Det hele begyndte uskyldigt nok. Måneder og måneder siden spurgte vi kokken par excellence Daniel Boulud, hvis han var i skole til os på den franske picnic kunst. Vi ville gå til Central Park, lægge lidt nosh, og tage et par billeder. Ikke noget særligt.

Ja, ikke så meget. Hvis du ikke har hørt, har Boulud et godt ry for at gå alt i en rigtig “gå stor eller gå hjem” slags karakter. Og da jeg kom i telefon med kokken at rappe om hans vision for en ordentlig picnic, blev det rigeligt klart, at vores eftermiddag i parken skulle være mere involveret end baguetter og Boursin. Ligesom meget mere. Ligesom, tre-kurser-og-rosé-og-mest-smukke-abrikos-tærte-du har nogensinde set mere. Han tilbød at have kokke på Epicerie Boulud, hans Upper West Side spise-in og take-out marked, forberede spredningen. Jeg hadede ikke ideen.

Og så skete det. Hvis du nogensinde har spekuleret på, hvordan Amerikas favorit franske kok gør en picnic, så kig ikke længere. Se: Daniel Bouluds perfekte picnic i tre handlinger.

BOULUD PICNIC (10 of 12)
Alex Lau

Bouluds “aperitif” spredt ser alarmerende ud som vores idé om en komplet picnic. Billede-perfekt picnic tæppe høflighed af chance.

“At gå på en picnic handler om luksus – den luksus tid,” fortalte Boulud mig. I denne ånd kan kokken lide at afslappet køre ud i løbet af en lang, doven eftermiddag snarere end at sætte alt ud på en gang. “Jeg kan godt lide at starte med lidt aperitif og en let snack,” sagde han. For at få festen startet lagde han nogle selleri hjerte og radise crudités med en tangy, yoghurt dip og nogle salt pistacienødder til nibbling. Og brød, selvfølgelig: rive-og-spise pretzel brød og bedragerisk lette ostestråler var et indlysende valg. Oh yeah, en hel brød af hvede brød, der blev udhulet og fyldt med små røget laks og flødeost smørbrød– “smerteoverraskelse” (se ovenstående billede, nederst til højre) han kaldte det – fordi det er en picnic uden sandwich?

Der var en flaske brændende, anis-duftende Pernod og da det er en dårlig ide at drikke væske på en tom mave, en længde af hårdt, funky saucisson sek. “Der er ikke en enkelt aperitif i Frankrig, der ikke serveres med saucisson,” sagde Boulud, “jeg skal have min saucisson.” oui, kok!

BOULUD PICNIC (11 of 12)
Alex Lau

Et af de mest episke frokostspreder vi har set på et bord, endsige et tæppe.

Efter Bouluds idé om en “let snack” (som de fleste mennesker ville have betragtet som et smukt episk måltid i sig selv), var det tid til “frokost”. Når det kommer til picnicprotein, læner kokken sig mod noget, der kan serveres ved stuetemperatur, så en simpel stegt kylling med urt-y mayo, tufts af græsklædte brøndkarse, og kold, stegt asparges var et indlysende valg. “Du kan lave mad og skære det natten før eller om morgenen, og det vil være lækkert,” siger Boulud, “og sørg for at indarbejde ristningssaftene fra kyllingen ind i mayoen.” Wow.

Boulud Picnic
Alex Lau

Bare se på salaten.

Vegetabilsk, Boulud kan lide at servere robuste salater, der nyder godt af lidt marinering, eller i det mindste vil ikke lide, hvis de sidder: en haricot vert og stegt betesalat med gedeost, pecannødder og en rødvin vinaigrette passer billen pænt, ligesom en bunke grønne Engelske ærter og polerede gulerødder monteret oven på en lys pea pesto. Boulud insisterer på at sætte krydderier ind. “Jeg bringer altid små flasker olivenolie, rødvineddike, salt og peber og nogle harissa, så folk kan tilføje krydderi, hvis de vil have det,” siger han. Vi drak kold rosé, natch (“Hvis du kan picnic ved en flod eller strømme og chill din vin i det, gør du”, siger Boulud) og rev ud af hunks af crusty baguette for at dryppe kyllingensjuice.

BOULUD PICNIC (12 of 12)
Alex Lau

Jeg mener, kan du endda tro på, at abrikos tærte?!

Efter den sidste frokost var nibbled og ryddet, var det tid til dessert. Kokken præciserede, at under en normal picnicking omstændighed, bør en person ikke være ansvarlig for at bringe al den mad; delegation er nøglen. “Fortæl en ven at bringe ost og fortæl en anden at bare bringe en smuk stenfrugt tærte, da stenfrugt er smukt i den tidlige sommer.” Bouluds venner lyder godt. Hans hold havde samlet en smuk blæksprutte tærte med modne, saftige abrikoser, der smagte som sommersolskin, og vi havde en trio af fromage-A nutty comté, en tilfredsstillende funky kile af Fourme d’Ambert, og et rigt, løbende hjul, som vi måtte jage i varmen til snacken bagefter. Frugt er også et picnic-must til kokken. “Kvalitet frugt, hvad der ser godt ud, er hvad en sommer picnic handler om,” siger han. “Du vil vælge ting, der er modne, men ikke også saftig. Ferskener er lækre, men hvad et rod! “

Delirious efter en sådan overbærende fest kunne jeg ikke lade være med at huske lidt råd, som Boulud havde nævnt, da vi først talte om det hele: “Hvis du kun er to personer, der har en romantisk picnic, vil du ikke medbringe for meget mad. Hold det lys, hvis du vil rulle i græsset bagefter. ” At dømme efter det sprede, han havde lagt ud for os to, mener jeg, det er ret sikkert at sige, at kokens følelser over for jer virkelig var temmelig utvetydige. Åh godt. Det var en dejlig eftermiddag, uanset.

BOULUD PICNIC (1 of 12)
Alex Lau

NBD bare chilling i Central Park toast briller rosé med den fedeste franske kok i byen. Drømme bliver til virkelighed hver dag.