Ενώ ο ιδρώτας της Νέας Υόρκης, ο Mario Batali βγαίνει έξω το καλοκαίρι στο ψαροχώρι κοντά στο Traverse City, Michigan. Ο σεφ μας δίνει το χαμηλό χτύπημά του στην πιο ωραία σκηνή τροφής στη λίμνη στην Αμερική

Η μαρίνα στο Leland, a.k.a. Fishtown

Ήρθα στη Χερσόνησο Leelanau πριν από δέκα χρόνια. Η σύζυγός μου, Susi, πήγε στο κολέγιο στο Μίτσιγκαν και είχε φίλους κοντά στο Traverse City. Μίσθουμε ένα σπίτι σε μια μικρή παραλία για μια εβδομάδα. Το επόμενο έτος ήταν δύο εβδομάδες, το επόμενο έτος τρία, στη συνέχεια τέσσερα. Καταλήξαμε να αγοράσουμε ένα στρατόπεδο ψαριών της δεκαετίας του 1920 στη λίμνη Μίτσιγκαν, κάναμε κάποια ανακαίνιση, βάζαμε σε ένα φούρνο πίτσας και ερωτεύτηκα τον τόπο. Τώρα είμαστε εδώ από την 1η Ιουλίου μέχρι το Σαββατοκύριακο της Ημέρας Εργασίας.

Η σκηνή των τροφίμων έχει πραγματικά εξερράγη στην περιοχή. Υπάρχουν αγορές αγροτών και καλλιεργητές και σφαγεία που αναζητούν ισχίο. Είναι πολύ καλό. Ακόμα και στο Northport, στην πόλη μας με λιγότερους από 1.000 κατοίκους, υπάρχει καλοκαιρινή αγροτική αγορά εβδομαδιαίως. Οι σεφ που εμπλέκονται στη σκηνή γιορτάζουν αυτό που είναι εδώ. δεν προσπαθούν να είναι τίποτα που δεν είναι. Τώρα οι άνθρωποι έρχονται για γαστρονομικό τουρισμό.

Όλο τον χειμώνα ανυπομονώ να τρώω δύο πράγματα: πίτσα από τον ξύλινο φούρνο που ολοκληρώθηκε με τα καραμέλα του Leelanau Cheese Company και τα serrano chiles και την κεράσι από την εταιρεία Grand Traverse Pie. Προτιμώ τα κεράσια με τάρτα, ακόμη και για να τρώνε από το χέρι, αλλά στο Μίτσιγκαν υπάρχουν Rainier, Βασίλισσα Anne και Χρυσά κεράσια που είναι τόσο μεγάλα και σκληρά όσο τα μήλα.

Φυσικά, τα ψάρια είναι νόστιμα: πέστροφες λίμνες και whitefish. Υπάρχει επίσης χοιρινό κρέας και τοπικό χοιρινό κρέας. Ο παραδοσιακός πολιτισμός Midwest του τυριού και των λουκάνικων υπάρχει, αλλά είναι τόσο χαμηλός-κλειδί.

Οι τοπικοί οινοποιοί άρχισαν να προσπαθούν να κάνουν κρασιά της Καλιφόρνιας – Cabernet Sauvignon, Chardonnay. Δεν ήταν κακό, απλά δεν ήταν πολύ ενδιαφέρον. Τα τελευταία χρόνια έχουν φυτέψει ποικιλίες σταφυλιών όπως το Cabernet Franc και το Riesling που έχουν μεγαλύτερη σημασία για την περιοχή. Έτσι, το κρασί έχει φτάσει το 1,000 τοις εκατό κατά την τελευταία δεκαετία. Υπάρχουν επίσης Tandem Ciders, που κάνει μερικές διαφορετικές σκληρές μηλίτες, καθώς και γλυκό μηλίτη κατά τη διάρκεια της εποχής μήλων.

