NR web icon padding top&left 16

Tämä on osa sarjaa, joka juhlii America’s Favorite Neighborhood -ravintoloita. Pyysimme 80 mielenkiintoisinta ihmistä, jotka tunnemme, paljastavat paikalliset paikat, joita he rakastavat eniten.

Ensimmäinen kerta, kun Vera Razamazova antoi minulle vapaan keittoa, ajattelin, että se johtui siitä, että hän ajatteli vielä työskentelevän sanomalehteä.

Olin kolumnisti täällä Omahassa lähes 11 vuotta. Se ei ole koskaan ollut kuin olento todella kuuluisin, mutta voisin aina kertoa, kun ihmiset tunnustivat minut, varsinkin ravintoloissa. He olisivat mukavia minulle tavalla, joka ei oikein ollut kiva. He vaativat, että ottaisin vapaata jälkiruokaa, jota en voinut eettisesti syödä.

Lopetan paikkoihin, kun se tapahtui.

Joten kun Vera lähetti keiton minulle, sydämeni upotettiin. En voinut luopua El Bashasta. “En voi syödä tätä”, sanoin miehelleni. “Se on siirto.”

“Et edes työskentele siellä enää,” hän sanoi. “Syö keitto.”

el basha lead
Kuva Dana Damewood

El Bashan kermainen lebneh ja lämmin pita.

Minä söin sen. Se on El Bashan erityinen keltainen linssi-keitto. Paistettua leipää kastelemalla. Ja tuoreita yrttejä ja sitruuna. Vera pysähtyi pöydällä myöhemmin varmistaen, että piti siitä.

Vera pysähtyy yleensä pöydällä, jos ravintola ei ole liian kiireinen, hymyilee ja tervehtiä. Joskus hän aaltoilee sinua keittiöstä. Muutamia käyntejä tämän jälkeen (muutamia keittoja myöhemmin), hän kysyi minulta, mitä tein eläväksi.

Minun on näyttänyt olevan mania. Vera ei antanut minulle vapaata keittoa, koska hän halusi minun kirjoittavan yrityksen – hän tiesi vain, että rakastin keittoa! Tunsin syvästi kiitolliseksi.

Okei, ehkäpä ehkä mietit, miksi en ollut vain tilaaminen keitto, jos rakastin sitä niin paljon …

el basha spreads
Kuva Dana Damewood

Mesan levy on pakko: hummus, tabbouleh, baba ghanuje ja falafel, pita-leipää.

Koska, El Bashassa, jos tilaat voileipiä – suosittelen kafta-kääriä, muuten; se on maustettua jauhettua naudanlihaa, grillattua vartaat, sitten kääritty tahini ja turkkilaiset suolakurkkua – sinulla on valittu ranskalaisia ​​perunoita (hyvä, mutta yksinkertainen), linssi keitto (taivaallinen) tai lämmin valkosipuli-perunasalaatti (transcendentti). Yleensä mennään perunasalaattiin ja juotan keiton menetykseen.

Vera huomasi.

Hän on todennäköisesti huomannut, että yritän tilata kaikki kun tulen El Bashaan. Strategiani on mennä väkijoukon kanssa ja toivottavasti he haluavat jakaa.

Mesan levy on pakko: hummus, tabbouleh, baba ghanuje ja falafel, lämpimällä pita-leivällä. Jos tilaat sen ja grillirasi-kafta, grillattuja broilereita valkosipulikastikkeella ja gyro-lihaa – yrität kokeilla noin puolet valikosta.

Olen myös riippuvainen lebneh-rasvaa, rasvaista jogurttia oliiviöljyllä ja mintilla, ja erityisesti hapan purppuran suolakurkkua, jotka tulevat kaiken kanssa, kun oikeat lajit ovat kauden aikana. Molemmat tehdään talon sisällä.

Melkein kaikki El Bashan valikosta tehdään paikan päällä. En tiennyt, ennen kuin istuin Veraa tämän kappaleen kanssa, mutta minun olisi pitänyt arvata; salaatit muuttuvat riippuen siitä, mitä vihannekset ovat kaudella, ja kun El Basha loppuu jotain, se on päivän.

Se on hänen miehensä tekemä, Vera sanoo. Ahmad Nabulsi avasi ravintolan noin 20 vuotta sitten veljenpoikansa kanssa toivoen tuoda Omahaan joitain niistä elintarvikkeista, joita he rakastivat kasvaessaan Libanonissa. Mikään ei tehnyt sitä valikosta, ellei Ahmad pystynyt tekemään tuoreita. Naudan shawarma marinoituu ja pinotaan täällä. Hummus alkaa kuivasta pavusta, ei koskaan purkitettua tai keitettyä. Ahmadilla on silmänsä myös tuoreiden leivonnaisten lisääminen valikkoon, jos hän löytää tilaa uunille.

Ravintola kuuluu nyt Ahmadiin ja Veraan. Ja tuntuu paikka, joka on rakastettu. Tämä johtuu osittain siitä, miksi ihmiset ovat kiinnostuneita siitä.

el basha interior
Kuva Dana Damewood

Inside El Basha.

Jos olet tullut El Bashalle alusta alkaen, olet seurannut heitä uudelle paikalle, olet seurannut patio kasvaa ja kukkii. Ruokailutila on tullut homieriksi. Lisää kuvia seinistä, uusista laatoista, moderneista pöydistä ja tuoleista. (Gone on tuoli, jonka salamointi on tuhottu, jonka poikani nimeltään Tuoli, joka asui.) Uudet kirkkaat väriset lasilamput, jotka ovat peräisin Turkin Houstonista, pudottavat pöydät.

Jos olet säännöllinen, tottuu näkemään muita säännöllisiä. Ravintola on suosittu lähistöllä sairaalan henkilökunnalle ja ihmisille, jotka työskentelevät First> “Useimmat ihmiset, jotka tulevat tänne, olemme tunteneet heille jonkin aikaa”, hän sanoo. “Heidän lapsensa syövät ruokaa, jonka heidän vanhempansa syövät, kun he olivat täällä.

Kun puhumme, yksi kokkeista tuo meille Turkin kahvia ja puolilevyä. Baba ghanuje on subbed ulos lebneh, miten olen aina sitä.

Ajattelen Veraa kertoa, etten voi hyväksyä vapaata ruokaa, koska tällä kertaa olen todella kirjoittamassa hänestä, mutta kuulen mieheni pään takana. ”Syö keitto,” hän sanoo.

tahdon.

Rainbow Rowell on kirjailija ja kirjoittaja monista kirjoista, mukaan lukien Eleanor & Park.