant de restaurateurs avant eux, ils ont décidé d’essayer Kickstarter..

Et, comme tant de restaurateurs avant eux, ils ont découvert que Kickstarter n’était pas magique.

Pas qu’ils n’aient pas réussi. En fait, Kave et Blueher ont battu leur objectif Kickstarter de 50 000 $ par 1 618 $. Mais plus de six mois plus tard, Blueher, une ancienne portraitiste, travaillait encore dans la pile de récompenses – de portraits personnalisés – qu’elle devait à ses commanditaires. Les portraits ne prennent que 30 minutes environ pour la production, mais environ 50 personnes les ont payés, et Blueher a simultanément construit le nouvel espace Butter & Scotch, produisant des produits de boulangerie pour la vente en gros et sur le marché, et des services de restauration pendant la saison des mariages. (Au 1er juillet, il ne lui restait plus que cinq portraits.) La campagne et la réalisation des récompenses n’étaient que deux des tâches fastidieuses associées à l’ouverture de l’entreprise..

Depuis 2009, Kickstarter offre la possibilité attrayante de couper les ficelles qui accompagnent le financement des restaurants traditionnels: emprunts bancaires, intérêts courus, investisseurs privés qui doivent être régulièrement informés de la situation financière de l’entreprise, qui posent des questions et se posent des questions au menu, et qui prennent une part des profits. Parallèlement aux sites Web de financement participatif similaires comme Indiegogo, il offre aux entrepreneurs la possibilité de se connecter directement à des clients potentiels. (Divulgation complète: je travaille sur un site de crowdfunding pour le journalisme, Beacon Reader).

Portraits de Blueher’s Kickstarter.

Mais le financement participatif réussi nécessite du temps et souvent, de manière surprenante, un investissement financier, à un moment de la carrière de la plupart des restaurateurs où les deux sont rares. Dans un monde où le simple fait de demander de l’argent pour faire de la salade de pommes de terre peut rapporter plus de 50 000 dollars, comme cela a été le cas lors d’une campagne Kickstarter récemment virale, l’argent circule plus souvent beaucoup moins librement. Habituellement, vous devez travailler pour cela.

Alors, futurs restaurateurs, vaut-il la peine de s’engager dans ce nouveau monde de financement participatif pour contourner ou augmenter les moyens plus traditionnels de financer votre rêve? Voici quelques questions pour vous guider dans la décision:

1. Kickstarter: comment ça marche?

Les propriétaires d’entreprises et les artistes en herbe utilisent le site pour collecter des fonds pour des projets qui réussissent ou échouent, selon qu’ils atteignent ou non l’objectif de financement qu’ils se sont fixés depuis un certain nombre de jours. L’argent n’est assorti d’aucune condition (c’est-à-dire que les contributeurs ne sont pas des investisseurs), hormis les récompenses offertes pour attirer les donateurs potentiels pendant la campagne, comme des t-shirts et des repas composés. Kickstarter lui-même prend également une réduction du financement, plus les frais de traitement de paiement.

L’utilisation de Kickstarter pour les restaurants est à la hausse, PDG Yancey Strickler a dit à Eater dans une interview de mars. Au moment de la publication, 8 201 projets alimentaires – allant des cuisinières sous vide aux livres de cuisine, des camions de cuisine aux restaurants à part entière – sont répertoriés sur le site Web..

2. Wow, cela semble facile, à droite?

“Cela coûte beaucoup plus d’argent que vous ne l’imaginez, et cela prend énormément de temps”, a déclaré Iso Rabins. Rabins a organisé quatre événements, dont une soirée ramen et la projection du film Tampopo, au cours de sa campagne Kickstarter visant à recueillir 150 000 dollars pour Forage Kitchen, un espace de coworking collaborant à la restauration dans la région de la baie de San Francisco. Il a offert des billets 2 pour 1 aux dîners de son club de souper souterrain, The Wild Kitchen, et fini par donner 70 000 $ de billets.

Lorsqu’on lui a demandé combien d’heures par jour il consacrait à la campagne, Rabins a répondu:Toute la journée. Totalement, absolument un travail à temps plein. C’était fou.«Il estime avoir envoyé 60 000 courriels pour atteindre son objectif..

