Ήταν από καιρό μια από τις μεγάλες απολαύσεις του South που έτρωγαν να φάει έξω από τη Lafayette στη νότια κεντρική Λουιζιάνα, για να κάψει μια δεξαμενή αερίου ή δύο ζιγκ-ζαγκ-γκάνγκ μέσω της χώρας Cajun. Ίσως αναζητώντας τον απόλυτο δεσμό του βουδινιού (εκείνο το ωχρό, ρύζι, πικάντικο λουκάνικο που συζητείται εδώ με αγριότητα) ή για να πετάξει παχιά στρειδιακούς κόλπους στο Shucks! στο Abbeville. Ή, ίσως, να μπαίνει σε λοφίσματα ρυζιού που καλύπτονται με χοιρινό νωπό χοιρινό στο Poche’s Market & Restaurant στην Breaux Bridge.

Όμως, για όλα αυτά, η ίδια η Λαφαγιέτ-μια πόλη 120.000 περίπου για δυόμισι ώρες με το αυτοκίνητο από τη Νέα Ορλεάνη – έχει κρατήσει λιγότερη μαγειρική γοητεία. Σίγουρα, υπάρχουν τοπικά σημεία όπως το T-Coon’s, το οποίο τη Δευτέρα προσφέρει κουνέλι που έχει πνιγεί σε χοντρό πιπέρι και το The Original Don’s Downtown, ένα σπιτικό θαλασσινό φαγητό, το οποίο σερβίρει ένα εκλεκτό άσπρο άσπρο μπισκότο. Όμως, όπως ένας φίλος που γεννήθηκε και εκτράπηκε εκεί, μου είπε: “Πολλές φορές, είναι μια πόλη του Τσίλι”.

Αυτό αλλάζει. Τα τελευταία χρόνια, ένα κύμα νέας κατανάλωσης έχει κυματιστεί μέσω του Lafayette-προωθούμενο σε μεγάλο βαθμό από τους σεφ και τους επιχειρηματίες που επιστρέφουν στο σπίτι και βρίσκουν μια σειρά από εκλεπτυσμένο στόμα για να ταΐσει. Στην Παμπλόνα, ένα εστιατόριο τάπας, υπάρχει ένα ράφι παραδοσιακών πικράδων που κρέμονται πίσω από το μπαρ και στο μπιστρό Λουιζιάνα της Jolie, σαρώνουν μπάλες πάγου για κοκτέιλ και μαγειρεύουν αλλαντικά. Αν ακούγεται ότι η Lafayette έχει υποδεχθεί μόνο το πιο πολύτιμο τέλος της μητροπολιτικής επανάστασης τροφίμων, σκεφτείτε το πραγματικά όμορφο πιάτο του Jolie: το κεφάλι και το λιπαρό, γευστικό κολάρο μιας στικτής πέστροφας, του οποίου το σώμα έχει χρησιμοποιηθεί σε ένα τετράγωνο. Είναι κακοποιημένο, βαθιά τηγανητό, και σερβίρεται κολλημένο κατ ‘ευθείαν επάνω, συνοδευόμενο από ένα πιάτο από πικάντικο κόκκινο rouille. Είναι μια πλήρη έκφραση της τρύπας από τη μύτη προς την ουρά όπως θα βρείτε οπουδήποτε.

Τηγανητό κεφάλι πέστροφας στο Bistro της Λουιζιάνα του Jolie

Τίποτα από αυτά δεν συνέβαινε στη Lafayette μόλις πριν από πέντε χρόνια. “Αυτά είναι τα κορίτσια του Cajun Hotshot, που επιστρέφουν και κάνουν παράδοση με μια συστροφή”, λέει η Leah Simon, η οποία πέρασε δύο δεκαετίες στη Νέα Υόρκη και στο Λος Άντζελες πριν επιστρέψει στην πατρίδα της. Αυτό ήταν το 2007, όταν, ακούγοντας ότι οι ντόπιοι οδήγησαν μια ώρα στο Baton Rouge για σούσι, αυτή και η αδελφή της, Michele Ezell, άνοιξαν το Τσουνάμι Σούσι. Τώρα, αναμένοντας τις ανάγκες των απαιτητικών ταξιδιωτών, έχουν ανακαινίσει ένα πρώην πολυκατάστημα στο Buchanan Lofts. Τα όμορφα σχεδιασμένα διαμερίσματα, ενοικιάζονται τη νύχτα ή και περισσότερο, βρίσκονται γύρω από τη γωνία από την Genterie Supply Co., ένα νεοαποκτηθέν και απροσδόκητο κατάστημα ανδρικών ενδυμάτων.

