Το περίεργο, θαυμάσιο εστιατόριο όπου πάντα ήθελα να δουλέψω

NR web icon padding top&left 16

Αυτό είναι μέρος της σειράς μας που γιορτάζει τα αγαπημένα εστιατόρια γειτονιάς της Αμερικής. Ρωτήσαμε 80 από τα πιο ενδιαφέροντα άτομα που γνωρίζουμε για να αποκαλύψουμε τα τοπικά σημεία που αγαπούν περισσότερο.

Έχω αγαπημένα σημεία και έπιπλα: το τραπέζι 31 – το μικρότερο περίπτερο δύο προσώπων – και το λαξευμένο λάμπα καφέ αρκούδας που θα ταιριάζει τέλεια σε ένα παλιό κατάλυμα. Έχω αγαπημένες στιγμές: τη στιγμή που ο Χοακίν Φοίνιξ κάθισε στο μπαρ και την ώρα που βγήκε η εξουσία, μετατρέποντας την τραπεζαρία σε ένα είδος ρομαντικού, θολό χάος με κερί. Και φυσικά, έχω αγαπημένα τρόφιμα: τον μαυρισμένο σολομό, το φρυγμένο τυρί σκόρδο και κατσικίσιο τυρί και κάθε φέτα κέικ. Και υπάρχουν όλα τα πράγματα μεταξύ τους: παίζοντας ζάρια σε μια πάρα πολύ-γαλλική-toast στομωρία, τρώγοντας τσιπ plantain από την τσέπη ποδιά μου, και τα τραγούδια που όλοι ακούσαμε μια πάρα πολλές φορές, όπως το φοβερό κάλυμμα του “Love Will Tear Εμάς εκτός “και το” Me and my Arrow “του Harry Nilsson. Το Top, στο Gainesville, Florida, είναι ο πιο γνωστός μου φίλος.

Το Top ξεκίνησε ως μια τρύπα στο τείχος που ονομάζεται Footlights, η οποία άνοιξε σε ένα πρώην κατάστημα πέντε και δεκάδων το καλοκαίρι του 2000 και γρήγορα έγινε κοινωνικός προορισμός, βασικός της γειτονιάς. Περιτριγυρισμένο από ένα ασυνήθιστο μείγμα δικηγορικών εταιρειών, χώρων πανκ και οικογενειακών σπιτιών, υπήρχε κάτι για όλους – έρχεται ένας, έρχονται όλοι. Ανεξάρτητα από το πώς καταλάβατε στη σκηνή του Gainesville, θα μπορούσατε να βρείτε τη νύχτα σας για να πάτε, το ποτό σας της επιλογής σας, και το πλατωνικό ιδανικό σας για ένα burger.

ο top figurines
Φωτογραφία από την Allison Durham

Πάντα κάτι ενδιαφέρον να εντοπίσουμε στο The Top.

Ένα μέρος για ανεφοδιασμό μετά από μια μακρά ποδηλασία από την λιβάδι. Ένα μέρος για να γιορτάσει μια αποφοίτηση από το κολλέγιο. Με κάποιο νόημα τα πάντα και τίποτα απολύτως, μία από τις ετικέτες του εστιατορίου συμπλήρωσε εύστοχα το ένδοξο ποτό: Good Food, Good Folks, Good Times.

Ενώ μεγαλούσα, η οικογένειά μου των πέντε δεν πήγαινε να τρώει περισσότερο από δύο φορές το μήνα, αλλά όταν το κάναμε, ήταν πάντα στο The Top. Σε ηλικία 11 ετών, θαυμάζοντας τη χορογραφία των πιάτων και τη ζεστή σχέση μεταξύ προσωπικού και πελατών, ήξερα ότι ήθελα να δουλέψω εκεί. Ήθελα να είμαι η γυναίκα που εξισορροπεί τις πλάκες κατά μήκος των τατουάζ που καλύπτονται τα χέρια της ή ο άνθρωπος σε πασχαλιές που εκτυπώνονται κορυφές που ξαναγεμίζουν τα ποτά με σίγουρο χαμόγελο. Ήθελα να κρέμομαι γύρω από το περίπτερο του ξενιστή, να ψιθυρίζω με τους συναδέλφους μου και να επισημαίνω πίνακες χαρτών με κηρώδη κραγιόνια. Ήθελα να δουλέψω σε ένα περίεργο εστιατόριο με κωμικά λυπημένους πίνακες χιονιού στους τοίχους, όπου τυχαίες κάρτες Trivial Pursuit έφεραν τα ράφια του μπάνιου.

ο top hostess stand
Φωτογραφία από την Allison Durham

Η πολυπόθητη στάση της οικοδέσποινας που ονειρευόμουν να δουλεύω όταν ήμουν 11 ετών.

Έχω υποβάλει αίτηση για δουλειά το καλοκαίρι πριν από το ανώτατο έτος του γυμνασίου μου και του είπε ο διευθυντής μπροστά από το σπίτι να επιστρέψει όταν ήμουν μεγάλος.

