Mens New York City sveder, rider Mario Batali om sommeren på sin fiskelejr nær Traverse City, Michigan. Kokken giver os sin downdown på den sødeste, snarkfrie søfoodscene i Amerika

Marinaen i Leland, blandt andet Fishtown

Jeg kom for første gang til Leelanau-halvøen for ti år siden. Min kone, Susi, gik på college i Michigan, og hun havde venner nær Traverse City. Vi lejede et hus på en lille strand i en uge. Det næste år var det to uger, det næste år tre, derefter fire. Vi endte med at købe en 1920s fiskelejr på Lake Michigan, gjorde nogle renovering, sat i en pizzaovn og blev forelsket i stedet. Nu er vi her fra 1. juli til Labor Day weekend.

Madscenen har virkelig eksploderet i regionen. Der er landmændsmarkeder og hip-looking mennesker landbrug og slagteri. Det er meget sejt. Selv i Northport, vores by på mindre end 1.000 mennesker, er der et godt ugentligt bondemarked om sommeren. De kokke, der er involveret i scenen, fejrer hvad der er her; de forsøger ikke at være noget de ikke er. Nu kommer folk til gastronomisk turisme.

Hele vinteren ser jeg frem til at spise to ting: pizza fra min træovn, toppet med Leelanau Cheese Company’s Raclette og Serrano Chiles, og kirsebærpai fra Grand Traverse Pie Company. Jeg foretrækker tærte kirsebær kirsebær, selv at spise ude af hånden, men i Michigan er der Rainier, Queen Anne og Golden kirsebær, der er så store og så hårde som æbler.

Naturligvis er fisken lækker: Søørred og hvidfisk. Der er også græs-fodret oksekød og lokale svinekød. Den traditionelle Midwest kultur af ost og pølser eksisterer, men det er så lavt nøgle.

Lokale vinproducenter begyndte at lave Californien-stil vine – Cabernet Sauvignon, Chardonnay. De var ikke dårlige, bare ikke meget interessante. I de sidste par år har de plantet druesorter som Cabernet Franc og Riesling, der giver større mening for området. Så vinen er kommet omkring 1000 procent i det sidste årti. Der er også Tandem Ciders, som gør et par forskellige hårde cider, samt sød cider i løbet af æblesæsonen.

En fjollet Mary ved Cove

Når vi går ud for at spise, er det afslappet. Der er et sted i Leland kaldet The Cove, der har morder kyllingesandwich og burgere. Min favorit restaurant i Traverse City er The Cooks ‘House. Det er farm-to-table og det er lækkert. Der er et fisk og skaldyr sted på østsiden af ​​Grand Traverse Bay kaldet Siren Hall. Vi tager en båd over bugten til den lille havn der, binder sammen og går 200 meter til restauranten. Det føles så godt.

Skønheden i Traverse City er, at i verden lever mange af os – virkelig enhver storby – vi mener, at vi skal kalde frem for at få et bord til middag. Her ringer du og siger: “Hej, jeg vil gerne have middag kl. 7:30,” og svaret er altid “Intet problem, hvor mange?” Det er det! Måske er de booket, men de virker aldrig som den. Det er det samme med golf – og virkelig med alt andet. Der er ingen linjer, der er ingen spændinger, ingen venter på at springe foran dig. Ligesom jeg fortæller alle mine venner: Traverse City er modgiften til New York City. Og i det øjeblik, slutningen af ​​august ruller rundt, er New York City modgift til Traverse City. Du kan kun leve uden spændinger kun så længe før du bliver skør. –-som sagt til Scott DeSimon

Lokalt opdrættede produkter

Marios leelanau halvø

Du kan flyve ind i Traverse City fra flere større byer. Advarsel: Som Mario, vil du måske tilbringe hele sommeren udforske.

  1. Fishtown: “Tilbage i 50’erne var der en kommerciel fiskerflåde og shanties på disse dokker. I dag er det et bevaret område med restauranter og butikker.”

Fisken sandwich på Boone’s Prime Time Pub

  1. Boone’s Prime Time Pub: “De har denne enkle stegte fisk sandwich med tartar sauce på en bolle, der er vanvittigt! Åh, og hvis de har stegt smelter den dag, få dem.”

  2. The Cove: “Siddende ved vandfaldet med udsigt over Leland marinaen og nyder en Chubby Mary – garneret med en røget chub fisk – er en af ​​mine mange sommer fornøjelser.”

  3. Bare Knuckle Farm: “Deres grise og gæs lever i deres frugtplantager. Kødet smager sikkert godt – jeg er ikke så sikker på, hvordan det virker på træerne.”

  4. Pleva’s Meats: En old-school slagter i Cedar; Jeg elsker de kirsebærbeskyttede oksekødsbærere kaldet Plevalean, som vi griller hjemme. Helt unikt.

Nogle af tilbudene på Pleva’s Meats.

Fotografier af Clayton Hauck
Illustration af Mr. Manel

Læs også: Hvordan Mario Batali får sin drink på i og omkring Traverse City, Michigan