Η Σαράγκα είναι το Διεθνές Παντοπωλείο των ονείρων μου

NR web icon padding top&left 16

Αυτό είναι μέρος της σειράς μας που γιορτάζει τα αγαπημένα εστιατόρια γειτονιάς της Αμερικής. Ρωτήσαμε 80 από τα πιο ενδιαφέροντα άτομα που γνωρίζουμε για να αποκαλύψουμε τα τοπικά σημεία που αγαπούν περισσότερο.

Είναι κατάλληλο ότι το διεθνές παντοπωλείο Saraga, ένα τεράστιο σούπερ μάρκετ στα περίχωρα του Κολόμπους, του Οχάιο, βρίσκεται σε ένα πρώην Toys “R” Us. Κάθε φορά που επισκέπτομαι, λέω στον εαυτό μου ότι είναι μόνο για τις πλέον διάσημες νεπαλικές ζυμαρικά που πωλούνται από ένα μικροσκοπικό χώρο για φαγητό στο εσωτερικό τους. Αλλά η Σαράγκα, όπως και κάθε μεγάλη εθνοτική παντοπωλείο ή κατάστημα παιχνιδιών, ενθαρρύνει μακρές, χαρούμενες παρακάμψεις. Με κάποιο τρόπο πάντα καταλήγω να τρέμει στο καταψυγμένο διάδρομο τροφίμων, προσπαθώντας να καταλάβω, ας πούμε, ποια χώρα κάνει το καλύτερο merguez λουκάνικο. (Πρόσφατα έχω πάει για ένα μαροκινό εμπορικό σήμα που ονομάζεται Soujouk με συστατικά γραμμένα στα γαλλικά και στα αραβικά, σε περίπτωση που αναρωτιέστε.)

saraga international grocery exterior
Φωτογραφία από τον Tom Hoying

Το εξωτερικό της Σαράγας.

Ένα κομμάτι ιστορίας: Οι ιδρυτές της Saraga είναι δύο κορεσμένοι αδελφοί Κορέας από τη Σεούλ με το όνομα John και Bong Sung που μετακόμισαν στην Ιντιάνα τη δεκαετία του 1980 και άρχισαν να πουλούν λαχανικά από το φορτηγό τους το 1992. Άνοιξαν το πρώτο τους κατάστημα στο Bloomington το 1994 και το ονόμασε Saraga, που σημαίνει “διαβίωση” στην κορεατική, με την ιδέα ότι η καλή διαβίωση είναι για φαγητό από όπου και αν βρίσκεστε, μου είπε ένας υπάλληλος στη Σαραγιά. Ενώ ζούσαν στην Ιντιάνα, οι αδελφοί Sung συνειδητοποίησαν ότι σε πολλές μικρότερες πόλεις της Μέσης Δύσης, οι κοινότητες των μεταναστών συχνά ζουν συσσωρευμένες αλλά καταλήγουν να χωρίζουν τα μικρότερα παντοπωλεία που ικανοποιούν τις ανάγκες τους. Έτσι αποφάσισαν να ανατρέψουν αυτό το μοντέλο δημιουργώντας ένα γιγαντιαίο μεγαστόριο προσαρμοσμένο στους μετανάστες αγοραστές όλων των λωρίδων, με πάγκους τροφίμων κατά μήκος της περιμέτρου για να προσελκύσουν πελάτες. Το αποτέλεσμα, ένα κατάστημα 62.000 τετραγωνικών ποδιών στην Indianapolis, άνοιξε τις πόρτες του το 2005 και ήταν ένα άμεσο χτύπημα.

saraga international grocery rice noodles
Φωτογραφία από τον Tom Hoying

Ρύζι ζυμαρικά εν αφθονία.

