יותם אוטולנגי אוחז כדור חום, מאובק, בגודל של כדור גולף בכף ידו. הוא מביא אותו אל אפו, ואז אל שלי. הוא מריח קלושות. ואז השף מציב את הדגימה המסתורית הזאת על הדלפק, מכין אגרוף, ומכניס אותו לכלא כאילו הוא פותח אגוז. הוא מרים את השרידים הסדוקים אל אפו, ואז שוב לשלי. הריח המבהיק של קליפת לימון מופרזת ממלא פתאום את האוויר. זה מוזר, לא מושך פירות יבשים ידוע כמו סיד יבשים, ו Ottolenghi אוהב את זה.

בעיקרון לימונים קטנים (או, על פי Ottolenghi, לפעמים לימונים), כי כבר מבושלים מלח מלח להישאר יבש עד שהם סלע קשה, לימונים מיובשים הם מרכיב עיקרי של בישול איראני. שלא כמו עם לימונים טריים, אתה לא יכול פשוט לסחוט את המיץ או Microplane הקליפות. במקום זאת, Ottolenghi משתמש בהם באחת משתי דרכים: שלם או אבקה. לעתים קרובות הוא מוסיף לימונים יבשים שלמים לנוזל הבישול של האורז (כמו במתכון זה לסלט אורז עם פולה שעועית ופיסטוקים), הנוזל המתקתק לתבשיל (כמו תבשיל הירקות האיראני שהכין למטבח הלילה של השבוע, או מלאי עבור מרק, כאשר לא מטיל לימון מיובש לתוך מרקים, Ottolenghi ממליץ לכתוש אותם באמצעות מטחנת תבלינים, מפזרים את אבקת בסדר על גבי סלטים אורז או דגנים, או להוסיף אותו למרינדה עוף, כמו תחליף לתבלינים כגון סומאק, שאליו הוא טעים להפליא.

אז, כן, הם קלים לשימוש. אבל למרות הפופולריות ההולכת וגדלה שלהם, לימונים מיובשים עדיין לא עשה את מוצלב המרכזי המיוצר על ידי, למשל, לימונים שנשמרו. תראו בחנויות מכולת במזרח התיכון, או הזמינו שק באינטרנט. החדשות הטובות הן כי ברגע שיש לך את זה במזווה שלך, אתה די מוגדר; שלמים או שלמים, לימון מיובש קצת עובר דרך ארוכה. עבור רוב הכלים, תזדקק רק לאחד או שניים – “הם די חזקים”, אומר אוטולנגי – ויש להם חיי מדף ארוכים, ולכן אין צורך להשתמש בהם באופן מיידי.

ואז, שוב יכולים אוטולינגים אמיתיים של אוטולנגי לעבור עליהם במהירות: “ברגע שהשלכת אותו למרק שאתה מכיר היטב, לא תכיר את המרק”, הוא אומר. “אתה תופתע איך זה השתנה לחלוטין.”