3. D’accord, mais si je mène une campagne avec succès, au moins, les investisseurs privés ne me souffleront pas.?

Peut être! Mais ouvrir un restaurant coûte très cher. Prenons le cas de Travail Kitchen and Amusements, un restaurant dédié à la «démocratisation de la gastronomie» à Robbinsdale, dans le Minnesota.. Travail a collecté 255 669 $ via Kickstarter en octobre 2013, ce qui en fait le septième projet alimentaire le mieux financé jamais réalisé sur Kickstarter. Mais les fondateurs de Travail encore dû trouver plus d’un million de dollars par le biais d’autres sources pour atteindre son budget.

De plus, l’équipe de Travail a fait de la prévention des investissements privés un élément essentiel de son argumentaire. “Obtenir un investisseur privé va à l’encontre de tout ce que nous défendons«Nous ne voulons pas compromettre la nourriture que nous servons, les choses folles que nous faisons, ou le nombre de sièges que nous devons inclure dans notre espace», ont écrit les copropriétaires sur leur page Kickstarter, faisant référence aux histoires d’horreur qu’ils avaient racontées. entendu de leurs pairs parler de travailler avec des investisseurs privés.

Travail propose un calendrier “chef sexy” mettant en vedette ses partisans de Kickstarter.

«Vous entendez, je l’ai fait de cette façon et j’aurais jamais dû le faire de cette façon», a déclaré Mike Brown, l’un des copropriétaires. «Vous y réfléchissez – et je ne dis pas que les investisseurs sont mauvais, je dis simplement que nous ne voulions pas faire cela. Nous n’avons jamais voulu régler ce problème. »Les propriétaires de Travail ont réuni les 1,2 million de dollars restants dont ils avaient besoin par le biais de fonds personnels, de prêts bancaires et d’un prêt de 300 000 $ auprès de la Robbinsdale Economic Development Authority locale..

4. Mais Travail avait un gros budget. Est-ce que le petit vieux peut juste faire un Kickstarter et en finir avec ça?

Probablement pas. Une porte-parole de la National Restaurant Association a déclaré que le groupe professionnel du secteur ne suit pas le coût moyen de démarrage d’un restaurant américain, mais William Bender, fondateur et directeur de W.H. Bender & Associates et un membre professionnel de la Foodservice Consultants Society International, a déclaré: «Très peu de restaurants seront ouverts pour moins de 100 000 dollars.»

C’est un groupe sélectionné de Kickstarter qui dépasse ce seuil. Selon une recherche avancée effectuée sur le site web le 17 juillet, Sur les 2 641 projets alimentaires menés avec succès sur Kickstarter, 28 seulement ont permis de récolter plus de 100 000 dollars.. C’est un peu plus de 1%. Il est donc très probable que vous continuiez à utiliser vos fonds personnels, votre famille et vos amis, vos emprunts bancaires et, oui, vos investisseurs privés..

5. Que pensent les investisseurs privés de Kickstarter??

Parmi les dizaines d’entreprises interrogées par Bon appétit À propos de leurs expériences sur Kickstarter, la campagne de financement participatif a en réalité facilité l’attrait des investisseurs privés, car elle prouvait un certain intérêt pour le produit qu’ils fabriquaient ou parce que la campagne Kickstarter avait attiré l’attention de la presse..

Erin Norris Grindhaus de Brooklyn s’est tourné vers Kickstarter par désespoir. En 2012, l’ouragan Sandy a anéanti les quatre années de travail et 70 000 $ qu’elle avait dépensés pour ouvrir le restaurant confortable. «J’ai une très forte éthique de travail et je n’aime vraiment pas demander de l’aide», a-t-elle déclaré. Mais, dit-elle, grandir sans beaucoup d’argent signifiait qu’elle n’avait aucun lien avec le monde des investisseurs privés et qu’elle avait déjà exploité son réseau personnel lors de sa première tentative de création du restaurant..