Μια παχουλότατη Μαρία στον όρμο

Όταν βγαίνουμε για φαγητό, είναι περιστασιακά. Υπάρχει μια θέση στο Leland που ονομάζεται The Cove που έχει σάντουιτς κοτόπουλου και μπιφτέκια. Το αγαπημένο μου εστιατόριο στην πόλη Traverse City είναι το The Cooks ‘House. Είναι από αγρόκτημα σε τραπέζι και είναι υπέροχο. Υπάρχει ένας θαλασσινός τόπος στην ανατολική πλευρά του Grand Traverse Bay που ονομάζεται Siren Hall. Πατάμε ένα καράβι στον κόλπο στο μικρό λιμάνι εκεί, συνδέουμε και περπατάμε 200 μέτρα από το εστιατόριο. Αισθάνεται τόσο καλός.

Η ομορφιά του Traverse City είναι ότι στον κόσμο πολλοί από εμάς ζουν – πραγματικά, οποιαδήποτε μεγάλη πόλη – νομίζουμε ότι πρέπει να καλέσουμε μπροστά για να πάρουμε ένα τραπέζι για δείπνο. Εδώ καλείτε και πείτε: “Γεια σου, θα ήθελα να έχω δείπνο στις 7:30”, και η απάντηση είναι πάντα “Δεν υπάρχει πρόβλημα, πόσοι;” Αυτό είναι! Ίσως να έχουν γίνει κράτηση, αλλά ποτέ δεν ενεργούν όπως αυτό. Είναι το ίδιο με το γκολφ – και, πραγματικά, με όλα τα άλλα. Δεν υπάρχουν γραμμές, δεν υπάρχει ένταση, κανείς δεν περιμένει να προχωρήσει μπροστά σας. Όπως λέω σε όλους τους φίλους μου: Το Traverse City είναι το αντίδοτο για τη Νέα Υόρκη. Και, μέχρι το τέλος του Αυγούστου κυλά γύρω, η πόλη της Νέας Υόρκης είναι το αντίδοτο για το Traverse City. Μπορείτε να ζήσετε χωρίς ένταση μόνο πολύ καιρό πριν να τρελαθήτε. –-όπως είπε στον Scott DeSimon

Προϊόντα που παράγονται τοπικά

Η χερσόνησος του Leelanau του Mario

Μπορείτε να πετάξετε στην πόλη Traverse City από πολλές μεγάλες πόλεις. Προειδοποίηση: Όπως και ο Mario, μπορεί να θέλετε να περάσετε όλη την εξερεύνηση του καλοκαιριού.

  1. Fishtown: “Πίσω στη δεκαετία του ’50 υπήρχε εμπορικός αλιευτικός στόλος και αποθήκες στις αποβάθρες αυτές. Σήμερα είναι μια διατηρητέα περιοχή με εστιατόρια και καταστήματα”.

Το σάντουιτς ψαριών στο Pub Timber του Boone

  1. Το πρωινό Pub του Boone: “Έχουν αυτό το απλό σάντουιτς με τηγανητά ψάρια με σάλτσα ταρτάρων σε ένα κουλούρι που είναι τρελός! Ω, και αν έχουν τηγανητά σούβλα εκείνη την ημέρα, πάρτε τους”.

  2. Ο Κόλπος: “Καθισμένος δίπλα στον καταρράκτη με θέα τη μαρίνα Leland και απολαμβάνοντας μια παχουλότατη Μαρία – γαρνιρισμένη με ένα καπνιστό ψάρι – είναι μια από τις πολλές θερινές απολαύσεις μου”.

  3. Bare Knuckle Farm: “Οι χοίροι και οι χήνες τους ζουν στους οπωρώνες τους. Το κρέας σίγουρα έχει καλή γεύση – δεν είμαι όμως τόσο σίγουρος πως λειτουργεί για τα δέντρα.”

  4. Τα κρέατα της Pleva: ένα κρεοπωλείο στο Κέδρος. Λατρεύω τα μπιφτέκια βοείου κρέατος κερασιού που ονομάζονται Plevalean ότι ψήνουμε στο σπίτι. Εντελώς μοναδικό.

Μερικές από τις προσφορές στα κρέατα της Pleva.

Φωτογραφίες από τον Clayton Hauck
Εικονογράφηση από τον κ. Manel

Επίσης διαβάστε: Πώς ο Mario Batali παίρνει το ποτό του μέσα και γύρω από την πόλη Traverse, Michigan