Une histoire de collations de cinéma en Amérique

Le cinéma est un espace défini par l’excès: grand écran, grands orateurs, gros plats. On vous propose des sodas massifs, des pots de maïs soufflé et assez de bonbons pour vous garder hyper bien vu tout au long de la projection. Guerres des étoiles et le Seigneur des Anneaux sagas. Mais les kiosques à concession et les cinémas n’étaient pas toujours des compagnons de lit naturels. Voici comment ils ont fini ensemble.

Le début du 20ème siècle

Les nickelodéons qui ont surgi dans les petites villes du pays au début des années 1900 proposaient des films muets de cinq cents et l’accompagnement en direct d’un pianiste ou d’un orgue, mais pas de nourriture. Au lieu de cela, les clients ont acheté de la nourriture et des boissons dans les restaurants des environs et les ont audacieusement emportés, une violation flagrante de la règle omniprésente du “pas de nourriture ni de boisson en plein air”. Les théâtres ont même permis aux vendeurs indépendants de parcourir le cinéma en vendant des produits sucrés et salés comme du maïs soufflé et des arachides.

Dans les années 20 et 30, les nickelodéons ont été remplacées par des salles de cinéma plus luxueuses. Ces “palais” d’inspiration européenne – avec leurs couloirs bordés de marbre, leurs lustres en cristal, leurs salles de billard et leurs garderies – ont séduit les clients les plus fortunés et ne toléraient pas les collations désordonnées et perturbatrices. Mais les détenteurs de billets, comme aujourd’hui, ont bafoué les règles et introduit clandestinement des friandises telles que les barres Baby Ruth, nommées non pour le joueur de baseball, mais pour la fille de Grover Cleveland..

De nombreux autres bonbons classiques sont apparus au cours de cette période, notamment Goobers (1925), Milk Duds (1926), Raisinets (1927) et le Bob White (1922), un grand nonpareil qui a finalement été brisé dans les Sno Caps que nous connaissons aujourd’hui. Au même moment, une guerre de réglisse rouge se préparait, opposant Twizzlers (né au milieu des années 1800) à la vigne classique Raspberry Vines, créée en 1920 et renommée plus tard Red Vines..

La Grande Dépression

Les temps étaient durs et les propriétaires de cinéma avaient besoin d’argent pour rester à flot, ce qui signifiait qu’ils n’avaient plus le luxe d’ignorer les rafraîchissements. Au début, ils ont simplement installé des distributeurs de bonbons ou vendu (plutôt que cédé) de la place aux vendeurs d’entrepreneurs qui se promenaient jadis dans les allées. Cependant, la construction du théâtre a finalement commencé à incorporer des stands de concession dans la conception.

La nouvelle vedette de la concession n’était pas des bonbons, mais du pop-corn, qui était devenu populaire aux États-Unis lorsque la première machine à pop-corn fut inventée par le Chicagoan Charles Cretors en 1885. Il était facile à stocker et peu coûteux à produire. comme nous le continuons en 2013, même si les prix ont depuis bondi de plus de 600% (corrigé de l’inflation). Dans de nombreux cinémas, comme Harkins Theatres, la cinquième plus grande chaîne indépendante du pays, le pop-corn reste le n ° 1. 1 best seller, suivi des sodas, bretzels, nachos et hot dogs.

Après la guerre

Au milieu du siècle, les options offertes aux cinéphiles se sont étendues à Junior Mints, du nom de “Junior Miss”, une émission radiophonique de Broadway transformée en vedette avec Shirley Temple, ainsi qu’à ces gommeux Dots qui nous collent si obstinément entre les dents. Les M & M sont arrivés aussi, après avoir rencontré le succès initial avec les GI américains lors de la Seconde Guerre mondiale, qui ont reçu le traitement “fond dans la bouche, pas dans la main” dans le cadre de leurs rations..

Sour Patch Kids est apparu dans les années 1970, initialement connu sous le nom de Mars Men, pour tirer profit des observations d’OVNIS alors très répandues (et vraisemblablement de la vogue des superproductions de science-fiction). Puis, dans les années 1980, les fabricants ont décidé de tirer profit de l’engouement pour les enfants chou-correcteurs, et les enfants Sour Patch que nous connaissons et aimons aujourd’hui sont nés de nouveau..

Les pièces de Reese, créées en 1978, sont apparues tardivement au jeu des bonbons au cinéma, mais n’étaient que des joueurs mineurs jusqu’à E.T. commencé à les engloutir quatre ans plus tard, et Skittles, importés d’Europe à partir de 1979.

Aujourd’hui

De nos jours, les cinémas vont bien au-delà du pop-corn, des bonbons et des sodas d’un demi-gallon. Les hot-dogs, les nachos trempés “à la cheez” et les glaces sont des aliments de base dans les théâtres des chaînes depuis des décennies. Pendant ce temps, les théâtres indépendants vendent des bonbons et du café de spécialité – ou même bénissent leur cœur, leur bière et leur vin.

De jeunes cinémas entreprenants tels que Nitehawk à Brooklyn prennent également leur nourriture au sérieux, tout en proposant des dîners cinéma, comme le repas à la crevette et au gruau à la Django Unchained. Au iPic Theatre de Scottsdale, en Arizona, les clients peuvent opter pour une place en classe Gold, qui comprend des sièges inclinables, un oreiller et une couverture, du maïs soufflé gratuit et la possibilité de commander du vin parmi une liste de 130 bouteilles. L’Alamo Drafthouse, fondé à Austin (et bientôt à New York), propose non seulement des plats et des boissons (du macar au fromage vert du Chili à un menu de neuf plats pour le petit-déjeuner au dîner). le Seigneur des Anneaux marathon) aux places réservées aux spectateurs – il rehausse le niveau de divertissement avec les célébrités, de la musique en direct et des soirées à thème où, par exemple, des films classiques sont accompagnés de vins fins.

Même les grandes chaînes se lancent dans l’action: l’initiative Fork & Screen d’AMC vise à transformer les théâtres en restaurants familiaux décontractés, avec hamburgers, quesadillas et pizzas, tandis que Regal Entertainment, la plus grande chaîne américaine, a ouvert six établissements haut de gamme sous sa marque Cinebarre , où les clients peuvent se régaler de tout, des pizzas mystiques aux salades When Harry Met Salad.

Les restaurants dans les théâtres, qui restent un marché de niche, continueront-ils à se généraliser? Considérez ceci: les marges bénéficiaires des concessions sont presque le double de celles des billets de cinéma. Cependant, si la tendance se maintient, il y aura peut-être une victime: les films d’horreur. Il s’avère que les écrans géants font perdre l’appétit des gens. Gee, qui-un thunk?

Rachel Friedman est l’auteur du Guide de la bonne fille pour se perdre: un mémoire de trois continents, de deux amis et d’une aventure inattendue. Elle a aussi écrit pour New York Times, National Geographic Traveler, New York, BUST, Creative Nonfiction * et * La chronique de l’enseignement supérieur *. *

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