Από Andrew Knowlton ήταν ένας έφηβος, ο Βάφλες– ότι ο ίδιος ο νότιος θεσμός που είναι γνωστός για τα καφετιά καβούρια των δολοφόνων και το λιωμένο παλιό νύχτα είναι εκεί για εκείνον. Για να επιστρέψει την εύνοια, αποφάσισε να εργαστεί λίγες ώρες στη σχάρα. Για όλο το 24ωρο, για να είμαι ακριβής.

βάφνη-σπίτι-για πρώτη φορά-θυμηθείτε

Ήταν αργά. Δεν το σχεδίασα, συνέβη. Πάντα συμβαίνει, έτσι; Δεν θυμάμαι πολλές από τις λεπτομέρειες, αλλά ξέρω ότι έφυγα ευχαριστημένος και ικανοποιημένος με ένα ευγενικό “Ευχαριστώ, χαίρομαι!” Που χτυπά στα αυτιά μου. Από εκείνη τη στιγμή Ήμουν ερωτευμένη … με το Βαφλιό.

Για τους απροσδόκητους (υποθέτοντας ότι εξακολουθούν να υπάρχουν κάποιοι από σας εκεί έξω), το Waffle House είναι μια αλυσίδα από 1.764 εστιατόρια σε 25 κράτη. Τα περισσότερα βρίσκονται κατά μήκος των εθνικών οδών και των διαμερισμάτων του Νότου. Σκεφτείτε το Βαφλιώτικο Σώμα ως το δείπνο της Main Street της δεκαετίας του ’50 που ποτέ δεν είχε μεγαλώσει. Η διάταξη είναι πάντα η ίδια κουζίνα-ανοιχτή κουζίνα, καμπίνες, καθίσματα μετρητών, jukebox-και το μενού διπλής όψεως περιλαμβάνει πάντα το πρωινό, τα μπιφτέκια, τις χοιρινές μπριζόλες, τα Τ-οστά, τις βάφλες και,.

Αλλά για ένα αγόρι της Γεωργίας σαν κι εμένα, το Waffle House είναι πολύ περισσότερο από ένα μέρος για να φάει ένα patty λιωμένο και να πιει ένα Coke. Είναι μια περιφερειακή ζώνη επαφής που βρίσκεται εκεί με ποδόσφαιρο SEC και χοιρινό κορμό. Δεν υπάρχει τίποτα που να λέει “σπίτι” για μένα περισσότερο από την οδήγηση από το αεροδρόμιο της Ατλάντα – ή οπουδήποτε στο Νότο, πραγματικά – και να εντοπίσω το καναρίνι-κίτρινο σημάδι Scrabble-πλακιδίων. Δεν έχει σημασία πότε είναι; το Waffle House είναι ανοιχτό όλο το 24ωρο, 365 ημέρες το χρόνο. Ορισμένοι ισχυρίζονται ότι οι πόρτες δεν έχουν κλειδαριές. Πάντοτε ξεχνάω να το ελέγξω.

Βάφλε-σπίτι-γνώση-3
Brian Finke

Λόγω αυτής της υπηρεσίας όλο το εικοσιτετράωρο, τρελά πράγματα γίνονται γνωστά στο Waffle House. Υπάρχει η ώρα Kid Rock πήρε σε ένα fistfight στην προαστιακή Ατλάντα. Ένα άλλο περιστατικό στο οποίο ένα μεθυσμένο ζευγάρι της Γεωργίας πήρε οριζόντια στο χώρο στάθμευσης και όταν ο αστυνομικός τους είπε να ντυθούν, η γυναίκα προσπάθησε να γλιστρήσει ένα cheeseburger στο πόδι της, νομίζοντας ότι ήταν το σανδάλι της. Υπάρχουν ληστείες, αυτοκίνητα συντρίβονται σε προσόψεις και, πιο συχνά, δυσάρεστοι κακοποιημένοι πελάτες που συμπεριφέρονται απλά αργά αργά, αργά το βράδυ. (Ας είμαστε ειλικρινείς: αν το Γαλλικό Πλυντήριο ήταν ανοιχτά όλο το 24ωρο, τα σκεύη θα συνέβαιναν και εκεί.) Αλλά τελικά, το Βαφλιώτικο Σώμα είναι ένας χώρος συγκέντρωσης για να καθίσετε και να μιλήσετε για τον καιρό, την πολιτική ή τα μπουλντόγκ της Γεωργίας πάνω σε ένα πιάτο με κάποια πολύ νόστιμα, -αλληροφορια τροφιμα. Φάτε εκεί αρκετά συχνά, και οι σερβιτόροι και οι μάγειροι θα γνωρίζουν τόσο το όνομά σας όσο και την παραγγελία σας.

