Uanset om du kalder dem “gummi” eller “gummi”, uanset om du foretrækker bjørne eller orme, om din loyalitet ligger hos Haribo eller Schwarzwald, kan du ikke benægte, at de gelatinøse, regnbuefarvede slik de fleste af os først kom til at kende og elske som “gummy bears” er en af ​​verdens mest populære konfektioner. Selvfølgelig forbliver chokoladebjælker (og de mange variationer deraf) de mest solgte godbidder over hele kloden, men hvor mange kakaobaserede snacks inspirerede en hit animeret tv-serie i 1980’erne (Disney’s The Gummi Bears Adventures), en sang med over 45 millioner hits på YouTube (Gummy Bear Song) og spillede en afgørende rolle i plottet af en prisbelønnet Broadway musikalsk om en transgender østtysk rockersanger (Hedwig og den onde tommer)?

Faktisk har “gummier” (for manglende en bedre altomfattende betegnelse, der definerer det store udvalg af tilgængelige tilpasninger på den oprindelige bjørn) sikkert en af ​​de mest hengivne opfølgninger af ethvert slik i historien; at kende en gummy elsker er at genkende både glød af grådig, fjendtlig glæde, der vil dukke op i hans eller hendes øjne, når der opdages en ny form for gummy (“Åh min Gud, denne butik har gummy Smurfs!”) og den indre fred, der kun kan opnås fra en generøs del af en gammel favorit. (“Der skal du spise din taske med guldbjørne, og du vil føle dig meget bedre. “) Ja, det er en raid og stadig voksende fan base; Faktisk, ifølge Haribo, hvis du laver alle Guldbjørnene produceret i et år fra hoved til tå, ville de danne en jiggly, tandafvigende ring rundt om jorden fire gange.

Og for at tænke det hele startede med en fattig tysk fabriksarbejder, en sukkerpose og en drøm.

“Dancing Bears” og Wartime Economy

I 1920, Hans Riegel i Bonn, Tyskland, blev frustreret over hans dødtidsarbejde som konfektionsarbejder og startede sit eget slik firma, der lavede hårde, farveløse slik med en kobberkedel og marmorplader i hans køkken. Hans cykel-ride kone var den eneste leveringsperson. Navnet på hans nye forretning var en kombination af de to første bogstaver i hans eget for- og efternavn og hjemby: Hans Riegel of Bonn = Haribo.

De hårde slik sælges ret godt på lokale gademesser, men ikke så godt som Riegel havde håbet. Så efter et par år ramte Riegel på, hvad der skulle vise sig at være en genialide: Han fremstillede en række bløde, gelatinebaserede frugtsmagede godbidder i form af dansebjørne (derefter en populær afledning på festivaler i Europa ). Men mens Riegel ofte krediteres som opfinderen af ​​gummy candy, blev han faktisk bare forbedret på en allerede succesfuld, århundredes gammel formel.

“Gummy slik falder ned fra tyrkisk glæde og endda japansk ris slik”, siger candy historiker Beth Kimmerle, forfatter af Candy: En sød historie. “Men begge er typisk lavet med ris eller majsstivelse versus gelatine.”

Og når dine børn påberåber sig, at du burde lade dem spise ædle slik i stedet for resten af ​​deres syltede grøntsager, fordi de begge er en venlig af ernæring, ja, de har faktisk fået et punkt, historisk set.

“At lave sukker sammen med frugt har længe været en måde at bevare eller opbevare sommerens høst på,” siger Kimmerle. “Så teknisk gummy slik er også fætre af syltetøj og gelé.”

Hvad angår, hvad der skete på gummy-candy-tidslinjen, da Riegel gik i gang, ville “en af ​​de mest populære gummier af gummi på det tidspunkt have været gummiprodukter”, siger Kimmerle.

