(Crédit: Tuukka Koski)

Dans aujourd’hui New York Times, Pete Wells, critique de restaurant, passe en revue La Vara, un restaurant à tapas situé à Brooklyn, juste en bas de la rue depuis mon appartement. Tout d’abord, j’ai toujours été fan des chefs Alex Raij et Eder Montero et de leurs autres groupes, Txikito et El Quinto Pino, à Manhattan. Après deux bons repas à La Vara, je dirais qu’ils ont un troisième coup sur les mains.

Ce qui distingue le couple des deux tapas du style tapas de nombreux autres restaurants espagnols à New York (et aux États-Unis en général) est la façon dont ils ne vivent pas l’expérience Disney comme une petite assiette. concept “qui peut être appliqué à n’importe quelle cuisine. Ce n’est pas une façon de surcharger les gens pour des portions minuscules. Et ce n’est pas une excuse pour la cuisine de simplement envoyer des plats dans l’ordre dans lequel ils le souhaitent, au nom de “l’authenticité”..

À La Vara (et leurs deux autres endroits), les petites assiettes ne sont qu’un moyen traditionnel de manger de la nourriture espagnole. Cela ne veut pas dire que Raij et Montero n’ont pas adapté leurs restaurants au diner américain. Leurs places ont des sièges – beaucoup de bars à tapas n’en ont pas. Ils offrent des éntrees. Et, contrairement à Barcelone et à Madrid, les clients ne sont pas encouragés à jeter leurs serviettes et leurs cure-dents par terre. Le couple réalise également, comme le souligne Wells dans un suivi en ligne de son compte-rendu, que les Américains ne considèrent pas les tapas comme les espagnols le considèrent comme un “ballast pour les buveurs dans les bars la sieste espagnole et le dîner. ” Au lieu de cela, la plupart des convives américains considèrent les tapas comme un autre moyen de dîner.

Tout cela nous amène à la question suivante: l’Amérique peut-elle jamais abriter un “vrai” bar à tapas? En bref, je ne le pense pas. Mais nous avons des bars sportifs où boire, boire de la bière et manger des choses comme des ailes de poulet et des peaux de pommes de terre..

Dans son billet de blog, Wells soulève également ce qu’il considère comme le gros problème des petites assiettes: vous ne pouvez pas les partager. C’est un bon point et la raison principale de ma règle: ne jamais manger avec plus de trois autres personnes et ne jamais manger dans un restaurant de style tapas avec plus d’une autre personne. Ça a l’air fou, je sais, mais croyez-moi, quand la nourriture arrivera à la table et qu’il n’y aura pas 10 mains pour quatre crevettes à 18 dollars l’assiette, vous me remercierez.

Enfin, dans la section commentaires du blog de Wells, une remarque exprimait le besoin d’un spot de tapas «exploité à la manière des dim sum». Eh bien, cet endroit existe en quelque sorte. C’est State Bird Provisions, mon choix pour le meilleur nouveau restaurant de cette année en Amérique.

–Andrew Knowlton