Chers Chefs Chefs: Parlez Moins

Il y a quelques semaines, alors que nous travaillions sur cet article, une femme chef mentionna au passage que ce n’était qu’une question de temps avant que le nom de Batali ne suive bientôt le nom de Besh. Comme beaucoup d’hommes dont les abus de pouvoir ont été révélés au public ces derniers mois, la réputation de Batali était connue de nombreux spécialistes de l’alimentation. Les lois sur la diffamation étant ce qu’elles sont, nous ne pouvions évidemment pas l’imprimer, pas plus que le chef ne le voulait. “Ce n’est pas mon histoire à raconter”, dit-elle.

J’ai entendu des variations sur cette phrase: «Ce n’était pas mon histoire à raconter» – beaucoup ces derniers temps. Bien que ce soit un moyen de respecter les personnes qui ont été harcelées, maltraitées et agressées, cela a commencé à me contrarier. Oui, légalement, ce ne peut pas être votre histoire à raconter aux médias, surtout si elle n’a pas été vue de première main. Mais le signalement d’un abus doit-il nécessairement refléter le déséquilibre de pouvoir qui l’a provoqué? Comme s’il ne suffisait pas d’endurer la discrimination, il incombait aux femmes de retrouver la douleur et de la faire ressortir, des mois, voire des années, voire des décennies plus tard..

Et bien sûr, après la parution de l’histoire de Besh, c’est exactement ce qui s’est passé. Tout à coup, les médias ont commencé à demander aux femmes cuisinières et aux chefs de prendre la parole. Comme l’a résumé la chef Amanda Cohen dans sa pièce brûlante pour Écuyer Le mois dernier, «Ces deux dernières semaines, mon flux Twitter et ma boîte de réception par courriel ont été remplis de journalistes spécialisés dans les produits alimentaires nous suppliant de présenter Mon histoire, exigeant que je fasse une déclaration, m’encourageant à prendre la parole.»


Alors que j’attendais une masse critique de plaintes contre Batali, quel que soit le nombre d’incidents signalés par une publication jugée suffisante pour mériter une exposition, je me sentais un peu malade. Contrairement aux accusations de Weinstein ou de Charlie Rose, je n’étais plus un spectateur d’un moment culturel; Je me suis senti, en quelque sorte, complice. Le fait que les femmes du secteur de la restauration soient confrontées à l’indignité et à la discrimination est, depuis que j’écris sur la nourriture, si ancré dans la culture que parler publiquement semble, comme le disait Molly Ringwald, “parler du temps qu’il fait . ” Maintenant, enfin, à ce moment attendu depuis longtemps, la sordide réalité de la culture de la restauration que je couvre depuis presque dix ans est devenue elle-même l’histoire. Mais mes collègues et moi avons eu du mal à savoir quoi dire – et qui devrait le dire.

En tant que magazine qui existe depuis 1955, Bon appétit se définit depuis longtemps par notre lectorat imprimé. Nous avons un taux de rétention élevé, ce qui signifie qu’un grand nombre de nos lecteurs, comme ma mère et tous ses amis, par exemple, sont abonnés depuis des décennies. Ces lecteurs nous consultent car ils recherchent des recettes délicieuses qu’ils peuvent cuisiner à la maison. Nous oublions parfois à quel point certains de ces lecteurs sont socialement conservateurs, sans parler des lettres racistes que nous avons reçues après la publication de cet article. Notre démographie en ligne est très différente, et pourtant, ils ont également une équipe vocale nous rappelant de “Rester à la nourriture!” quand nous publions des articles comme celui-ci.

Et nous voici donc, non plus simplement un magazine, mais une créature semblable à une hydre en interaction constante avec différents publics via YouTube, les médias sociaux, etc., participant au cycle de nouvelles de 24 heures sur la nouvelle saveur Frappucino. ou l’acquisition de Whole Foods. Notre plate-forme, notre fréquence et notre voix ont évolué. Et en tant qu’éditeurs, nous essayons de comprendre comment évoluer avec. Nous sommes un magazine qui, au cours des décennies, a défendu et séduit les chefs blancs, notamment Besh et Batali. Nous avons eu une affinité particulière pour les restaurants de Ken Friedman, après avoir nommé Tosca notre meilleur nouveau restaurant d’Amérique en 2014. Qu’est-ce que nous faisons, maintenant que nous savons ce que nous savons? Notre silence sur les comportements répréhensibles de ces types devient-il complice? Mais nous ne sommes pas un site de nouvelles. Nous sommes un magazine de cuisine: qu’avons-nous à dire??

