Det er kun få minutter i Candy Is Magic-værkstedet i spids-og-span Portland, Oregon, Le Cordon Bleu køkken klasseværelse, når nogen rejser sin hånd og spørger Quin Candy grundlægger Jami Curl $ 1 million spørgsmål.

“Hvorfor slik?”

Curl tager dyb indånding.

“Jeg havde et bageri,” siger hun, som om hun er fortalt historien 1.000 gange før. “Jeg tog tre ferier om ni år. Jeg ønskede at ændre, hvad mit liv var.”

Alt det gik for at gøre det viste det sig, var lidt sukker og en gryde.

“Vi solgte karameller ved disken, og folk elskede dem,” siger hun. “Første gang jeg lavede en lollipop med jordbær i den, var jeg som: ‘Jeg er en troldmand!’ Jeg følte, at jeg havde nået slutningen af ​​min evne til at komme med en ny cookie, men nu kan jeg komme med Pinot Noir-bomulds slik! “

Sidste år lancerede Curl Quin, hendes showcase for lunefuld kreationer som lollipops lavet med ægte jordbær, hendes riff på Tootsie Rolls (minus den delvist hydrogenerede sojabønneolie) og gumdrops i smag som blackberry-tangerine. Tænk på hende som en velvillig gale videnskabsmand udviser sine sukkerbaserede eksperimenter i et lille laboratorium mellem Powell’s Books og Ace Hotel.

Men på Curl’s Feast Portland-værksted er det eneste slik på menuen hendes nyeste flyvning: Sour Supremes, som en sjov Dip for det 21. århundrede, og hun skal vise os, hvordan man gør det.

Så hvad er Sure Supremes? I stedet for Lik-A-Stix (de hvide slikpinde, der ligner den kæmpe ibuprofen, og at du dykker i farvet sukker), gør Curl hårdtsygepinde, og hendes udgave af dipen er et simpelt “magisk støv” : sukker whizzed i en fødevareprocessor med citronsyre, indtil det bliver et fint pulver. (Når jeg spørger en medspiller, en Portland-lokal, hvor han kan købe citronsyre, informerer han nonchalant mig om, at “co-open har det i bulkbakken.” Dette sted!)

Som du måske regner med, har Curl næsten lige så god candy-making visdom som Willy Wonka, og i dette scenario blev jeg en smule af en Violet Beauregarde. Her er en smag af det jeg lærte.

Selv fordele bruger et termometer Når man laver karamel, koger Curl ikke til en bestemt temperatur, men snarere til en farve, som hun undertiden beskriver som “en snavset øre.” Men for hårdt slik koger hun kombinationen af ​​sukker, glucose og vand til en præcis temperatur i en tunge pot, inden der tilsættes frugtpuréer eller andre smagsstoffer.

Swirl, rør ikke “Enhver agitering af fugt gør sukker vil gå tilbage til dets naturlige tilstand,” siger Curl. Så du ønsker at holde jostling i det mindste, så du kan glatte puljen glat ved håndtaget hver så ofte – men bruger aldrig en spatel eller rører væsken direkte.

Den sværeste del ved at lave slik er ikke madlavningen “Madlavningens madlavning går rigtig hurtigt,” siger Curl. “Men der er meget tid, der gør det køligt, klippe det og indpakke det.” Faktisk er den mest udfordrende del af værkstedet ikke pulveriserer det magiske støv eller karameliserer sukkeret, men formler stifterne. Det ser selvfølgelig nemt ud, når Quin candy folkene viser, hvordan man fylder en speciel “sliktragt” med den varme væske og derefter forsigtigt frigiver en kontrolstang, der er placeret inde, for at sirupen kan gennemtrænges. Men den første deltager til at give det et skud er … ikke så heldig, at skabe en kæmpe blå-lilla glob, hvor en tunge depressorformet pind skal være. Denne del tager helt sikkert en vis praksis.

Der er ingen erstatning for en sliktragt Når jeg spørger en af ​​Quin-medarbejderne, hvis jeg bare kunne bruge en plastpose med et hul i hjørnet i stedet for tragten, ser hun på mig som om jeg var en psykopat. (Candyens varme ville smelte plastik.) Udgaven af ​​tragt med en kontrolstang, som vi bruger, er tilgængelig på Amazon for $ 15.50.

Touch, se ikke “Jeg har ingen følelse i fingerspidserne,” erkender Curl. Men det er omkostningerne ved at drive forretninger: “Du skal røre forsigtigt for at vide, hvornår tingene er færdige.”

At lave slik er sjovt Nej, virkelig, selv for en person, der gør det professionelt. I slutningen af ​​værkstedet opsummerede Curl, hvordan det føles at opfatte skøre konfektioner, som et nyt eksperiment, hvor hun lavede skumfiduser, dehydrerede dem og forvandlet dem til et bomulds candy: “Du er som at blæse dit eget sind .”