Καλώς ήρθατε στο The Nitpicker.
Ο Jason Kessler αγαπά να παραπονιέται σχεδόν όσο αγαπά να φάει. Πάρτε μαζί του το ταξίδι του μέσα από το ατελές σύμπαν του φαγητού.

(Πίστωση: Erik S. Peterson)

Είμαι απογοήτευση για τους φίλους και την οικογένειά μου. Και δεν είναι επειδή επέλεξα να γίνω επαγγελματίας καταγγέλλων αντί ενός γιατρού ή, ξέρετε, ενός ηθοποιού που παίζει γιατρό στην τηλεόραση. Όχι, έχω διαπράξει μεγαλύτερο αμάρτημα: δεν μου αρέσει το κινεζικό φαγητό. Λυπάμαι, Δισεκατομμύρια Κινέζων, αλλά δεν απολαμβάνω φαγητό του πολιτισμού σας. Δεν το συμπαθώ τόσο πολύ που είμαι πρόθυμος να αγνοήσω το γεγονός ότι το “κινεζικό φαγητό” δεν είναι μια ενιαία κατηγορία αλλά ένα χρωματικό, τοπικό σύνολο κουζινών που έχει εξελιχθεί για χιλιετίες. Είμαι επίσης πρόθυμος να κοιτάξω την πραγματικότητα ότι τα περισσότερα από αυτά που έχω καταναλώσει ως «κινεζικό φαγητό» είναι στην πραγματικότητα «η αμερικανική ερμηνεία της κινεζικής τροφής». Είναι παράλογο, ξέρω. Είναι επιθετικό, ξέρω. Απλώς … πώς είμαι. Συγνώμη. Είμαι άρρωστος με κινέζικο φαγητό και ήταν όλη μου η ζωή.

Πριν προχωρήσω περαιτέρω, Gung Hay Fat Choy! σε όλους τους κινέζους φίλους και αναγνώστες μου. Απολαύστε το νέο έτος! Τώρα παρακαλώ σταματήστε να διαβάζετε Δεν θα σας αρέσει αυτό που έχω να πω.

Το κινεζικό takeout ήταν πάντα τέλειο για οικογενειακά δείπνα. Κανείς δεν έπρεπε να μαγειρεύει, όλοι έπρεπε να μοιραστούν, και κάποιος έκανε αναπόφευκτα το Ο κόσμος του Wayne “κρέμα του ποσού yung gai” αστείο. Για μένα, όμως, αποτελούσε μόνιμη πηγή μαρτύρων. Θα ήμουν αναγκασμένος να αντιμετωπίσω τον φόβο μου για κουμπιά καλαμποκιού και μπαμπού; Πόσο λευκό ρύζι μπορεί να φάει ένα παιδί; Εκείνα που η άρρωστη ιδέα ενός αστείου είναι το αυγό πια; Μετά από λίγο, ήμουν σε θέση να πείσω τον πατέρα μου να σταματήσει σε ένα κοντινό σημείο hot dog για μένα όταν η υπόλοιπη οικογένεια ήθελε Κινέζους. Τίποτα δεν λέει “περίεργος άνθρωπος έξω” όπως το παιδί τρώει ένα hot dog, ενώ το υπόλοιπο της φυλής fumbles με chopsticks.

Κάθε φορά που δοκιμάζω κινέζικα τρόφιμα, έχω την ίδια απάντηση: Όχι. Πάρτε τις σάλτσες. (Παρακαλώ!) Ο Gloppy δεν ξεκινάει να τις περιγράφει. Αυτό το παχύρρευστο, καλαμπόκι-αμυλούχο χάος φαίνεται να έρχεται σε μόνο δύο χρώματα, και οι δύο μοιάζουν με σωματικά υγρά. Είναι το πιο απίστευτα οπτικά φαγητό που μπορείτε να φανταστείτε.

Τότε υπάρχει το κρέας. Πριν αποκτήσετε όλα τα στυλάκια σχετικά με τα στερεότυπα και τα κατοικίδια ζώα, γνωρίζετε ότι δεν κάνω ενδείξεις αυτού του είδους. Είμαι απλώς να πω ότι σε σχεδόν κάθε κρέας με βάση το κινέζικο πιάτο που έχω προσπαθήσει να φάει, η πρωτεΐνη φαίνεται να είναι αμφίβολης ποιότητας. Το βόειο κρέας είναι σκληρό και άοσμο, το κοτόπουλο είναι σε αντίθεση με οποιοδήποτε κοτόπουλο που έχω δει ποτέ και η γαρίδα μοιάζει με ότι έχει υποβληθεί στο συρρικνούμενο φούρνο μικροκυμάτων του Willy Wonka. Πρέπει λοιπόν να επαναλάβω: Nope.

Είναι ντροπή. Το να μην απολαμβάνω κινέζικο φαγητό με οδήγησε να αποκλείσω από αμέτρητα δείπνα. Είμαι υποτιμημένος από τους Εβραίους αδελφούς μου. Την ημέρα των Χριστουγέννων, τρώω δύο πλήρη γεύματα ποπ κορν κινηματογράφου αντί των κινέζων. Περιστασιακά, το ασαφές ποσό ακούγεται ελκυστικό … και πάντως πάντοτε περνάω. Ξέρω ότι θα είμαι απογοητευμένος. Απλά δεν μπορώ να ξεπεράσω το δικό μου ηλίθιο νοητικό μπλοκ ότι η κινεζική τροφή είναι καλή, παρά το γεγονός ότι ζουν λιγότερο από 50 μίλια από μια από τις μεγαλύτερες κινεζικές κοινότητες των εκπατρισμένων στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σοβαρά, το φαγητό στην κοιλάδα San Gabriel Valley της Νότιας Καλιφόρνιας υποτίθεται ότι είναι απίστευτο και οι δικές μου μαγειρικές προκαταλήψεις μου εμποδίζουν να το απολαύσω.

Θέλω να αρέσει το κινεζικό φαγητό, επειδή μου αρέσει να μπαίνω, αλλά δεν πρόκειται να συμβεί. Δεν θέλω να υπηρετήσω στο στρατό του στρατηγού Τσό και νομίζω ότι το πορτοκαλί κοτόπουλο είναι ένα πραγματικά άρρωστο αστείο για την ιδέα του canard à l’πορτοκαλί. Μια μέρα, μου αρέσει να σκέφτομαι, θα ξυπνήσω και θα είμαι στη διάθεση για το μογγολικό βοδινό. Θα ήθελα να ξυπνήσω και ψηλότερα. Είναι εικασία του ποιος θα συμβεί πρώτο.

Happy Chinese New Year, ο καθένας που διαβάζει ακόμα. Πάω να πάρω ένα χοτ-ντογκ.

ΣΧΕΤΙΖΟΜΑΙ ΜΕ
Πώς να ρίξετε ένα κομματάκι για το Κυνήγι της Κινεζικής Πρωτοχρονιάς
Περισσότερα από το Nitpicker

Βασισμένη στο Λος Άντζελες, ο Jason Kessler έχει γράψει για τηλεοπτικές εκπομπές όπως το Γραφείο του NBC, True Jackson, VP στο Nickelodeon και το The MTV Movie Awards. Φωτογραφία από τον Matt Armendariz.

Τον ακολουθήστε στο Twitter @TheHungryClown