Nous ne sommes pas la seule marque alimentaire «héritée» à faire face à ce dilemme. Nourriture et vin Nous avons pris part à la conversation avec plus de rapidité et d’agilité que nous, en sollicitant les réponses des chefs au sujet du harcèlement au travail. J’aurais souhaité que nous ayons été plus rapides pour nous positionner comme un site encourageant ce type de discussion, même si l’inconvénient d’être rapide est que ce que vous proposez ne sera pas parfait. (Un essai moralisateur du point de vue d’un chef blanc n’aurait pas été mon premier choix pour lancer la série.)


Est-il préférable de dire quelque chose, même si ce n’est pas exactement la bonne chose? C’est quelque chose pour lequel j’ai toujours trouvé les hommes particulièrement doués, et le moment présent ne fait pas exception. Les chefs masculins semblent avoir autant à dire que toujours. Tom Colicchio s’est lui-même qualifié de hashtag-Résistance du monde de la nourriture, et l’homme qui incarne le complexe machiste-industriel-Anthony Bourdain – semble ignorer l’ironie de ses tweets.

L’année dernière à BA, après avoir publié une vidéo maintenant supprimée que tout Internet avait pillée à juste titre pour son appropriation culturelle de grande qualité, nous avons entamé de nombreuses discussions toujours en cours sur la manière dont nous pourrions faire partie de la solution à un problème que nous avions résolu. en créant. La plupart des décisions que nous avons prises sont des décisions discrètes, et honnêtement, je ne sais pas dans quelle mesure elles ont été efficaces. Bonappetit.com compte de nombreux chefs dignes de mention, et nous avons choisi de mettre en avant des femmes, pour la plupart des personnes de couleur, tout d’abord parce qu’il s’agit de personnes extrêmement talentueuses que nos lecteurs devraient connaître. On peut espérer que pour un chef comme Daniela Moreira ou Courtney Storer, BA la presse pourrait être l’affirmation extérieure qui convainc un investisseur de soutenir son propre projet futur, ou cela pourrait ajouter son nom à la couverture future du restaurant où elle travaille, aux côtés des propriétaires masculins.

Sur le revers, lorsque nous avons eu des interactions avec des chefs (dans la cuisine de test, lors d’événements ou en racontant des histoires) qui ont traité les écrivains d’une manière qui était, dans le langage insuffisant que nous utilisons pour décrire ces choses, ” , “Nous avons discrètement choisi de ne pas les couvrir à l’avenir.

Lorsque Andrew Knowlton et moi-même compilons le Hot 10, notre liste annuelle des meilleurs nouveaux restaurants en Amérique, nous ne tenons pas compte uniquement de la nourriture et de l’ambiance, mais également du fait que les chefs et les propriétaires ressemblent à des fous. Ce n’est pas une science parfaite, mais au moins cela a éliminé certains connards.

Dans tous ces cas, nous avons testé la théorie selon laquelle, en soutenant des personnes dignes, nous pourrions équilibrer les choses. Mais cela n’a jamais semblé suffisant.


J’ai hérité d’un trait de personnalité particulier de mon père, c’est-à-dire que je n’aime pas parler à moins d’avoir l’impression d’avoir quelque chose d’intéressant à dire. (En écrivant, cependant, je suis moins réticent.) Passant de critique de magazine urbain à rédiger des critiques avec mon casque toute la journée, je suis devenu rédacteur à Bon appétit participant à des réunions consécutives, j’ai commencé à recevoir les mêmes commentaires lors de mes examens annuels: vous devez parler davantage.

J’ai toujours ressenti ce conseil. Les personnes qui dominent la réunion ne pourraient-elles pas … parler moins?

Le monde – y compris les hommes et Sheryl Sandberg – demande constamment aux femmes de parler davantage, de s’appuyer sur Lean In, de travailler encore plus fort pour être entendues. Où est le mouvement des hommes pour se pencher? En tant qu’homme, vous pouvez vous asseoir à l’écart de la table. Peut-être que vous ne parlez pas à chaque réunion. Et devine quoi? À une époque où un public plus large écoute enfin ce que les femmes se disent depuis des décennies, vous n’aurez pas à ajouter votre propre commentaire ou votre co-signature..

Les chefs masculins se sont manifestés par sympathie, par compassion véritable et, dans certains cas, par honte de leur complicité dans la création de notre culture de restaurant misogyne. Mais à moins que vous ne soyez un chef cuisinier qui fait face aux accusations et qui avoue sa culpabilité avant vous répondez aux appels des enquêteurs, peut-être que vous gardez vos pensées pour vous? Même les excuses publiques sont devenues de plus en plus des plates-formes pour que la voix des hommes au pouvoir soit entendue, pour avoir sinon le mot de la fin, du moins quelques autres. Vous pouvez changer votre comportement sans écrire un éditorial à ce sujet.

Bien sûr, ces petits gestes de silence et d’écoute ne suffiront pas. Nous serons tous encore ici demain pour demander aux femmes de parler davantage. C’est leur histoire à raconter. Je souhaite juste que ce ne soit pas nécessaire.

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