Norris a collecté 19 855 $ sur Kickstarter, ce qui lui a permis d’atteindre son objectif de 17 000 $. (Le reste des 70 000 USD qu’elle a constitués avec de l’argent de Restore Red Hook, un fonds créé pour aider les entreprises de Brooklyn touchées par l’ouragan, la Southwest Brooklyn Industrial Development Corporation et ses parents.) Grindhaus a ouvert ses portes en décembre et a depuis reçu un accueil favorable. critiques, plus récemment dans Le New York Times. Maintenant qu’elle est sur la carte, Norris est en mesure d’obtenir sa première rencontre avec un investisseur potentiel. «C’est la première fois que j’ai accès à toute personne pouvant potentiellement investir de l’argent dans ce projet», a-t-elle déclaré..

Fait intéressant, cela était vrai même lorsque la campagne Kickstarter avait échoué. En novembre 2013, Ben Vollmar et sa femme, Cassy, a demandé 60 000 $ dans une campagne Kickstarter pour ouvrir Flatlands Coffee, à Bowling Green, dans l’Ohio. Ils ont échoué, recueillant seulement 17 684 $.

Ben Vollmar parle de Flatlands Coffee pour sa vidéo sur Kickstarter.

Malgré tout, Vollmar a déclaré: «Nous avons pu gagner et trouver des personnes supplémentaires désireuses d’investir uniquement à partir de ce Kickstarter», grâce à l’attention de la communauté et des médias suscitée par la campagne. (“Avant même d’essayer une gorgée de leur café, vous verrez l’engagement de qualité et d’innovation”, le Toledo City Paper écrit dans un article sur l’effort de Kickstarter.) Ils ont ensuite attiré quatre autres investisseurs intéressés, ce qui les a aidés à réduire l’objectif de leur deuxième Kickstarter à un montant plus raisonnable de 20 000 $, qu’ils ont réussi à amasser en juin..

Après les honoraires de 5% de Kickstarter, les frais de traitement de paiement et les récompenses telles que des tasses et des t-shirts, Vollmar estime que la part de Flatlands Coffee sera finalement d’environ 10 000 $. Le fait d’avoir cet argent à la banque les a cependant aidés à obtenir un prêt à faible taux d’intérêt et subventionné par le gouvernement. Pour Flatlands, Kickstarter n’était pas un moyen de contourner les investisseurs; c’était un moyen d’entrer.

6. Alors pourquoi se donner la peine de faire un Kickstarter si je dois encore passer à travers tous ces autres cerceaux??

Pour certains, ce n’est pas une question d’argent: Il s’agit de faire connaître un nouveau restaurant. “Si votre seule raison de le faire est le financement, alors vous découvrirez peut-être que tout le travail impliqué dans la réalisation de [récompenses] est en réalité plus exigeant en main-d’œuvre que de collecter de l’argent par le biais de sources d’investissement plus traditionnelles”, a déclaré Andrew Barnett, a réuni 11 560 $ pour ouvrir Linea Caffe à San Francisco en juin 2013. Il a offert des t-shirts, des repas, des livres de cuisine, des tasses et du café à ses commanditaires de Kickstarter..

«Pour moi, le véritable atout, c’est que c’est un moyen de bâtir une communauté et, à mon avis, un moyen de faire connaître ce que vous faites. C’est du marketing, je suppose, mais le marketing est l’aspect communautaire », a-t-il déclaré. Les personnes qui l’ont soutenu sur Kickstarter ressentent un sentiment de propriété sur l’entreprise, a déclaré Barnett..

Cet aspect peut atténuer le choc quand une campagne Kickstarter est courte, comme Greg Lutes50 000 $ pour un nouveau restaurant dans le quartier de Bernal Heights à San Francisco, axé sur la nouvelle cuisine américaine et californienne.

«Cinquante [mille] étaient un peu exagéré – et je dois vraiment dire que c’était simplement une erreur de jugement sur ce que nous pensions être la réponse… et peut-être un mauvais jugement de ce que j’étais et un réseau sur les médias sociaux, etc.» a déclaré Lutes . Sa campagne a finalement rapporté 30 965 $ à la date limite du 27 juin, somme qu’il ne recevra pas, grâce à la politique du tout ou rien de Kickstarter. Lutes prévoit de lancer un nouveau Kickstarter avec un objectif inférieur dans les prochaines semaines. “En fin de compte, il s’agit de faire connaître le restaurant”, a-t-il déclaré..

