Downton Abbey misbrugere ved, at PBS-perioden drama, hvis fjerde sæson sparker ud denne søndag kl. 21, er lækker på flere måder end en: de smukke tøj har påvirket rullebaner, de romantiske entanglements har hjulpet hjerter og de tørre linjer udtalt regelmæssigt af Dame Maggie Smith, som Violet Crawley, Dowager Gravin of Grantham, har inspireret en række virale internet gags. Men vi indså, når det kommer til det, de vigtigste kilder til drama og intriger på Downton kommer fra to steder, der er særlig kære for os: det travle, varme, overfyldte nedenunder køkken og den elegante krystallinske spisestue ovenpå.

Det er ingen overraskelse, virkelig, at interessante ting begynder at ske, hvor mad og virksomhed er involveret. Har lært fra syv af de mest oprørske Downton middagskatastrofer, sætter vi sammen en hjælpsom primer for hvad man skal undgå, når man er vært for en nat i – og hvad man skal gøre, når det du desperat vil undgå, sker alligevel. Ring gong og læs videre. (En lille spoiler foran, spring nr. 5, hvis du skal!)

Katastrofe nr. 1: Kollision af personligheder

Sybils tidligere paramør Larry Gray spidser Tom Branson’s cocktail med 1920’erne, der svarer til en roofie, hvilket får ham til at begynde at rive om socialismeens fordele ved aftensmaden. Grå ydmyger Branson, kalder han kun “en uhyggelig lille chauffør chap”, og Lord Grantham er overvundet af forlegenhed.

Det Lektie: Når du inviterer folk over, især familie (aldrig at have tillid!), Har du altid afledningsmetoder, der er planlagt til problemgæster. For eksempel, hvis venen i din konservative bedstefars hals begynder at pulsere, når din fætter begynder at diskutere sine nylige pansexuelle eksperimenter i løbet af vinterferien, højlydt annoncerer dine væddemål til årets Super Bowl-pool.

Katastrofe ingen. 2: Du er en kontrolfreak

Alfred, som pludselig fodgænger til middag for første gang, dråber et stykke kød på Dowager Grevindeens plade i stedet for at sænke skålen for at lade hende tjene sig selv. God Gud, dette er ikke et hotel!

Lektionen: At kontrollere er ikke den eneste måde at bevare kontrollen på. Du behøver ikke håndtere helt alt; Gæsterne kan også udøve deres egen fri vilje. Du behøver ikke engang at skære deres stegte kylling i små stykker, der er helt lige store, medmindre de er fem år gamle, eller de beder dig først.

Katastrofe ingen. 3: Middag er ødelagt

Fru Patmore forvirrer sukker med salt og sender en forfærdelig, bracken dessert, mens Crawleys er underholdende vigtige gæster. Lady Cora forsøger desperat at “tage smagen væk” ved at kræve ost og frugt.

Lektionen: Ekstravagant måltidsplanlægning resulterer ikke altid i retter, der ser ud som om de er kommet direkte fra en af ​​Gwyneth Paltrows kogebøger, så hold dig til at forberede retter, som du ved godt og garanterede hits. I tilfælde af katastrofe skal du sørge for at holde køleskabet opbevaret med et par gane-rensende snacks.

Katastrofe ingen. 4: Sabotage!

May Bird, Matthew og Isobel Crawleys første kok, overtager Downton-køkkenet til en nat, mens fru Patmore er væk. Ud af loyalitet over for hendes chef forsøger køkkenpigen Daisy at ødelægge Fru Birds madlavning til Granthams ved at glide sæbe spåner i puljen.

Lektionen: Det er ikke rigtig en middagsselskab (eller en fest overhovedet, for den sags skyld), hvis det ikke er tilfældet nogle slags drama, om det sker i køkkenet, i dit gæsters hoved eller i selve fødevaren. Når alle ankommer, skal du ikke bekymre dig om hver eneste lille ting – bare hold pladerne og brillerne fyldt, og stol på, at smagene af din mad vil fornuftigt trænge ind i atmosfæren. I tilfælde af sæbe spåner, så se katastrofe nr. 3 ovenfor.

Katastrofe ingen. 5: Ikke nok pladser ved bordet

Tidligere husmor (fyret, men derefter rehired and-minor spoiler! -Promoted som damejomfru i sæson 4!) Edna Braithwaite overlader konventionen og opfordrer Branson til at spise aftensmad i tjenestekvarteret, og han tager hende op på den. Carson vidste altid, at elendige chauffører ville bringe skam over familien.

Lektionen: Den pludselige ankomst af sene, ubudne eller uvelkomne gæster kan ødelægge hele aftenen, hvis spændingen ikke fjernes hurtigt. Tag en side fra Carsons stive regelbog: Gør dit bedste for at presse dem ind i bordet og medtage dem i samtale – selvom det betyder at sluge en smule stolthed.

Katastrofe nr. 6: En skandaløs fortid er afsløret

Isobel Crawley sammensætter en damer frokost for Cora, Mary, Edith og Dowager hos hendes hjem – med behandler udarbejdet af sin kokk Ethel, en tidligere Downton-pige blev prostitueret og håbede på at rehabilitere sit billede. En dame af natten hælde te i Crawley hus? Umulig!

Lektionen: Lyt, åbne køkkener er en ting, men hovedparten af ​​dine gourmetretter ud på byen er udarbejdet af utroligt talentfulde køkkenpersonale – utroligt talentfulde, svedige, tatoverede, foul-mouthed kokke af tvivlsomme baggrunde. Hvem bekymrer sig om hvad de gør i deres egen tid, hvis deres mad er majestætisk?

Katastrofe nr. 8: Den undertrykte gæst

Branson vender op til middag med en tre-trusser i stedet for de sædvanlige middagshaler. Sand til engelsk stil, laver alle som om ikke at bryde sig ved at få ham til at føle sig forfærdelig over det.

Lektionen: Selvom din invitation til middag angiver sort slips eller * Twin Peaks- * inspireret ** kostumer, vil ikke alle se ud som James Bond eller Log Lady. Men husk, påklædning er ikke så vigtigt som en stor gruppe mennesker, vittig samtale og en forunderlig fin kop kaffe i slutningen af ​​måltidet.

Katastrofe nr. 9: Nogen har klæbende fingre

Carson opdager flere flasker vin er blevet stjålet fra kælderen. Nybegynder Mr. Bates er først på listen over mistænkte, men hans knuse Anna ved bedre.

Lektionen: Det ville være lidt underligt, hvis en gentleman du inviterede over krævede at tage hjem en halvfabrikeret flaske vin- eller endda odder, hemmeligt skubbet det i sin rygsæk, mens du rydde bordet. Måske vil han bare nyde et dejligt solglas Merlot hjemme, mens han ser årstidens fire præmiere af Downton, men er også for skam at indrømme at han er fan af showet? Smil, nik og send ham af med hans byder, hvis du skal, snarere end at lave en scene: I Lord Granthams udødelige ord, “De siger, at der er en vild mand i os alle.”