Ross Fontenot, συνιδιοκτήτης της Genterie Supply Co.

Λίγοι ενσωματώνουν το νέο κίνημα καλύτερα από τους Justin και Margaret Girouard. Το ζευγάρι μεγάλωσε στη Lafayette, και οι δύο έληξαν στη Νέα Ορλεάνη λίγο μετά το γυμνάσιο. Ο Justin ξεκίνησε ως πλυντήριο πιάτων στο Stella !, το επίσημο, γοητευτικό μοντέρνο εστιατόριο της γαλλικής συνοικίας Scott Boswell, που τελικά έφτασε σε εκτελεστικό sous-chef και γενικό διευθυντή. Μετά από μια στάση στην Προβηγκία, οι σκέψεις του ζευγαριού στράφηκαν από τη Γαλλία στη Lafayette. Παρά τις προειδοποιήσεις από κάποιους αμφιλεγόμενους φίλους, άνοιξαν τον Γαλλικό Τύπο σε ένα παλιό τυπογραφείο, με τον Justin στην κουζίνα και τη Μαργαρίτα να τρέχει το μπροστινό μέρος του σπιτιού.

Τώρα, σε ένα πρωινό το Σαββατοκύριακο, φαίνεται ότι όλη η πόλη συγκεντρώθηκε εκεί για brunch. Οι γενειοφόροι τύποι Hungover αλληλεπιδρούν με τις οικογένειες των εκκλησιών, και οι δύο πρόθυμοι για πιάτα όπως τα μπισκότα Sweet Baby Breesus που είναι γεμάτα με μπέικον, τηγανητό μπουμίνι και σιρόπι από ζαχαροκάλαμο του Steen. Το Girouard μπαίνει στις ρίζες του στο εστιατόριο την Παρασκευή και το Σάββατο βράδυ, όταν βγαίνουν τα λευκά τραπεζομάντιλα και τα πιάτα αντικατοπτρίζουν τη δημιουργικότητα που θα περιμένατε από την εκπαίδευση του highfalutin.

Όταν επισκέφθηκα για πρώτη φορά το παντοπωλείο της Johnson στη μικρή πόλη Eunice, περίπου μια ώρα από τη Lafayette, η αγορά κρέατος βρισκόταν ακόμα στο κτίριο που κατείχε από το 1948. Στο γκαζόν ήταν ένα μικρό σημάδι, Hot Boudin Σήμερα. ” Ο Wallace Johnson και η οικογένειά του έκλεισαν το κατάστημα το 2005, αλλά η κόρη του Lori Walls αναβίωσε το όνομα στο κέντρο της Lafayette ως Boucanière του Johnson, με ταυτόσημο σήμα έξω από το πεζοδρόμιο. Εκεί, παράγει δεσμούς βουδινέ με καγιέν, καθώς και μενού με καπνιστό μπάρμπεκιου. αυτό είναι ένα μέρος όπου είναι απολύτως λογικό να βλέπετε “καπνιστό λουκάνικο γαλοπούλας po-boy” που παρατίθεται κάτω από το “ελαφρύ σάντουιτς”.

Και τότε υπάρχει ο Jean Duos, με την άγρια ​​πίστη του στην αναδημιουργία παραδοσιακών κουνουπιών Cajun στο Duos Cajun Corner του στην Opelousas. Οι γονείς του ανήκαν σε ένα φρούριο στο άσχημο σταυροδρόμι που καταλαμβάνει τώρα περίπου 30 λεπτά βόρεια της Lafayette. Πριν από τη δημιουργία του καταστήματος, έτρεξε μια «βρωμιά υπηρεσία», το πιο δύσκολο και messiest τέλος της κατασκευής των επιχειρήσεων. Τώρα ο ίδιος και η σύζυγός του, η Mia, πουλάει το κρέας που κάποτε έκανε ως χόμπι: καπνιστά κουνέλια και ουρές χοιριδίων, χοντρά μήκους καιούιλ, ζεστό κροτσίλισμα, και ωραία μπιφτέκια γεμάτα με πλάκα μπέικον. Φυσικά υπάρχει μπουμίνι: ακατέργαστο κομμένο, δεσμευμένο σε ένα δέρμα που σκάει όταν συναντά τα δόντια και δοκιμάζοντας το ήπαρ και το χοιρινό. “Όλοι βάζουν πάρα πολύ βρώμικο πιπέρι στο boudin τους, γιατί πρέπει να είναι” Cajun “, λέει ο Duos. “Αλλά ο Cajun δεν έχει καμία σχέση με πολύ πικάντικο”.