Gelatinebaserede chews med oprindelse i Storbritannien i 1909, vingummier (som ikke indeholder alkohol på trods af deres navn), som generiske gumdrops, Jujubes (1920) og Chuckles (1921), foregriber Riegels dansebjørne. Stivelsesbaserede Jujubes og pektinbaserede Chuckles manglede dog den nøjagtigt tilfredsstillende seige tekstur af Riegels søde væsener, og ingen af ​​disse slik gav samme mærke af dyre-dyre dyr. Som man kunne forvente, den Tanzbären (“dansebjørne”) var et øjeblikkeligt hit med lokale tots; I begyndelsen af ​​Anden Verdenskrig havde den fremtidige candy superpower over 400 medarbejdere, der producerer ti tons candy hver dag.

Men som man kunne forvente, tog Haribo et godt slag under krigen: Hans Riegel døde i 1945, og hans to sønner, Hans Jr. og Paulus blev taget som fanger af de allierede styrker. Da Paul og Hans blev udgivet, var der kun ca. 30 medarbejdere, der arbejdede hos virksomheden.

Men sønnerne lod det ikke afholde dem fra at genopbygge deres sene faders imperium. Inden for fem år havde Haribo 1.000 arbejdere i sit arbejde. Paul havde tilsyn med produktionen og Hans Jr. til roret som CEO med fokus på salg og marketing ( sloganet “Børn og voksne elsker det så, den glædelige verden af ​​Haribo!” var hans hjernebarn).

Trolli’s Gummy Worms

“Gummibærer” og Verdensdominans

Populært som Haribos sjove, frugtagtig teddier var blevet i årene efter krigen, var bjørnen selv i færd med at blive de ikoniske dyr, vi tørrer ned ved håndfulden i dag. I første omgang var bjørnen højere og slankere og lignede mere, de virkelige critters du måske ser i naturen (eller danser på en festival). Det var først i 1960, da Hans og Paul begyndte massemarketing af bjørne til et bredere europæisk marked, at Haribo begyndte at producere squatter, smushier, tilsyneladende mere børnevenlig Gummibärchen (“lille gummibær”). I 1975 var Haribo varemærket med betegnelsen “Goldbären” globalt. (Navnet er et spil på de tyske ord for “guld” og “søde”.)

Og lige i tide også. Takket være tysksprogede lærere i amerikanske gymnasier dispenserer gummibær i klasseværelser, så deres elever kunne prøve udenlandske retter og amerikanske soldater, der bringer gummy souvenirer fra udlandet til deres familier, voksede efterspørgslen efter guldbjørn i dette land. Selvfølgelig havde professionelle sukkerdukkere på udkig efter at skabe en lignende kontantkoe (eller bære som sådan) begyndt at lave deres egne versioner af Haribos bedst sælgende vare: American Jelly Belly Company (tidligere The Herman Goelitz Company) kom ud med en gummi bjørn i 1981, samme år lancerede Trolli gummy orme. I 1982 besluttede Haribo, som havde solgt Gold-Bears gennem amerikanske distributører, at det var tid til at åbne sit første amerikanske kontor og anlagde sit krav i Baltimore (filialen er stadig i drift i dag).

Så begyndte den nu årtier lange debat over hvilken var den overlegne guldbjørn: tysk eller amerikansk? (For ikke at nævne de mange debatter om fordelene ved Gold-Bears versus Schwarzwald, Heide, Jelly Belly og de utallige andre konkurrenter, der ville vokse op gennem årene.) Mange insisterer på, at den tyske version er bedre med mere “rigtig frugt” smag, en chewier konsistens og en ekstra type bjørn (æble! Resten er hindbær, appelsin, citron, ananas og jordbær, hvis du undrer). Selvfølgelig er der også de sjældne gummy fans, der foretrækker Trollis mundpuckering, neonfarvede orme eller endog de mere afdæmpede, noget uidentificerbare smagsstoffer fra Black Forest. Måske er denne brede vifte af offentlighed og appetit grunden til, at der ikke er registreret juridiske tvister over oprindelsesstedet eller billedet af gummibæren, undtagen en mellem Haribo og chokoladefirmaet Lindt over sidstnævntes lookalike guldfolieindpakket chokoladebjørn Haribo vandt i 2012).