Το Waffle House είναι μια παράδοση της Νότιας Αμερικής και είμαι στην ευχάριστη θέση να ενσωματώσω τις δύο κόρες μου. Όσο πιο παχιά γίνεται ο Dixie του σερβιτόρου, τόσο καλύτερη είναι η γεύση της βάφλας, επιμένει ο Julep, ο εξαετής μου. Και πέρυσι, σε ένα ταξίδι στο Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας, με ρώτησε αν είχα εργαστεί ποτέ σε ένα Βαφλιώτικο Σώμα. Μου έκανε να σκέφτομαι: Μπορώ να το κόψω ως μαγειρέματος εκεί? Θέλω να πω, ποτέ δεν θα μπορούσα να παίξω το QB για την άλλη αγάπη της πατρίδας μου, τους Falcons, αλλά τον άνθρωπο για το γκριλ στο Waffle House; Φάνηκε εφικτό. Έτσι, πήγα στον συντάκτη αυτού του περιοδικού με μια ιδέα: θα πετούσα στην Ατλάντα, όπου γεννήθηκε το Βαφλιώτικο Σώμα, και θα δούλευα σε μια βάρδια ως χειριστής σχάρας. Συμφώνησε, με μία προϋπόθεση: Αντί μιας μόνο βάρδιας, έπρεπε να εργαστώ τρεις με 24 ώρες κατ ‘ευθείαν. Συμφωνία! Κάποιοι, οι καλοί φίλοι στο κεντρικό σπίτι Waffle House συμφώνησαν και πριν το ήξερα, ήμουν στο δρόμο μου προς το νότο από το σπίτι μου στο Μπρούκλιν.

Πήγα να δουλέψω στο σπίτι του Waffle.

βαφτί-σπίτι-1η βάρδια

«Ξέχασες να ξυρίσεις», λέει η Donna, διευθυντής καταστήματος της Μονάδας 1058 – η θέση μου για τις επόμενες 24 ώρες – στο 3016 Piedmont Road NE. Μου είπε κατά τη σύντομη προπόνηση που είχα την προηγούμενη μέρα ότι θα έπρεπε είτε να ξυρίσω είτε να φορέσω κάτι που ονομάζεται δίχτυ με γένια. Προφανώς δεν την πίστευα. Τώρα, βρίσκομαι στο μπάνιο του House Waffle House, ξυρίζοντας σαν τον Harrison Ford μέσα Ο φυγόδικος. Κτυπά ένα δίχτυ με γένια, όμως. Ό, τι είναι.

7:10 Α.Μ..

Μεγάλος. Την πρώτη (και μόνη) μέρα μου στη δουλειά και καθυστέρησα. Είναι απασχολημένος και το πλήθος του πρωινού είναι γεμάτο από κανονικούς. Η Ντόνα με παρουσιάζει σε ένα όνομα Randy. Τώρα αγαπώ το Βαφλιώτικο Σώμα και έφαγα εκατοντάδες φορές. Ο Ράντι αγαπάει το Βαφλιώτικο Σώμα και έχει φάει εκεί μία φορά – και συχνά δύο φορές – μια μέρα από το 1970. Κάνε τα μαθηματικά. Το πρωινό του είναι ομελέτα τυριού, τοστ σίτου, ντομάτες, χωρίς σιτάρι. Το μεσημεριανό γεύμα είναι συνήθως ένα σάντουιτς μπιφτέκι ή κοτόπουλο. Και σε περίπτωση που αναρωτιέστε, ο Ράντι είναι έξι πόδια ψηλό και ένα τετράγωνο 155 κιλά.

βαφτί-σπίτι-knowlton-14
Brian Finke

7:15 Α.Μ..