Οι γονείς του Duos, όπως λέει, εγκαταλείφθηκαν από τα μεγάλα καταστήματα, αλλά αισθάνεται ασφαλής. “Η Walmart μπορεί να πουλήσει φρούτα”, λέει, κρατώντας ένα κομμάτι λουκάνικο. «Αλλά η Walmart δεν μπορεί να το κάνει αυτό».

Μεγαλύτερος τρόπος για να επιστρέψει κανείς είναι ο Donald Link από τον κοντινό Crowley και τον επιχειρηματικό του συνεργάτη και τον βραβευμένο με τον βραβείο James Beard, Stephen Stryjewski, που άνοιξαν ένα υποκατάστημα του άγριου δημοφιλούς εστιατορίου του Cochon στη νότια Lafayette τέλος, σε μια γραφική έκταση του ποταμού Βερμιλίων.

Το τεράστιο εστιατόριο είναι διακοσμημένο με το ίδιο δροσερό μοντέρνο στιλ της Σκανδιναβίας, ως ομόλογό του μεγάλης πόλης. Το μενού, ευτυχώς, είναι σχεδόν άθικτο, με πιάτα που έχουν γίνει κλασικά: το σάντουιτς στρειδιών και μπέϊκον (ένα BLT που έχει πάρει στο οδικό άξονα του Κόλπου). ο επώνυμος κοχόν, ένα τραγανό δίσκο αλμυρού, μαστιχού, αργά ψητό χοιρινό τραβηγμένο, σερβίρεται πάνω από γογγύλια και κροτίδες. και η επιλογή των τουρσιών και των λαχανικών που κάνουν το Cochon Lafayette μια εξαιρετικά καλή επιλογή για χορτοφάγους, ακόμη και αν η περιστασιακή σπιτική Slim Jim εμφανίζεται στο λάχανο.

Λίγο πριν από τρεις δεκαετίες, ο Paul Prudhomme έφερε το εμπορικό του σήμα Cajun σε
ο κόσμος στο θρυλικό εστιατόριο της Louisiana του K-Paul στο New Orleans. αυτό είναι ο Link και ο Stryjewski αντιστρέφοντας τη διαδικασία, προς όφελος όλων των εμπλεκομένων. Όπως περισσότεροι επισκέπτες και ντόπιοι έχουν βρει, αποδεικνύεται ότι η Lafayette είναι ένα ωραίο μέρος για να παραμείνετε.

Πιατέλα Combo στην Αγορά & Εστιατόριο του Poche

Το λεξικό Cajun

Βασικό λεξιλόγιο για τον εξερευνητή της χώρας Cajun.

BOUDIN Αυτό το λιωμένο χοιρινό λουκάνικο μπορεί να βρεθεί σχεδόν παντού – σε βενζινάδικα, γενικά καταστήματα και εστιατόρια. Πήγαινε, δοκιμάστε τα όλα.

CRACKLIN’S Λιπαρά κομμάτια χοιρινού κρέατος που έχουν παραχθεί μέχρι το δέρμα να είναι εξαιρετικά καθαρό. Τρώτε τα κατ ‘ευθείαν από τη χάρτινη σακούλα που αποστραγγίζονται.

ÉTOUFÉE Όχι τόσο φανταχτερό όσο ακούγεται: ένα πιπέρι, πικάντικο σκεύος που συνήθως συνδυάζεται με λάκα ή γαρίδες και σερβίρεται με μια πλευρά ατμού με ατμό.

ZYDECO Crowded πατώματα χορού, εθιστικά χτυπήματα, funky washboards, και ακορντεόν; Ναι. Είδατε Το μεγάλο εύκολο, σωστά?

Το Σαββατοκύριακο Cajun

Η χώρα Cajun είναι γεμάτη θησαυρούς, αλλά έρχονται σε περιορισμένες ποσότητες. Παρακάτω, οι επιλογές μας για μια τετραήμερη απόδραση.

ΠΕΜΠΤΗ Μην χάσετε το πικάντικο στιφάδο λουκάνικου στο Poche’s Market & Restaurant.

ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ Απόψε και μόνο το βράδυ του Σαββάτου, ο γαλλικός σεφ του Τύπου Justin Girouard προσθέτει φιλόδοξα πιάτα για δείπνο, όπως το ραγκτούρι του escargot-and-rabout.

ΣΑΒΒΑΤΟ Απολαύστε το Bloody Marys και το boudin-γεμιστό oreilles de cochon στο δημοφιλές πρωινό Zydeco του Café Des Amis.

Η ΚΥΡΙΑΚΗ Το Fiddle & Bow του Τομ φιλοξενεί τους μουσικούς της Λαϊκής και της Cajun την πρώτη Κυριακή κάθε μήνα σε μια βεράντα με θέα το Bayou Fuselier.