Alligevel har Haribo sikret sin status som en konfektions skaber (med en nøje bevogtet hemmelig opskrift) som en af ​​verdens førende gummiproducenter * – * producerer de i dag 100 millioner guldbærer hver eneste dag.

Haribo Gummy Worms

“Jeg tror, ​​at Haribos popularitet har at gøre med deres tekstur og smag,” siger Kimmerle. “Efter min mening er Haribo gummy candies mere faste og smagene mere … sofistikerede. Haribos bjørne pakker mere nuanceret smag, og bidden er bedre, det gør dem mere tilfredsstillende. De andre tilbyder slags manglende smagsstoffer og er for det meste bare Sødt. Form er ikke alt. Ethvert selskab kan lave en stivelsesstøbt gummibær, men Haribo har en fed smag og giver en god tygge. “

Det er ikke at sige, at Haribo stoppede ved bjørne. Blandt de ti mest populære gummiprodukter, der sælges af firmaet, er Happy Cola gummy cola flasker, gummy frøer, gummy ferskner, gummy hindbær og gummy ferskner (ikke helt så populær? Haribo’s “A … My Ohren” eller “Bums Med ører “). Hans Riegel Jr. sprang virksomheden til sin død i 2013, da to nevøer overtog, hvilket sikrer, at Haribo ville forblive en familiedrevet virksomhed (Hans Riegel Jr. slog berømt et stort buyout-tilbud fra Warren Buffett i 2008 og hævdede, at ” Penge var aldrig min motivation. Jeg ved ikke engang, når jeg lavede min første million. “).

Gummier Tag Hollywood

Selv Gold-Bear-purister skal imidlertid undre sig over den ydmyge gummieplads i popkulturen. Fra gummy fastfood (pizzaer og hamburgere og pommes frites og endda sushi) til gummiagtige kropsdele til veganske, gelatinefrie sure gummier til gummy vitaminer, ser det ud til, at der er færre ting der har ikke blevet gummificeret end har. Og det er bare de spiselige resultater af vores næsten århundredygtige besættelse med gummy godbidder. De har lavet et næsten lige så stort mærke på underholdning, møbler, smykker, tøj, legetøj … listen er uendelig. Ifølge rygter, den førnævnte Disney-serie The Gummi Bears Adventures skete, fordi tidligere administrerende direktør Michael Eisners unge søn havde en affinitet for godbidderne; i Hedwig, Titeltegnets første møde med gummibær fra USA (sødere, mindre kompliceret) symboliserer den amerikanske drøm for en ung mand fanget bag Berlinmuren. Så er der den slimte, næsten subliminale stik til gummibærene, der er gemt i den klassiske 1986-flip Ferris Bueller’s Day Off.

“Min svigerinde, Polly Noonan, er skuespillerinden, der tilbyder hovedrollen Rooney en gummy bjørn i slutningen af ​​filmen,” siger Kimmerle. “Hendes linje (” Gummy Bear? De har været i min lomme. re virkelig varm og blød. “) ** forseglet bjergernes kulturelle skæbne for de fleste Gen Xers. De er kun blevet mere ikoniske siden. “

Men når det kommer ned, handler det ikke egentlig om filmene, tegningerne eller endda smagen eller tyggen, siger Kimmerle. Det er, at gummibærer (af alle mærker) er lige så yndige: “Jeg tror, ​​at bjørne er blevet så betydningsfulde, fordi de er antropomorfe. De er så nemme at personificere og godt, kærlighed. Intet andet slik er en sød, mini skabning helt som en gummy bjørn. “

Gummibærer er helt sikkert det eneste slik, der er charmerende nok til at fremkalde en melodi som absurd som “The Gummy Bear Song” til chart-topping status (eksempeltekst: “Åh, jeg er en lækker, mave, sjov, heldig gummy bjørn / Jeg er en jelly bjørn, cuz jeg er en gummy bjørn “).

Men måske er det faktisk temasangen fra The Gummi Bears Adventures det siger det bedst:

Gummibærer
Springer her og der og overalt
Højt eventyr, der ligger ud over at sammenligne
De er Gummi Bears!