Ο Ενοχλητικός Οδηγός Snob για φαγητό με το Sriracha

Ας πάρουμε ένα πράγμα από το δρόμο: Αυτό που πρόκειται να σας πω εκπληρώνει όλα τα χειρότερα στερεότυπα της snobbery τροφίμων. Πρόκειται να αναφερθώ στο να ζουν στο εξωτερικό. Θα προχωρήσω σε αλφαβητισμό ξένων όρων. Πάω να πω ότι υπάρχει ένας σωστός τρόπος και ένας λανθασμένος τρόπος, και ότι πιθανότατα κάνετε τα πράγματα με λάθος τρόπο. Αλλά φέρτε μαζί μου – μπορεί να είμαι snob τροφίμων, αλλά είμαι εδώ για να βοηθήσω. Πραγματικά. Και έτσι:

Εδώ είναι αυτό που βλέπω στα εστιατόρια του Βιετνάμ στην Αμερική: Μια ομάδα φίλων περπατάει, κάθεται και παραγγέλνει pho, η αρωματική σούπα μανέλας που είναι το εθνικό πιάτο του Βιετνάμ. Κάποιοι το παίρνουν με το σπάνιο βόειο κρέας, άλλοι με το στήθος και τον τένοντα, ακόμα με το κοτόπουλο ή το tofu. (Η γυναίκα μου το αγαπά με τις μπάλες ψαριών.) Πολύ γρήγορα, τα κύπελλα αναδύονται από την κουζίνα και μεταφέρονται στο τραπέζι, μαζί με μια πιατέλα με καρυκεύματα, φέτες φασολιών, jalapeños, ασβέστης, βασιλικό της Ταϊλάνδης – διαιρέθηκε και κατατέθηκε στο pho. Στη συνέχεια, η προσοχή στρέφεται προς τα μπουκάλια που στέκονται στην προσοχή σε ένα συρτάρι στο τραπέζι: σάλτσα ψαριού, hoisin, Sriracha.

Και εδώ είναι το πρόβλημα, γιατί περισσότερες φορές από ό, τι μπορώ να υπολογίζω, έχω παρακολουθήσει τους ανθρώπους να στρώνουν το Sriracha σε όλη την όμορφη pho. Οχι! Λάθος λάθος λάθος! Οχι!

Πείνα ακόμα?

Phoμπορεί να είναι ογκώδες και να διατηρεί – το υποκείμενο ζωμό συχνά γίνεται από οξετία – αλλά μπορεί επίσης να είναι αρκετά λεπτή. Τα καρυκεύματα που το αρωματίζουν – μεταξύ των οποίων είναι ο αστεροειδής άνηθος, ο μαύρος καρδαμόμυλος και ο φλοιός της κασσιάς – είναι υπέροχα αρωματικά, αλλά μπροστά στο Σριράχα διαταράσσονται τραγικά. (Η σάλτσα ψαριού, ωστόσο, τα συμπληρώνει όμορφα.)

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχει χώρος για τον Sriracha στον κόσμο του pho. Αλλά αντί να το προσθέσετε άμεσα, αρπάξτε ένα από αυτά τα ρηχά μικρά πιάτα από το συρτάρι των συρμάτων και σπρέψτε το Sriracha μόνο πάνω από το μισό του. Στο άλλο μισό, ρίχνετε hoisin, τη γλυκιά σάλτσα φασολιών. Τώρα, βάλτε απλά μια φέτα από ακατέργαστο βόειο κρέας (ή το στήθος ή το ψάρι ή οτιδήποτε άλλο) στο πιάτο, βάλτε το για να πάρετε αρκετές σάλτσες και τρώτε, απολαμβάνοντας το εξαιρετικά ευχάριστο μείγμα κρέατος, μπαχαρικών και γλυκύτητας. Τέλος, πιείτε τη σούπα με το κουτάλι σας και εκτιμήστε τη λεπτή ισορροπία των γεύσεων. Στη συνέχεια συνεχίστε να το κάνετε μέχρι το μπολ να είναι σχεδόν άδειο.

Και αυτό είναι. Αυτός είναι ο τρόπος που το έκανα από τότε (προφανής προειδοποίηση “έζησα στο εξωτερικό”!) Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, όταν ζούσα στην πόλη του Χο Τσι Μιν, στο Βιετνάμ, παρακολουθώντας με προσοχή τον τρόπο με τον οποίο οι ντόπιοι πήραν τα ζυμαρικά τους. Και ξέρεις τι? Δουλεύει.

Εκτός! Εκτός από ότι κάποτε, θα βρω μια επιπλέον σάλτσα στο τραπέζι: χορταίνω, ένα ελαιώδες μείγμα χαλικιών. Και όταν το βλέπω αυτό, όλα όσα έχω πει πηγαίνουν έξω από το παράθυρο καθώς κουτάω ένα υγιές κούτσουρο στο δικό μου pho, και απολαύστε το κάψιμο στα χείλη μου με κάθε δάγκωμα, φλοιός κασσιά να είναι καταδικασμένος. Είμαι υποκριτής; Ναί. Αλλά με την κοιλιά μου γεμάτη pho, Είμαι χαρούμενος.

Loading...