Γνωρίζω τον Brandon, τον χειριστή της ψησταριάς, για την πρώτη μου βάρδια και, όπως φαίνεται, το δεύτερο μου (σήμερα εργάζεται διπλά). Ο καθένας τον αποκαλεί Shorty. Είναι ίσως τέσσερα πόδια έξι και στέκεται σε ένα κλουβί γάλακτος για να φτάσει στη σχάρα και τις πλάκες πάνω από αυτό, και είναι κύριος. Γνωρίζω επίσης τον Jerome, ο οποίος είναι στο πρόγραμμα κατάρτισης διαχείρισης. Έχει με την εταιρεία μόνο για τρεις εβδομάδες, και το παιχνίδι του ψησταριές το δείχνει. Υπάρχει Sherrie, ένας διακομιστής (ή “πωλητής” στο Waffle House-speak), ο οποίος μπορώ αμέσως να πω ότι είναι γλυκός και υπομονετικός-το είδος του προσώπου που θα θέλατε να σας περιμένει όταν παρεισέψετε μέσα σε 1 π.μ. Εργάστηκε εδώ για 15 χρόνια. Έχω καλούς δασκάλους.

7:20 Α.Μ..

Ο Brandon ρωτά αν είμαι έτοιμος να χειριστώ μερικές παραγγελίες. ΕΜ όχι. Με πείθει να κάνω hash browns. Το εικονικό στοιχείο μενού προσφέρεται με πολλούς τρόπους: διάσπαρτα (σε αντίθεση με την κανονική παραγγελία, μαγειρεμένα σε χαλύβδινο δακτύλιο), σπαράγγια (κρεμμύδια), καλυμμένα (τυριά), χοντροκομμένα (ψιλοκομμένα), ψιλοκομμένα (jalapeño) ανώτατο όριο (μανιτάρια), τσίλι, ή χώρα (λουκάνικο). Οι γενναίες ψυχές μπορούν να τους πάρουν “σε όλη τη διαδρομή”, που είναι ακριβώς αυτό. Σκεφτείτε το πιάτο ως Νότια ρουτίνα. Τα καφέ χρώματα μεταφέρονται στα εστιατόρια σε χαρτοκιβώτια υψηλής ποιότητας. Απολαύστε τις πατάτες στο νερό για δύο ώρες και έχετε επανυδατώσει έτοιμα για μαγείρεμα sticks. Κάνοντας μια παραγγελία ακούγεται αρκετά απλή: Ρίξτε μια κουτάλα υγρής φυτικής λίπανσης (κυριολεκτικά το γράσο που κρατάει τα εργαλεία στο κέλυφος του Waffle House) πάνω στη σχάρα και στην κορυφή με μια κουταλιά πατάτας. Μετά από ένα λεπτό ή λίγο (πάντα ζητώ για καφέ μου hash καλά, και θα πρέπει επίσης), μπορείτε να προσθέσετε τα καλύμματα και flip. Τώρα μπορώ να αλλάξω τηγανίτες στο σπίτι την Κυριακή το πρωί, αλλά όταν το κάνω για ένα κοινό, είναι εύκολο να πιάσω. Τα μισά από τα καφέ χρώματα διαρρέουν την σχάρα, αφήνοντάς μου με μια φωλιά πουλιών τόσο από το underdone όσο και από τα υπερβολικά ψημένα κομμάτια. Ο Shorty αναλαμβάνει.

βαφτί-σπίτι-knowlton-4
Brian Finke

8:30 Α.Μ..

Η πρώτη βάφλα μου φαίνεται αρκετά καλή. Δεν είναι τέλειο γύρω από τις άκρες – αγωνίστηκα για να το βγάλω από το σίδερο – αλλά είναι καλύτερο από την πρώτη μου ομελέτα (άλλο κλασικό). Όπως και με τα browns, καταρρέω το flip ομελέτας στη σχάρα, οπότε είναι διπλωμένο πάνω του. Είναι επίσης πολύ καφέ. Μέσα στα σκουπίδια πηγαίνει. Ο Shorty με ωθεί στην άκρη και κάνει μια έκδοση του βιβλίου.

10-11 Α.Μ..

Το εστιατόριο επιβραδύνει αρκετά ώστε η Shorty να μου δώσει μια πτώση στο σχάρα. Φωνάζει μερικές ψεύτικες παραγγελίες και κάνω το καλύτερό μου για να τους αποτρέψω. Μετά από 30 λεπτά έχω το κρέμονται από αυτό. Ή τουλάχιστον το κρέμασμα μιας παραγγελίας κάθε φορά.

γέφαλο-σπίτι-knowlton-7
Brian Finke

11:15 Α.Μ..

Διάλειμμα για μεσημεριανό. Έχω τη συνήθη τάξη μου για το βράσιμο: το patty λιώνει σε άσπρο ψιλοκομμένο καστανά καστανά ψιλοκομμένο, σφυρηλατημένο, καλυμμένο και πιπέρι. Είναι πολύ καλό, αλλά οι πατάτες υποβαθμίζονται και το τήγμα είναι παραπλανητικό. Δεν έχω κανέναν να κατηγορήσει, αλλά τον εαυτό μου – το έκανα.