Έτσι επεκτάθηκαν. Το 2012 άνοιξαν την θέση τους στο Columbus, Ohio, το τρίτο κατάστημά τους στη χώρα και εκείνο που βρίσκομαι συχνά. Βρίσκεται σε ένα ερειπωμένο εμπορικό συγκρότημα που περιβάλλεται από ένα κατάστημα πιόνι από τη μια πλευρά και ένα κατάστημα που πωλεί ερπετά αιχμάλωτος-γεννημένα από την άλλη. Τέσσερα χρόνια μετά το άνοιγμα της, η Σαράγκα υποδέχθηκε ένα περίπτερο για φαγητό που θα το έβαζε και ο Κολόμβος στον εθνικό γαστρονομικό χάρτη: Momo Ghar. Το Helm από τον Phuntso Lama, μια 49χρονη θιβετιανή γυναίκα που γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Νεπάλ, ο Momo Ghar – που μεταφράζεται ως “ξενιστική οικία” – υπήρξε μια αίσθηση από τότε που άνοιξε. (Ήταν το κορυφαίο εστιατόριο στο Yelp σε όλη την πόλη εδώ και χρόνια, και παρουσιάστηκε σε τηλεοπτικές εκπομπές όπως Diners, Drive-Ins και καταδύσεις.) Ο Λάμα εκτιμά ότι πωλεί χιλιάδες χειροποίητες ζυμαρικά κάθε μέρα, από πότισμα στο στόμα jhol momoΈνα γεμιστό κοτόπουλο γεμισμένο με μια πικάντικη σάλτσα ντομάτας που ονομάζεται “jhol” που παρασκευάζεται με σπόρους σκόρδου, αποξηραμένο κόκκινο τσίλι και σπόρους σόγιας – σε ζυμαρικά στο Θιβέτ, γεμισμένα με χοιρινό και σχοινόπρασο. Είναι υπερβατικές, και αξίζει κάθε κομμάτι της διαφημιστικής εκστρατείας.

Αλλά, για μένα, η πραγματική έκκληση του Momo Ghar είναι η θέση του. Οι δύο πίνακές του δίνουν μια ανεμπόδιστη εικόνα των Ηνωμένων Εθνών για τις εμπειρίες αγορών που είναι η Saraga. Οποτεδήποτε αισθάνομαι κάτω για την κατεύθυνση της χώρας μας – η οποία είναι αρκετά συχνά αυτές τις μέρες – πηγαίνω στη Σαράγκα για να ανατραπεί ο εαυτός μου πίσω σε μια αισιόδοξη κατάσταση.

saraga international grocery momo ghar
Φωτογραφία από τον Tom Hoying

Ο Momo Ghar κάθεται μέσα στην γιγαντιαία αγορά.

Γεννήθηκα το 1976 στο Σακραμέντο σε ινδούς μετανάστες από την Τανζανία. Την εποχή εκείνη είχαμε πολύ λίγα ινδικά καταστήματα τροφίμων στην Καλιφόρνια και η μητέρα μου κοίταξε τα κινεζικά και τα μεξικανικά καταστήματα για να βρει τα συστατικά που χρειαζόταν. Στη διαδικασία, ανέπτυξε βαθιά αγάπη για αυτές τις κοινότητες που μου πέρασε. Σήμερα υπάρχουν τόσα πολλά ινδικά παντοπωλεία στο Σακραμέντο ότι αυτές οι διαπολιτισμικές συγκρούσεις σπάνια συμβαίνουν. Εξακολουθούν όμως να γίνονται στη Σαράγκα και τα καταστήματα όπως αυτή προκαλούν την τάση μας να βλέπουμε τις εμπειρίες μας στη χώρα ως ξεχωριστές και εντελώς διαφορετικές από αυτές των άλλων. Σε ένα πρόσφατο ταξίδι για να αγοράσω το ινδικό ψιλοκομμένο ψωμί γνωστό ως paratha, συνειδητοποίησα ότι parathas μπορεί επίσης να βρεθεί στο Malaysian και Καραϊβική διαδρόμους στη Saraga, μια υπενθύμιση ότι τα τρόφιμα που μεγάλωσα φαγητό συχνά γιορτάζονται και καταναλώνονται μακριά έξω από το δικό μου Πολιτισμός.

saraga international grocery dumplings
Φωτογραφία από τον Tom Hoying

Οι μπιφτέκια γεμίζονται με χοιρινό και σχοινόπρασο.