7. Qu’est-ce que ça fait de mener une campagne Kickstarter? En plus de prendre du temps, je veux dire.

Pour certains, il faut surmonter un malaise avant que le projet puisse démarrer.. Melissa O’Donnell avait dirigé Salt and Salt Bar à New York quand elle avait décidé d’ouvrir Thelma on Clinton, un restaurant qui “célébrerait la nourriture et la culture du Lower East Side”. «Au début, j’avais l’intention de ne pas utiliser Internet pour demander de l’argent. C’est moche. ’’ Certaines personnes lui ont dit qu’elle pensait que c’était moche comme financement participatif pour une entreprise à but lucratif – après avoir lancé la campagne.

O’Donnell est venu à l’idée en se concentrant sur ce que les gens recevaient en échange de leur don. «Je leur donne des dîners et des récompenses, alors ce n’est pas comme si je demandais simplement de la charité», a-t-elle déclaré. Elle a récolté un peu plus de son objectif de 50 000 $.

8. Kickstarter prend-il plus de temps que de trouver des investisseurs privés?

Le processus de sécurisation des investisseurs varie d’un restaurant à l’autre. Pour Vollmar, un ancien étudiant en administration des affaires de Flatlands Coffee, il n’a pas été difficile de faire la promotion d’investisseurs privés. «J’ai beaucoup suivi une formation [à la recherche d’investisseurs privés] – c’était moins stressant», a-t-il déclaré. “Mais Kickstarter a été émotionnellement et, à bien des égards, comme la chose la plus stressante, car vous êtes sur une ligne de temps serrée et vous savez que c’est tout ou rien.”

Chuck Siegel M. Chocol Chocolates de San Francisco a rencontré entre 100 et 125 investisseurs potentiels, a-t-il estimé, alors qu’il tentait d’obtenir des fonds pour rouvrir son magasin de chocolat en 2012. Vingt-cinq d’entre eux sont devenus des investisseurs. Il a rencontré des personnes jusqu’à une douzaine de fois, a-t-il déclaré. D’autres conversations ont été nettement plus courtes (“deux conversations et un peu de chocolat” peuvent engendrer des engagements des investisseurs lorsqu’ils proviennent de la bonne source, a déclaré Siegel)..

Kickstarter, en revanche, tend à être universellement intense – pour une courte période de temps. «C’est en fait un travail pendant 30 jours», a déclaré Siegel, qui a mené une campagne de 50 000 dollars en octobre 2012. «Vous cliquez sur Actualiser [sur la page] toutes les 30 secondes. C’est un peu fou de voir à quel point vous êtes attaché à la campagne. “

Mais, a-t-il ajouté, «la relation Kickstarter… est une relation à très court terme: quelqu’un injecte de l’argent, le contrat se ferme, puis vous fabriquez le produit et vous le recevez. [Avec] un investisseur en actions traditionnel, où vous établissez réellement une relation à long terme avec quelqu’un… votre entreprise sera soit une chose agréable, amusante à gérer, soit en partie basée sur la relation. ”

9. Donne-moi le TL; DR: ça vaut le coup?
Pour mener une campagne Kickstarter dans un restaurant, il faut montrer son âme à Internet pour obtenir son approbation – toujours une proposition risquée. La campagne pourrait ne pas fonctionner. Cela pourrait prendre plus de temps et d’énergie que prévu et vous coûter une bonne partie de l’argent que vous finissez par collecter. Mais cela pourrait vous présenter des investisseurs auxquels vous n’avez jamais eu accès. Cela pourrait même vous aider à vous rendre au vernissage. Et il pourrait y avoir des surprises en cours de route, comme il y en a eu pour Erin Norris: Parce qu’elle ne se sentait pas bien de demander de l’argent, elle a décidé d’abandonner l’une de ses habitudes coûteuses: elle a cessé de fumer..