βαφτί-σπίτι-knowlton-5
Brian Finke

Ο συνιδρυτής του Waffle House Tom Forkner

12:34 ΡΜ.

Η Randy είναι πίσω, και αυτή τη φορά παραγγέλνει ένα σάντουιτς κοτόπουλου, ένα στήθος του Springer Mountain Farm που σπέρνεται στη σχάρα και ολοκληρώνεται με μαρούλι, ντομάτα και τυρί. Το κάνω και ελέγξτε τριπλά το γεγονός ότι δεν έχω ψήνεται με το σπάτουλα μου (όχι ακριβώς το πρωτόκολλο). Παίρνει ένα τσίμπημα και στη συνέχεια κλείνει με έγκριση. Νομίζω ότι μόνο αισθάνεται λυπημένος για μένα.

βαφτί-σπίτι-2η βάρδια

Μόνο 17 ώρες! Τα πόδια μου είναι επώδυνα και το μέτωπό μου είναι λιπαρό, αλλά περιμένετε: Το βασίλειο του Waffle House περπάτησε ακριβώς στην πόρτα. Του Tom Forkner, ο οποίος, μαζί με Joe Rogers, Sr., ξεκίνησε την αλυσίδα το 1955. (Ναι, το 2015 σηματοδοτεί την 60η επέτειο του εστιατορίου.) Η μονάδα 1, τώρα μουσείο, βρισκόταν στην ανατολική πλευρά της Ατλάντα. Στις πρώτες μέρες το μενού περιελάμβανε $ 1.50 filet mignon, καστανά καστανάκια (χωρίς επικάλυψη) και ένα σάντουιτς κοτόπουλου που δημιούργησε ο τύπος που πήγε για να ξεκινήσει το Chick-fil-A. Θέλω να είμαι ο Tom Forkner μια μέρα. Είναι νέος 96 ετών, σταμάτησε να παίζει γκολφ πριν από λίγα χρόνια και πίνει δυο Martinis κάθε βράδυ. Του ζητώ το κλειδί για την επιτυχία του Βαφλιού. “Καλό φαγητό που είναι γρήγορο και προσιτό”, λέει. Σας ευλογεί, Tom Forkner.

4:00 ΜΜ.

“Θέλετε να το τρυπήσετε;” ρωτά ο Shorty. Σίγουρα, πόσο κακό μπορεί να είναι; Βγάζει έξω, bricking σημαίνει καθαρισμό της σχάρας με ένα τεράστιο ελαφρόπετρα. Είναι ζεστό, λιπαρό, αναστατωμένο έργο. Ντους παρακαλώ?

βαφτί-σπίτι-knowlton-9
Brian Finke

5:00 ΜΜ.

Έχουν έρθει μερικοί σημαντικοί πελάτες: η γυναίκα μου και οι δύο κόρες και η μητέρα μου. Οι ενήλικες γελούν και τα παιδιά είναι σε κατάσταση σοκ. Μοιάζω τόσο άσχημα; Επιστρέφω στο τραπέζι με δύο τέλεια χρυσή βάφλες – εύκολα τα καλύτερα της ημέρας μου.

βαφτί-σπίτι-knowlton-18
Brian Finke

Οι πελάτες λένε χάρη.

5:15 ΡΜ.

Το πλήθος δείπνου, κυρίως παλιές οικογένειες και οικογένειες, αρχίζει να φτάνει. (Σε αυτό το σημείο αξίζει να ομολογήσω ότι ως παιδί πήγα στο Waffle House συνολικά μηδέν φορές. Μόλις πρόσφατα συγχώρησα τους γονείς μου.) Όλοι φαίνονται τόσο ωραίοι. Προφανώς αυτό είναι το House Waffle όπως και τις περισσότερες φορές.

βαφτί-σπίτι-knowlton-2
Brian Finke

5:45 ΡΜ.

Η επόμενη παραγγελία είναι δική μου και κουνάω. Ο στόχος του Waffle House είναι να έχει κάθε τραπέζι μέσα και έξω σε 20 λεπτά. Χα! Η παραγγελία έρχεται, χρησιμοποιώντας το σύστημα “Pull, Drop, and Mark” που χρησιμοποιεί κάθε Βάφλες House. Εδώ είναι πώς λειτουργεί: Όταν μια παραγγελία έχει ληφθεί, ο διακομιστής γράφει κάτω σε ένα μαξιλάρι, και στη συνέχεια επιστρέφει στη σχάρα και φωνάζει έξω.

