Ποιος από εμάς δεν έχει αγγιχτεί κατά κάποιο τρόπο από την τρέχουσα παγκόσμια οικονομική κρίση; Τα νέα είναι αναπόφευκτα, και πολλά από αυτά είναι απογοητευτικά. Αυτές είναι δύσκολες στιγμές – αλλά είναι και ενδιαφέρουσες εποχές. Ορισμένα πράγματα, για παράδειγμα, δεν έχουν αλλάξει καθόλου. Πρέπει ακόμα να φάμε, να τροφοδοτήσουμε τις οικογένειές μας και τους εαυτούς μας. Ολοι μας. Κάθε μέρα. Πώς λοιπόν θα πρέπει να πάμε για τη γαστρονομική ζωή μας, όταν όλοι γύρω μας οι άνεμοι της αλλαγής κλαψούν?

Αναρωτιόμαστε τι είναι απαραίτητο και τι μπορούμε να κάνουμε χωρίς; χωρίζοντας σε αυτό που είναι στοιχειώδες, ουσιαστικό. Προσπαθούμε να μην χάσουμε. Είναι δελεαστικό να κοιτάζουμε την λιτότητα ως ένα είδος ευγενούς, αφύσικου και όχι τόσο διασκεδαστικού σταματήματος των πραγμάτων – της αποθάρρυνσης των δοντιών μας από τις πιο αγαπημένες μας επιδοτήσεις και υπερβολές. Και όμως, κάποιες κουλτούρες – όσο σκληρές είναι οι καιροί ή μεγάλη ανάγκη για φρεσκάδα – πάντα αρνούνταν να εξισώνουν τη γευστικότητα με τον πλούτο, επιμένοντας ότι υπάρχει γεύση ακόμα (ή ίσως ειδικά) όπου δεν υπάρχει αφθονία. Πιστεύουν ότι η δημιουργικότητα και η επινοητικότητα θα κάνουν περισσότερα για να τροφοδοτήσουν μια οικογένεια παρά η αποφασιστική αποφασιστικότητα να βάλουν απλά τα τρόφιμα στο τραπέζι.

Κοιτάξτε την Ιταλία. Πουθενά η ιταλική ζωή είναι πιο ελκυστική από ό, τι στην κουζίνα και στο τραπέζι. Γιατί αυτό? Η τυπική ιταλική κουζίνα στο σπίτι διαθέτει ένα μικρό ψυγείο και σχεδόν αόρατο καταψύκτη, μη πλυντήριο πιάτων ή απορριμμάτων απορριμμάτων, και πολύ λίγα στον τρόπο της συσκευής. Το φαγητό που ονειρευόμαστε όταν σκεφτόμαστε το ιταλικό μαγείρεμα τείνει προς την απλότητα και κάνει χρήση των πιο ταπεινών συστατικών: τα σπαγγέτι πετιέται με ελαιόλαδο, σκόρδο και πεπερονίνη. ώριμες ντομάτες το καλοκαίρι και βασιλικό που συσσωρεύονται σε φρυγανισμένο ψωμί της χώρας. μια χούφτα σύκα, μια σφήνα τυριού και ένα ποτήρι κόκκινο κρασί.

Υπάρχει ένας αέρας εορτασμού στο ιταλικό τραπέζι που δεν έχει καμία απολύτως σχέση με το αν οι άνθρωποι που είναι γεμάτοι γύρω από αυτό τρώνε ψητά τριών ιντσών bistecca alla fiorentina ή μια πορφυρή σούπα φτιαγμένη με λάχανο, φασόλια και παλιό ψωμί. Αυτό που αγαπάμε la cucina italiana δεν είναι απλά το απίστευτα νόστιμο φαγητό, αλλά και το γενναιόδωρο πνεύμα που διαπερνά τη μαγειρική ζωή των Ιταλών – από την αγορά στην κουζίνα μέχρι το τραπέζι – ανεξάρτητα από το αν υπάρχουν ή όχι πολλά χρήματα στην τράπεζα, υπάρχει μια έντονη πολιτική κρίση ή η γηπεδούχος ομάδα μόλις χάθηκε στους τελικούς του ποδοσφαίρου.

Υπάρχει μια ιδιοφυΐα στην Ιταλία για να κάνει λίγο πάει πολύ μακριά. Πάρτε, για παράδειγμα, το ταπεινό λευκό φασόλι, γνωστό στα άπαχα χρόνια ως la carne dei poveri (“το κρέας του φτωχού”). Στην πιο βασική τους μορφή, τα φασόλια είναι ενυδατωμένα όλη τη νύχτα, στη συνέχεια σιγοβράζουμε για μερικές ώρες με το σκόρδο, τα πιπέρι, ένα κλαδάκι φασκόμηλου και μια βουτιά ελαιολάδου. Την πρώτη μέρα, τρώγονται σαν ένα πιάτο ή ίσως κουταλιούνται πάνω από φρυγανισμένο ψωμί και ψιλοκομμένα με ελαιόλαδο. Τη δεύτερη ημέρα – και υπάρχει πάντα μια δεύτερη μέρα, και μερικές φορές ακόμη και ένα τρίτο – οτιδήποτε μπορεί να συμβεί. Εάν είναι καλοκαίρι, τα απομειωμένα φασόλια είναι πιθανό να πεταχτούν σε μια σαλάτα με τόνο και φέτες κόκκινο κρεμμύδι. Το χειμώνα, μπορεί να σιγοβράσουν με ντομάτες και φρέσκα λουκάνικα ή να χρησιμοποιηθούν ως βάση για μια παχιά, ζεστή σούπα.

Ας υποθέσουμε λοιπόν ότι είμαστε Ιταλοί. Το λέω αυτό με κάθε σοβαρότητα: Γιατί να μην χρησιμοποιήσουμε αυτούς τους δύσκολους χρόνους ως ευκαιρία ή πρόσκληση για να κάνουμε κάτι που πρέπει να κάνουμε ούτως ή άλλως (δηλαδή να τρώμε) με όλη τη χάρη, την απλότητα, τον ενθουσιασμό και τη γενναιοδωρία του πνεύματος που μπορούμε να συγκεντρώσουμε?