“Κάποιος σαν Prosecco; Είναι 12:15!”

Το απόγευμα. Στην Τοσκάνη.

Η Ruth Rogers στέκεται πάνω από ένα μπολ ώριμων ντοματών δαμάσκηνου, μαχαίρι στο χέρι, κάνει ό, τι κάνει σχεδόν πάντα: μαγειρεύοντας και φροντίζοντας τους καλεσμένους της.

Προς το παρόν, έχει δημιουργηθεί σε ένα μεγάλο ξύλινο τραπέζι έξω από μια ρουστίκ βίλα στο Val d’Orcia της Ιταλίας. Τα παιδιά πετούν με τα πόδια, βουτάζοντας βρεγμένα από μια βουτιά. Ένα κλάμα μωρό θέλει λίγο γιαούρτι. Ο γιος της Ρουθ Ρόο καλεί στο γραφείο του πίσω στα κράτη. Και ο σύζυγός της, ο Ρίτσαρντ, είναι … ποιος ξέρει …?

Για τα τελευταία 15 καλοκαίρια, ο Ρότζερς, ιδιοκτήτης του chef του λυπούμενου River Café του Λονδίνου, υποχώρησε στην ίδια μίσθωση με τον σύζυγό του αρχιτέκτονα. Για έναν συμπαγή μήνα, καλωσορίζουν ένα περιστρεφόμενο cast από παιδιά, εγγόνια και φίλους. Υπάρχουν ηθοποιοί, καθηγητές, συντάκτες εφημερίδων και καλλιτέχνες. Πολύ καθένας με γνώμη και όρεξη είναι ευπρόσδεκτη.

Η πέτρινη αγροικία είναι ένα από τα μέρη εκείνα όπου η φράση “σαλόνι γύρω” παίρνει ιδιαίτερη απήχηση. Υπάρχει μια υαλώδης πισίνα με θαλασσινό νερό που έχει τοποθετηθεί στο χορτάρι, θέα στην ποιότητα των ταινιών των λόφων της Τοσκάνης και μια πρόγνωση καιρού που διαβάζει “ηλιόλουστη και 90” για 30 ημέρες.

Αλλά ο Rogers, ένας ακούραστος (και γενναιόδωρος) διασκεδαστής όπου κι αν βρίσκεται, ξοδεύει το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου μέσα και γύρω από την κουζίνα. Σε μια δεδομένη ημέρα, είναι το μεσημεριανό γεύμα για 15 στο μακρύ, στενό τραπέζι κάτω από τη σκιά που δίνουν συκιά, ακολουθούμενο από δείπνο για δώδεκα στην πέτρινη αυλή.

Το ιταλικό φαγητό που μαγειρεύει ο Rogers δεν θα μπορούσε να είναι απλούστερο: fusilli με σάλτσα ντομάτας, το αρνίσιο κρέμασε με δεντρολίβανο και το σκόρδο και ψημένο στο φούρνο καύσης ξύλου. φρέσκα, χρυσαφρικά τηγανητά άνθη κολοκυθιού.

Και όμως, κάθε πιάτο που κάνει κάνει φαίνεται να έχει πολύ καλύτερη γεύση από οποιαδήποτε έκδοση που είχατε πριν. Χρησιμοποιεί τα καλύτερα, αυστηρότερα, πιο εξειδικευμένα συστατικά και πάντα χρησιμοποιεί μια βασική τεχνική που ανεβάζει το πιάτο από καλό σε μεγάλο.

“Αυτό είναι το πράγμα με την επονομαζόμενη αγροτική τροφή”, λέει ο Rogers, ο οποίος άνοιξε το River Café το 1987 με την αργά σύντροφό της, Rose Gray. “Πολλή σκέψη και φροντίδα πηγαίνει σε αυτό. Ένας πελάτης μπορεί να ρωτήσει,” Γιατί πληρώνω τόσα πολλά για μια σαλάτα ντομάτας και ψωμιού; ” Λοιπόν, επειδή είναι το καλύτερο ψωμί, το καλύτερο ελαιόλαδο, το καλύτερο αλάτι στη θάλασσα, οι καλύτερες ντομάτες ». Είναι μια φιλοσοφία της κουζίνας που έχει επηρεάσει τόσο επιτυχημένους αποφοίτους όπως ο Απρίλιος Bloomfield, ο Jamie Oliver και ο Hugh Fearnley-Whittingstall.