“Τράβηγμα” σημαίνει να τραβήξετε ό, τι κρέας δείχνουν από το ψυγείο (π.χ. “Τραβήξτε δύο φιλέτες, ένα μπέικον”). Στη συνέχεια, φωνάζουν “Πτώση”, που δείχνει πόσες καστανές καστανιές πέφτουν στη σχάρα (π.χ. “Πετάξτε τρία καφέ χρώματα, δύο στο δαχτυλίδι!”). Και τελικά υπάρχει ο “Σήμα”, ο οποίος λέει στον χειριστή της σχάρας ποιος είναι ο πραγματικός συνδυασμός. Ο διακομιστής μπορεί να είναι πιο φρέσκος, “Μάρκα μπριζόλα και αυγά μεσαίου σε μεσαίο σε δύο, χοιρινό ζαμπόν και αυγά ανακατωμένα!” (Ένα μπριζόλα μαγειρεμένο με μεσαία αυγά,.

Πώς λοιπόν οι υπάλληλοι ψησταριάς θυμούνται αυτές τις παραγγελίες χωρίς εισιτήριο; Λοιπόν, χρησιμοποιώντας ένα σύστημα με αλυσίδα, “επισημαίνουν” κάθε πλάκα με μια μαγιονέζα, κέτσαπ, ή οποιοδήποτε αριθμό πακέτων καρυκευμάτων. Για μια ομελέτα λουκάνικου, ας πούμε, θα αρπάξετε ένα πιάτο και θα τοποθετήσετε ένα οριζόντιο πακέτο ζελέ σταφυλιού από τη δεξιά πλευρά μέχρι τη θέση τριών ωρών. Για ένα Τέξας Patty Melt, τοποθετείτε ένα πακέτο mayo από δεξιά προς τα πάνω στο κέντρο της πλάκας με δύο φέτες βουτυρωμένο τοστ Τέξας και δύο φέτες τυρί. Και καφετιά κακά; Αυτό συνεπάγεται την τοποθέτηση μερικών τεμαχίων πατάτας στο πιάτο με λίγη από κάθε κάλυψη που ζητήθηκε. Και αυτή είναι μια εύκολη σειρά. Ολόκληρο το σημείο αυτού του συστήματος είναι ότι αν ένας χειριστής ψησταριάς περπατήσει σε οποιοδήποτε σπίτι Waffle, αυτός ή αυτή θα πρέπει να είναι σε θέση να πηδήξει μέσα. Ήμουν σύγχυση και εξακολουθώ να είμαι.

Μήπως αναφέρω πόσο καλό παίρνω για να φτιάξω βάφλες?

6:50 ΡΜ.

Ο μπαμπάς μου εμφανίζεται και τον αποκαθιστώ ένα τέλειο patty τήγμα, καθώς και καστανά hash διάσπαρτα, πνίγηκε, και πιπέρι. Νομίζω ότι είναι εντυπωσιασμένος. Τελικά!

7:45 ΡΜ.

Είναι σχεδόν η ώρα να φύγει ο Shorty και είμαι νευρικός. Οι μεθυσμένοι έρχονται.

βαφτί-σπίτι-knowlton-8
Brian Finke

Η θαυμάσια Nikki (με την ετικέτα της επωνυμίας της) συζητάει έναν πίνακα των κανονικών.

8:00 ΜΜ.

Κατά τη διάρκεια μιας σύντομης ηρεμίας, το πλήρωμα μιλά για τις καταιγίδες πάγου του 2014 που έκαναν την Ατλάντα το παιδί της αφίσας για τις φρικιαστικές εξόδους του χειμώνα. Όλα ήταν κλειστά … εκτός από το Βαφλιώτικο Σώμα, το οποίο, φυσικά, ποτέ δεν κλείνει. Αυτό δεν είναι απολύτως αληθές. Λίγες μονάδες έκλεισαν κατά τη διάρκεια των τυφώνων Andrew και Katrina. Το πιστεύετε ή όχι, η FEMA χρησιμοποιεί αυτό που αποκαλεί Δείκτης Βάφλες για τον προσδιορισμό των επιπτώσεων μιας καταιγίδας. Ο Κωδικός Πράσινο σημαίνει ότι η αλυσίδα εξυπηρετεί ένα πλήρες μενού, το Κίτρινο υποδεικνύει ένα περιορισμένο μενού εξαιτίας ζητημάτων εξουσίας και το Κόκκινο σημαίνει ότι το εστιατόριο είναι κλειστό, υποδεικνύοντας σοβαρές ζημιές. Όπως είπε ένας αξιωματούχος της FEMA: “Αν φτάσετε εκεί και η βρύση είναι κλειστή; Αυτό είναι πραγματικά κακό. “

