Tout a commencé assez innocemment. Il y a des mois et des mois, nous avons demandé au chef par excellence Daniel Boulud s’il voulait nous apprendre l’art du pique-nique à la française. Nous allions à Central Park, nous sortions un peu et prenions quelques photos. Pas grand chose.

Oui, pas tellement. Au cas où vous ne le sauriez pas, Boulud a la réputation d’être un personnage à part entière. Et quand j’ai téléphoné au chef pour lui parler de sa vision d’un véritable pique-nique, il est devenu tout à fait clair que notre après-midi au parc allait être plus compliqué que les baguettes et Boursin. Comme beaucoup plus. Comme, trois plats-et-rosé-et-la-plus-belle-tarte aux abricots-que vous avez jamais vu plus. Il a proposé de préparer les tartes à l’épicerie Boulud, son marché de restauration et de mets à emporter de l’Upper West Side. Je ne détestais pas l’idée.

Et c’est ce qui s’est passé. Si vous vous êtes déjà demandé comment le chef français préféré des États-Unis organise un pique-nique, ne cherchez pas plus loin. Voici le pique-nique parfait de Daniel Boulud, en trois actes.

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Alex Lau

L’étendue de “l’apéritif” de Boulud ressemble étrangement à notre idée d’un pique-nique complet. Couverture de pique-nique parfaite avec la permission de Chance.

“Aller sur un pique-nique est une affaire de luxe – le luxe du temps”, m’a dit Boulud. Dans cet esprit, le chef aime décaler la nourriture pendant un après-midi long et paresseux plutôt que de tout mettre en même temps. “J’aime commencer par un petit apéritif et une collation légère”, a-t-il déclaré. Pour que la fête commence, il en disposa coeur de céleri et radis crudités avec une trempette acidulée, une trempette au yogourt et pistaches salées pour grignoter. Et du pain, bien sûr: pain de bretzel à manger et des pailles au fromage légèrement trompeuses étaient un choix évident. Oh oui, tout un pain de pain de blé creusé et rempli de minuscules sandwichs au saumon fumé et au fromage à la crème– “Pain surprise” (voir photo ci-dessus, en bas à droite) l’appela-t-il – parce que, bon, qu’est-ce qu’un pique-nique sans sandwich?

Il y avait une bouteille de feu, parfumée à l’anis Pernod et, puisque c’est une mauvaise idée de boire de l’alcool à jeun, une longueur de dur, funky saucisson sec. “Il n’y a pas un seul apéritif en France qui ne soit servi avec un saucisson”, a insisté Boulud, “je dois avoir mon saucisson”. Oui, chef!

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Un des repas les plus épiques que nous ayons vus sur une table, sans parler d’une couverture.

Après l’idée de Boulud d’une “collation légère” (que la plupart des humains auraient considérée comme un joli repas épique en soi), il était temps de “déjeuner”. Quand il s’agit de protéines de pique-nique, le chef s’incline vers quelque chose qui peut être servi à la température ambiante. poulet rôti simple avec herbe-y mayo, touffes d’herbe cresson, et asperges froides et rôties était un choix évident. “Vous pouvez le cuisiner et le découper la veille ou le matin, et ce sera délicieux”, dit Boulud, “et assurez-vous d’intégrer le jus de cuisson du poulet dans la mayonnaise.” sensationnel.

Boulud Picnic
Alex Lau

Il suffit de regarder la salade.

En ce qui concerne les légumes, Boulud aime servir des salades robustes qui méritent un peu de marinage, ou du moins ne souffriront pas si elles restent assises: a haricot vert et salade de betteraves rôties avec du fromage de chèvre, des noix de pécan, et une vinaigrette au vin rouge, ainsi qu’un tas de verdure Pois anglais et carottes pochées monté sur un pesto de pois brillant. Boulud insiste pour installer des condiments. “J’apporte toujours de petites bouteilles d’huile d’olive, du vinaigre de vin rouge, du sel et du poivre et de la harissa, afin que les gens puissent ajouter des épices s’ils le souhaitent”, explique-t-il. Nous avons bu rosé froid, natch (“Si vous pouvez pique-niquer au bord d’une rivière ou d’un ruisseau et y refroidir votre vin, faites-le”, dit Boulud) et arrachez des morceaux de baguette croustillante pour éponger le jus de poulet.

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Alex Lau

Je veux dire, pouvez-vous même croire que la tarte aux abricots?!

Après que le dernier déjeuner ait été grignoté et nettoyé, l’heure du dessert était arrivée. Le chef a précisé que, dans des circonstances normales de pique-nique, une personne ne devrait pas être tenue responsable d’apporter toute la nourriture; la délégation est la clé. “Dis à un ami d’apporter du fromage et à un autre d’apporter une belle tarte aux fruits à noyau, car les fruits à noyau sont beaux au début de l’été.” Les amis de Boulud sonnent bien. Son équipe avait assemblé un belle tarte feuilletée avec des abricots mûrs et juteux qui avaient le goût du soleil d’été, et nous avons eu un trio de fromage– un comté de noisette, un morceau de Fourme d’Ambert, et une riche roue qui coule que nous avons dû chasser à la chaleur – pour grignoter par la suite. Les fruits constituent également un pique-nique pour le chef. “Un pique-nique estival est un fruit de qualité, quelle que soit sa beauté.”, Dit-il. “Vous voulez choisir des choses mûres mais pas aussi juteux. Les pêches sont délicieuses, mais quel gâchis! “

Délirant après un festin aussi indulgent, je ne pouvais pas m’empêcher de rappeler un conseil que Boulud avait mentionné lorsque nous avions abordé le sujet dans son intégralité: “Si vous n’êtes que deux personnes piquant un pique-nique romantique, Restez léger, au cas où vous voudriez vous rouler dans l’herbe après. ” À en juger par l’étendue qu’il avait prévue pour nous deux, je pense qu’il est assez prudent de dire que les sentiments du chef à votre égard étaient vraiment sans équivoque. Tant pis. Ce fut un bel après-midi, peu importe.

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Alex Lau

NBD vient de se détendre à Central Park en train de griller des verres de rosé avec le chef français le plus cool de la ville. Les rêves se réalisent tous les jours.