Για τους μετανάστες, τα μπακάλικα όπως η Σαράγκα δεν είναι τόσο προορισμοί για αγορές, καθώς είναι χώροι για να βοηθήσουν τους νέους κατοίκους να οικοδομήσουν κοινότητα. Περίπου το 11% του πληθυσμού του Κολόμβου γεννιέται στο εξωτερικό και η πόλη έχει 20.000 πρόσφυγες από το Μπουτάν-Νεπάλ, τον μεγαλύτερο πληθυσμό του είδους αυτού στις ΗΠΑ. Σύμφωνα με το Κέντρο Επεξεργασίας Προσφύγων, το Οχάιο επανεγκατέστησε 2,085 πρόσφυγες το 2017, το τρίτο πιο φιλόξενο κράτος πίσω από το Texas και την Καλιφόρνια. Η Saraga καλύπτει μια ανάγκη, προσφέροντας τα πάντα από ένα κατάστημα κινητής τηλεφωνίας σε ένα μέρος για να φτάσετε τα φρύδια σας σπειρωμένα, όλα σε γλώσσες που οι άνθρωποι που μόλις έφτασαν μπορούν να καταλάβουν. Μπερδευτήκατε γιατί κανείς δεν σας καταλαβαίνει σε άλλα καταστήματα όταν ζητάτε ένα καπάκι μαϊμού; Στη Σαράγκα, τα φασόλια πωλούνται ακόμα ως “καπάκια μαϊμού”, καθώς το καπέλο αναφέρεται σε πολλά μέρη της Νότιας Ασίας. Και δεν υπάρχει έλλειψη χαζών χιούμορ? η κοκκοποιημένη λευκή ζάχαρη, για παράδειγμα, πωλείται σε διάδρομο με την ένδειξη “αμερικανική τροφή”.

saraga international grocery dumpling soup
Φωτογραφία από τον Tom Hoying

Οι μπουκάλες jhol momo.

Σε τελική ανάλυση, μπορεί να είναι ένα κουραστικό πράγμα: να πάρει και να ξεκινήσει εκ νέου σε μια ξένη χώρα. Τοποθεσίες όπως η Saraga βοηθούν να μαλακώσουν τη μετάβαση για νέους μετανάστες στο Οχάιο, όπως τα κινεζικά καταστήματα στο Σακραμέντο βοήθησαν τους γονείς μου να διευκολύνουν την είσοδό τους στην Καλιφόρνια στη δεκαετία του 1970. Τελικά θα υπάρξουν νεότερα και πιο εξειδικευμένα διεθνή καταστήματα τροφίμων στο Κολόμπους, αλλά η έκκληση της Σαράγκα, τουλάχιστον για μένα, είναι ότι αισθάνεται σαν ένα σταθερό, οικείο σπίτι, που ανήκει σε όλους και κανένας ταυτόχρονα.

Κάθε φορά που επισκέπτομαι καταλήγω να ξοδεύω πολύ περισσότερο χρόνο από ό, τι περίμενα – η Σαράγκα έχει σχεδιαστεί με αυτό τον τρόπο, ή έτσι φαίνεται. Ο μετρητής πληρωμής βρίσκεται πολύ πίσω από την έξοδο, με άφθονο χώρο κοντά στην είσοδο για να κρεμάσουν οι πελάτες, είτε πρόκειται για αγοράστε ένα μεξικάνικο ζαχαροπλαστείο και για να παρακολουθήσετε ποδόσφαιρο είτε για να δημοσιεύσετε ένα μήνυμα σε οποιαδήποτε γλώσσα στο μαζικό δελτίο που διαφημίζει όλα από βιετναμέζικες εκκλησιαστικές υπηρεσίες μέχρι σόμαλ φαγητό στο σπίτι. Ο χώρος είναι τόσο διαφορετικός και εκτεταμένος που πολλές μεταναστευτικές κοινότητες σκέφτονται τη Σαράγκα ως τόπο που χτίστηκε από ένα δικό τους, για δικό τους. Και ενώ το πρώτο δεν μπορεί πάντα να συμβαίνει, το τελευταίο είναι σίγουρα.

Ο Zahir Janmohamed είναι ο ανώτερος συντάκτης ειδήσεων του Hyphen και ο συνδιοργανωτής του ρατσιστικού σάντουιτς podcast.

Loading...