Μετά από αυτή την πρώτη απόρριψη, αποχώρησα για να πάω στην σχολή τέχνης, επιστρέφοντας στο The Top κατά τη διάρκεια των διακοπών για να ικανοποιήσω τους πόθους μου για τηγανιτές πατάτες και το κέικ με σκουλήκια vegan σοκολάτας με πάγωμα tofu. Μετά από τέσσερα χρόνια καρδιακού χτυπήματος και χρέους φοιτητικών δανείων, βρήκα τον εαυτό μου πίσω στο σπίτι χωρίς να μιλήσω, καθιστώντας τη μετάβαση στην ενηλικίωση στην πόλη που με έγειρε. Άρχισα να ξοδεύω αργά το βράδυ στο The Top, ακούγοντας DJs που γυρίζουν τον Ιησού και τη Mary Chain και την Rihanna εξίσου. Μετά από όλες τις αλλαγές που είχα περάσει, ήταν πάντα καθησυχαστικό ότι το Top ήταν ακόμα εκεί. Το λογότυπό του, που ατέλειωτα περιστρεφόμενο παιχνίδι, είχε νόημα. Ήξερα ότι ήρθε η ώρα να βάλουμε άλλη αίτηση.

ο top fish
Φωτογραφία από την Allison Durham

Μια σταθερή ευχαρίστηση από το πλήθος: η πέστροφα που έχει καρύδια macadamia.

Αποδείχθηκε ότι τα έξι χρόνια μεγαλύτερα ήταν τελικά αρκετά μεγάλα και μου προσλήφθηκα. Προφανώς, δεν ήταν τόσο λαμπερό όσο φανταζόμουν. Έχω σκαρπώσει τους κάδους με τις πλαγιές κάτω από τους μεγάλους διαδρόμους, πήρα πλαστικά καλαμάκια από τους καλλιεργητές και μάθω να εξισορροπώ τα καλάθια των ψαριών καλαμποκιού κατά μήκος των βραχιόνων μου. Δεν μπορώ πλέον να στομάχιζα αυτά τα ψιλοκομμένα ψιλοκομμένα γεμάτα με σωληνώσεις καυτερό καλαμπόκι-εξυπηρετούσα τόσα πολλά ώστε η μυρωδιά τους και η κρεμώδης σάλτσα που έβγαζε σκόρδο που τους συνόδευε άρχισαν να με κάνουν να άρρωστος. (Ακόμα, θα πρέπει να τα δοκιμάσετε!) Έφαγα αποκόμματα από ραβδώσεις από πέστροφα και μανιτάρια ραβδιόλιθων από τα απορριπτόμενα πιάτα έως ότου κατέβηκα με συμπτώματα που μοιάζουν με γρίπη σε περισσότερες από μία περιπτώσεις.

Αλλά, με πολλούς άλλους τρόπους, η δουλειά στο The Top ήταν τόσο ξεχωριστή όσο η 11χρονη που φανταζόμουν. Μέσα σε λίγους μήνες, θα μπορούσα να περιγράψω και τα 13 μπέργκερ με μια στενή εγγύτητα (μην ανησυχείτε για το τσίλι-εσπρέσο που τρίβετε στον Maker χήρας, θα το λατρέψετε). Κάθε καλοκαίρι, οι συνάδελφοί μου και εγώ έκρυψαν τις χρυσαφένιες κούκλες μωρών (ένα τυχαίο, ανεπίσημο είδος μασκότ) γύρω από το εστιατόριο για ένα κυνήγι των εορταστικών εορτασμών επετείου. Κάθε Απόκριες, κατά τη διάρκεια ενός ετήσιου μουσικού φεστιβάλ που ονομάζεται The Fest, χαιρετίσαμε μια ορδή πανκς σε μαύρα τζιν για να γιορτάσουμε το tofu λιώνει με seitan μπέικον για να τροφοδοτήσουμε για περισσότερη κεφαλίδα. Στα πέντε χρόνια που εργάστηκα εκεί, ερωτευτήκαμε με τους αγαπημένους πελάτες και τις παραγγελίες τους, έκανα το είδος των φίλων που θα πήγαινα μπροστά από τα αυτοκίνητα και έφαγα το βάρος μου στο επιδόρπιο – το torte σοκολάτας bourbon, το φυστίκι βούτυρο πίτα, και ιδιαίτερα το κέικ καρότο cranberry.

ο top peanut butter pie
Φωτογραφία από την Allison Durham

Δεν είμαι ποτέ δεν σκεφτόμαστε αυτή την πίτα βανίλιας φυστίκι.

Σε κάποιο σημείο, η άνετη έγινε πολύ άνετη και ήξερα ότι ήρθε η ώρα να πάω. Αυτό που σκέφτηκα ότι θα ήταν ένα pit stop κατέληξε να είναι σχεδόν έξι χρόνια. Η έξοδος από την κορυφή αισθάνθηκε σκληρότερη από την απομάκρυνση από το Gainesville μετά το γυμνάσιο. Ένιωσα σαν να έσπαζα με δεκάδες ανθρώπους ταυτόχρονα. Καθαρίζοντας το μικροσκοπικό μου κιβώτιο, σκέφτηκα για όλα όσα θα αφήσω πίσω. Μου αρέσει να χαίρομαι με τους μανικετόπουλά μας και τους μπλουζάκια του καλοκαιριού του βασιλιά Woot. Μου έλειπε να λέω στον J-Rey, ο οποίος με πήρε μέσα από αμέτρητες συνεχόμενες βάρκες, για να με συναντήσει στο πίσω μπαρ για ένα ζουμερό κουτσομπολιό. Μου λείπει το φαγητό κάθε σπασμένο ή “πολύ μικρό για να σερβίρει” φέτες κέικ. Αλλά ήξερα ότι θα μπορούσα πάντα να επανέλθω. Και με ένα μικρό τρόπο, θα είμαι πάντα στο The Top. Όταν έφυγα, οι συνάδελφοί μου κρεμούσαν το πορτρέτο μου δίπλα στην περίπτωση επιδόρπιο. Με μικρό τρόπο, θα είμαι πάντα στο The Top.

Loading...