βαφτί-σπίτι-3η βάρδια

Καθώς περιμένω την καθυστερημένη βιασύνη, αισθάνομαι ένοχος για το πώς αντιμετώπιζα τους υπαλλήλους του Waffle House όταν ήμουν έφηβος. Η επιστροφή έρχεται. Το νιώθω. Ας ελπίσουμε ότι το πλήρωμα στην τρίτη βάρδια-Β., Κένι, Μεγάλη Nikki (είναι στην ετικέτα της επωνυμίας της), ο Λουκάς, ο Κρις και ο Τίμ-έχουν την πλάτη μου.

βαφτί-σπίτι-knowlton-13
Brian Finke

10:15 ΡΜ.

Κοιτάξτε ποιος μόλις έφτασε: σεφ Adam Evans από το κοντινό εστιατόριο Ο αισιόδοξος, μια θέση που ονόμασα ένα από τα καλύτερα εστιατόρια της Αμερικής το 2013. Μου, πώς τα τραπέζια έχουν γυρίσει. Τους μαγειρεύω ένα μπιφτέκι και τα brownies. Ας πούμε απλώς ότι μου άρεσε πολύ περισσότερο από το φαγητό μου. Αλλά αφήνει ανοιχτά με ένα ολόκληρο δοχείο καστανιάς για το οικογενειακό γεύμα του The Optimist.

11:00 μ.μ..

Η ηρεμία πριν την καταιγίδα. εγώ ρίχνω Guns N ‘Roses, Πρίγκηπα και Beyoncé στο jukebox. Ένα κομμάτι χορού ξεσπάει ανάμεσα στο προσωπικό. “Πρέπει να μείνετε ξύπνιος με κάποιο τρόπο”, λέει ο Keni.

βαφτί-σπίτι-knowlton-1
Brian Finke

11:30 ΡΜ.

Δεν θα καθίσω από το φόβο του να μαλακώ. Χρειάζομαι την τρελότητα. Χρειάζομαι τους μεθυσμένους. Το χάος είναι η μόνη μου ελπίδα για να μείνω ξύπνιος.

12:25 Α.Μ..

Και έτσι αρχίζουν να φτάνουν. Γελούν και ψηλά πέντε. Η ομιλία είναι πιο δυναμική και οι παραγγελίες πιο τολμηρές από το πλήθος της ημέρας. Η ώρα της μαγείας είναι πάνω μας.

12:45 Α.Μ..

Υπάρχει ένας πίνακας με παιδιά μέσης ηλικίας σε μπλε μωρό UNC εργαλεία και khakis που γιορτάζουν ένα είδος νίκης. Ίσως είναι η νίκη τους πάνω στην αυτοπεποίθηση – χάνονται. Ένας από αυτούς παραγγείλει καφετιά καλαμάκια σε όλη τη διαδρομή και ένα βάφλα στο πλάι. Οι βόμβες F πετούν. Ο Λουκάς, ένας διευθυντής, τους ζητάει να το μετριάσουν. Είναι η πρώτη αγενής συμπεριφορά που έχω δει όλη την ημέρα.

γκοφρέ-σπίτι-knowlton-15
Brian Finke

1:15 Α.Μ..

Το εστιατόριο είναι συσκευασμένο. Δεν μπορείτε να δείτε το ταψί μέσα από τα καφέ χρώματα. Ο σταθμός βάφλας – ο σταθμός μου – είναι στροφές. Αυτή είναι μια θέση JV και ένας χειριστής σχάρας κανονικά θα επιβλέπει ενώ κάνει άλλα πράγματα, αλλά αυτή τη στιγμή είναι ο τομέας μου και βρήκα το groove μου. Οι βάφλες είναι άψογες: το χρώμα τους είναι ένα άρωμα Instagram-άξια. Για έλα!

2:00 ΠΜ.