Ο Ρότζερς είχε εμπλακεί σε ιταλικό μαγείρεμα στις αρχές της δεκαετίας του ’70, όταν επισκέφθηκε την Τοσκάνη με τον Ρίτσαρντ, ο οποίος γεννήθηκε στη Φλωρεντία. Βρήκε συναρπαστικό να ανακαλύψει ότι δεν υπήρχε σωστός τρόπος για να φτιάξετε ένα πιάτο. υπήρχαν ατελείωτες σωστούς τρόπους. “Μείναμε με τις θείες του Ρίτσαρντ, και ήθελα να μάθω πώς να κάνω μια σωστή pomodoro σάλτσα “, θυμάται ο Ρότζερς, ο οποίος γεννήθηκε στη Νέα Υόρκη και μετακόμισε στο Λονδίνο για να μελετήσει το σχεδιασμό γραφικών στη δεκαετία του 1960.” Έτσι ρώτησα τις θείες του. Νόμιζα ότι οι δύο αδελφές επρόκειτο να χτυπήσουν. Οι Ιταλοί έχουν πάθος για το μαγείρεμα – περιοχή σε περιοχή, πόλη σε πόλη, αδελφή στην αδελφή ».

Αυτό το είδος προσωπικής προτίμησης είναι στην πλήρη εμφάνιση της εβδομάδας που επισκέπτομαι. Ο Ρότζερς έχει στρατολογήσει τους δύο σεφ από την River Café – Sian Wyn Owen και Joseph Trivelli – για να έρθει να μαγειρέψει μαζί της (και να ξεκουραστεί και να φάει και να πιει).

Οι τρεις από αυτούς, που εργάστηκαν μαζί για περισσότερο από μια δεκαετία, μαγειρεύουν περισσότερο από την αίσθηση παρά από τη συνταγή. Στεκόμενη στην κουζίνα ένα απόγευμα, το Trivelli προετοιμάζει τα φασόλια της Τοσκάνης. Αναφέρω πώς τους έκανε ο Rogers μια μέρα πριν. “Ω, τα ψητά; Λοιπόν, θα τα βράσω στη σόμπα”, λέει. “Είναι περίεργο: Έχουμε τρεις επικεφαλής σεφ στο River Café και όλοι μαγειρεύουμε λίγο διαφορετικά.” Ο Rogers προτιμά το κολοκυθάκι trifolotti, ένα από τα πιάτα που πρόκειται να βγει για μεσημεριανό γεύμα, να μαγειρευτεί, σχεδόν σαν μαϊντανό. Το Trivelli του αρέσει λίγο περισσότερο al dente. Πότε linguine alle vongole αναφέρεται μια συζήτηση σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο θα έπρεπε να είναι υγιής, πόσο αλμυρό, και αν πρέπει ή όχι να τελειώσει με βούτυρο.

Αλλά δεν έχει σημασία ποιος είναι στην περιοχή, η αποστολή παραμένει η ίδια: Χρησιμοποιήστε ποιοτικά συστατικά και μαγειρέψτε τα με άφθονο αγάπη (και ναι, καλό ελαιόλαδο και αλάτι).

Λίγο μετά την ολοκλήρωση των φασολιών, ο Trivelli και άλλοι δώδεκα έρχονται στο σκιασμένο τραπέζι. Ο Roo ξεχειλίζει μπουκάλια από παγωμένο Verdicchio και ο Wyn Owen περνά πιατάκια σύκων και προσώπου της Πάρμα. Ο Rogers ρίχνει τα fusilli, φροντίζοντας ότι υπάρχει αρκετή σάλτσα.

Όπως συμβαίνει συχνά, το μεσημεριανό γεύμα θα πετάξει για μια καλή ή δύο ώρες, τελειώνοντας με σύκα από το δέντρο. Και τότε, φυσικά, ήρθε η ώρα για αυτόν τον υπνάκο. Ή ίσως μια βουτιά στην πισίνα – κάτι για να πάρει το αίμα πηγαίνει. Επειδή όταν επισκέπτεστε την Ruth Rogers στην Τοσκάνη, είστε πάντα λίγες ώρες μακριά από ένα άλλο ποτήρι Prosecco και ένα άλλο αξέχαστο γεύμα.

Αποκτήστε τις συνταγές από αυτή την ιστορία:

Bellini

Ντομάτα Κροστάνι

Πιπεριές ψημένες με χοιρομέρι

Panzanella

Κολοκυθάκια με πατάτες και θυμάρι

Τομάτα Φρυττάτα

Φασόλια Borlotti με σκόρδο και ελαιόλαδο

Fusilli με σάλτσα ακατέργαστης τομάτας

Αρνί ώμου αρνιού

Τηγανητά Κολοκυθάκια

Σπαγγέτι με μουσαμάδες

Rossini

Κολοκυθάκια με σκόρδο, βασιλικό και δυόσμο