Τρεις παραγγελίες κολεγίου. Πέντε λεπτά αργότερα ένας από αυτούς είναι επικεφαλής. Θα έρθω να το ονομάσω αυτό Γουόλλεϊ Σπιτάκι. Είναι χλωμό και σε κακή κατάσταση. Ο μεγαλοπρεπής Νίκκι διαβουλεύεται με μια καθαρή πετσέτα, το τυλίγει γύρω από το λαιμό του και τον τρίβει στους ώμους του. Εκπληκτικά, μπαίνει στο φούρνο, μοιάζει άβολα με το φαγητό του, αλλά εξαφανίζεται στη νύχτα με τους φίλους του. Όλοι χαλάω τη Νίκη, τον σωτήρα της Μονάδας 1058.

βαφτί-σπίτι-knowlton-11
Brian Finke

2:45 Α.Μ..

Ο μπαλαρίνας Denali ανεβαίνει έξω. Είναι Shaquille O’Neal; Μου είπαν ότι σταματά κάθε τόσο πολύ μετά τις συναυλίες στην TNT. Όχι, μόνο οκτώ πολύ ώριμοι τύποι παίρνουν έναν τόνο σάντουιτς για να πάνε.

2:56 Α.Μ..

Μια ομάδα ατόμων που φορούν κολύμπι με γκολφ και σαγιονάρες γκρεμίζουν. Σε αυτό το σημείο είναι εύκολο να εντοπίσουμε προβλήματα όταν περπατά στην πόρτα. Γεια σου, έχω εργαστεί μόνο στο Waffle House για 20 ώρες και έχω μάθει μια ανεκτίμητη δεξιότητα! Ψάχνουν ένα επιχείρημα. Μια άλλη παρόμοια ομάδα flip-flop-φορώντας dudes φθάνει κοντά πίσω, αυτή που στοιβαχτεί έξω στο Florida State εργαλεία. Είναι επίσης δυνατά και χαμένα. Προσπαθώ να επικεντρωθώ στο να φτιάξω το toast έτσι, ενώ οι Luke, B., and Tim έβαλαν πλάκα μετά το πιάτο άψογης κουζίνας του Waffle House. Παρατηρεί κανείς?

βαφτί-σπίτι-knowlton-10
Brian Finke

3:15 Α.Μ..

Και τότε ξεκινάει η φωνή. Γύρισα. Οι δύο ομάδες μπαίνουν σε αυτό. Τώρα, υπάρχουν δύο τρόποι να βγούμε από το Βαφλιώτικο Σώμα: γλώσσα και μάχες. Αυξάνεται, και μέσα από την ομιλία μου καταλαβαίνω για ποιο λόγο διαφωνούν: Ποιο σχολείο είχε την πιο κυρίαρχη ομάδα ποδοσφαίρου στη δεκαετία του ’90, στο Πανεπιστήμιο του Μαϊάμι ή στο κράτος της Φλώριδας. Τελικά το παίρνουν στο πάρκινγκ. Θέλω να τους ακολουθήσω, αλλά αυτές οι βάφλες δεν πρόκειται να πιάσουν τους εαυτούς τους.

4:00 Π.Μ.

Η καθυστερημένη βιασύνη βγαίνει έξω. Το προσωπικό και εγώ καταγράφω. Συνολικά ήταν μια όμορφη νύχτα. Κανένας παλεύει ή δεν ρίχνει φαγητό. Δεν εμφανίζονται ζηλιάρης φίλοι. Και κανείς δεν φώναξε σε κανέναν από εμάς. Ο καθένας που εργάζεται στο Waffle House έχει ιστορίες. Παραμύθια να κρατιούνται, να φωνάζουν αγώνες και να εμποδίζουν τους πελάτες που έχουν μπουκάρει. Ένα από τα αγαπημένα μου περιλαμβάνει ένα μεθυσμένος τύπος που πέταξε στο πιάτο του και πέρασε έξω, μόνο για να ξυπνήσει λίγα λεπτά αργότερα και να συνεχίσει να τρώει τα τρόφιμά του.

βάφνη-σπίτι-knowlton-12
Brian Finke

4: 15-6: 45 Α.Μ..

Είμαι θολό σε αυτή την περίοδο. Θυμάμαι πολλά Coca-Cola. Υπάρχει μια εξωσχολική εμπειρία όπου μιλάω σαν ένας πετροπόλεος πρωτοετής φοιτητής για το σύμπαν. Ξέρω μόνο για αυτή τη στιγμή του παραλήρημα γιατί παρακολουθώ αργότερα σε βίντεο. Σε ένα σημείο γελάω ανεξέλεγκτα σαν ένας υπερβολικός 12χρονος σε πάρτι ύπνου.

6:45 Α.Μ..

Και τότε ο Ράντι είναι πίσω! Αυτή τη φορά γνωρίζω τη διαταγή του (τυρί ομελέτα, τοστ σίτου, ντομάτες αντί για grits). Η πρώτη στροφή – συμπεριλαμβανομένου του Shorty – αρχίζει να φθάνει. Είναι λίγο σαν τη Γιορτή Groundhog. Σχεδόν έφτασα.

βαφτί-σπίτι-knowlton-6
Brian Finke

7:00 ΠΜ.

Τα κατάφερα: 24 ώρες στο Waffle House! Αγκαλιάζω όλους τους καταπληκτικούς ανθρώπους που δουλεύουν μαζί μου, πλύνετε το λιπαρό μου πρόσωπο στο νεροχύτη του μπάνιου όπου ξυρίσαμε μόλις το πρωί πριν, μπείτε στο αυτοκίνητο και οδηγήστε σε μια ζάλη στο σπίτι των γονιών μου. Παίρνω ένα ρεκόρ ντους και κοιμάμαι στο παιδικό μου κρεβάτι για αυτό που αισθάνεται σαν μέρες.

Τι έμαθα λοιπόν; Λίγα πράγματα, στην πραγματικότητα: Το να είσαι μάγειρας μικρής διάρκειας είναι η σκληρότερη δουλειά στον πλανήτη. Το ξύρισμα σε μια δημόσια τουαλέτα δεν είναι διασκεδαστικό. Και η Wham! ‘Wake Me Before You Go-Go’ δεν πρέπει ποτέ να παιχτεί στις 4 το πρωί. Έμαθα επίσης ότι οι άνθρωποι που εργάζονται στο Waffle House είναι μια ευχάριστη, ανεκτική και επαγγελματική δέσμη.

Μετά από 24 ώρες στο εσωτερικό, μπορώ ακόμα να πω ότι το Βαφλιώτικο Σώμα – και οι 1.764 από αυτούς – είναι το αγαπημένο μου μέρος για φαγητό. Γιατί; Επειδή περισσότερο από ένα μέρος για να φάτε ένα γεύμα, το Waffle House είναι μια εμπειρία. Και αυτό είναι που εκτιμώ περισσότερο στα εστιατόρια, από τα σημεία των τεσσάρων αστέρων στα φορτηγά taco. Με πολλούς τρόπους, ο τόπος είναι όπως η ίδια η Αμερική: Είναι γεμάτη με ανθρώπους από όλα τα κοινωνικά στρώματα, όλους τους αγώνες και τις τάξεις, αναζητώντας λίγη ευτυχία και προσωπική σχέση. Απλά ρωτήστε τον Ράντι. Και ενώ μπορεί να μην είναι πάντα τέλειο, είναι συνήθως ένα όμορφο πράγμα.

Ω, και είναι νόστιμο. Αν δεν είχατε, τι περιμένετε; Εμπιστέψου με. Δεν ξεχνάς ποτέ την πρώτη σου φορά.


Παραγγείλετε αυτό!

1. Άρνολντ Πάλμερ: Δεν είναι στο μενού, αλλά οποιαδήποτε τοποθεσία θα εξυπηρετήσει με ευχαρίστηση ένα μείγμα 50-50 λεμονάδας και τσίλι χωρίς ζάχαρη.

2. Ομελέτα του παλιού σχολείου: Αυτός είναι μαγειρεμένος στο ταψί σε αντίθεση με σε μια κατσαρόλα. Ζητήστε το γεμάτο με διάσπαρτα καφέ χρώματος.

3. Patty Melt: Η πρώτη αγάπη μου στο σπίτι του Waffle House και ακόμα η παραγγελία μου για μεσημεριανό γεύμα και αργά νύχτα. Περάστε το τοστ του Τέξας και αντικαταστήστε το με κανονικό λευκό ψωμί.

4. Βάφλες: Η έκδοση pecan είναι ωραία, αλλά προτιμώ ένα απλό βάφλα, μαγειρεμένο καλά και-μείνε μαζί μου εδώ-σερβίρεται με ένα ωοπαραγωγό ή τηγανητό αυγό πάνω.

5. Αυγά τυριών: Υπάρχει μια μικρή κατσαρόλα από χυτοσίδηρο της οποίας η μόνη χρήση είναι να φτιάξει αυτά τα ομελέτα των θεών, φιλικά από μια γενναιόδωρη ποσότητα αμερικανικού τυριού.