Se on pitkään ollut yksi etelän suurista vatsavaivoista, jotka syövät Lafayetten ulkopuolella Etelä-Keski-Louisianassa, polttamaan kaasua tai kaksi siksakkia Cajunin kautta. Ehkä etsitään boudinin (tuon kalpean, riisivärisen, mausteisen makkaraa, josta keskustellaan hirmuisesti) lopullisesta linkistä tai Shucksin alas pöytätyistä hummeri-ostereista! Abbeville. Tai kenties houkutella sianlihasta valmistetun riisin päällä käärittyjä riimuja Poche’s Market & Restaurant -alueella Breaux Bridge.

Mutta kaiken tämän, Lafayette itsessään, 120 000 kaupunki noin kahden ja puolen tunnin ajomatkan päässä New Orleansista, on pitänyt vähemmän kulinaarisia houkuttelevuutta. Toki on olemassa paikallisia paikkoja, kuten T-Coon’s, joka maanantaisin tarjoaa kaniä pehmeäpäinen kastike ja Original Don’s Downtown, paistettua raskasta mereneläviä talossa, joka palvelee hienoa, savi-värinen ranskalainen bisque. Mutta ystäväni syntynyt ja kasvanut siellä kertoi minulle: “Paljon kertaa, se on Chilin tyyppinen kaupunki.”

Se muuttuu. Viime vuosina aallon uudet syöminen on ryntänyt läpi Lafayette-työntää suurelta osin kokit ja yrittäjät palaavat kotiin ja löytää viileä hienostunut suut ruokkia. Tapas-ravintolassa Pamplonassa on baarissa aurinkotuoleja, jotka sijaitsevat Jolie’s Louisiana Bistro -ravintolassa, ja ne veivät jään palloja cocktaileja ja kovertuneita herkkuja varten. Jos tuntuu, että Lafayette on asettanut tervetulleeksi vain käsityöläisen ruoan vallankumouksen arvokkaimman loppuun, katsokaa Jolien todella kaunista ruokaa: pikkupää ja rasvainen, makuinen kaulapanta, jonka vartaloa on käytetty entréeissä. Se on pahoinpideltyä, paistettua ja palvellut suoraan ylös, mukana lautasen mausteinen punainen rouille. Se on yhtä täydellinen ilmaisu nenä-häntä-syöminen kuin löydät mistä tahansa.

Fried trout pää Jolie’s Louisiana Bistro

Mikään tästä ei tapahtunut Lafayettessa viime viiden vuoden kuluttua. “Nämä ovat Cajun-hotshot-lapsia, jotka tulevat takaisin ja tekevät traditiota kierroksella”, kertoo Leah Simon, joka vietti kaksi vuosikymmentä New Yorkissa ja Los Angelesissa ennen paluutaan kotiin. Se tapahtui vuonna 2007, kun hän ja hänen sisarensa Michele Ezell avasivat tsunami-sushiin kuullessaan, että paikalliset ajavat tunnin Baton Rougea sushia varten. Nyt ennakoiden vaativien matkustajien tarpeet, he ovat remontoineet entisen tavaratalon Buchanan Loftsille. Kauniisti suunnitellut huoneistot, jotka voi vuokrata yöllä tai kauemmin, sijaitsevat nurkan takana Genterie Supply Co: n, äskettäin avatun ja ennennäkemättömän miesten vaatevaraston myymälästä.

Ross Fontenot, osakkaana Genterie Supply Co.

Harvat muodostavat uuden liikkeen paremmin kuin Justin ja Margaret Girouard. Pari kasvoi Lafayettessa, ja molemmat päättivät New Orleansissa pian lukion jälkeen. Justin aloitti astianpesukoneena Stella !, Scott Boswellin virallisessa, ärsyttävästi modernissa Ranskan Quarter -ravintolassa, joka lopulta nousi executive sous-chefille ja pääjohtajalle. Provencen jälkeen, pari ajattelevia ajatuksia kääntyi Ranskasta Lafayetteen. Huolimatta joidenkin epäilyttävien ystävien varoituksista, he avasivat ranskalaisen lehdistön vanhassa kirjakaupassa Justinin kanssa keittiössä ja Margaret käveli talon edessä.

Nyt viikonloppu aamulla näyttää siltä, ​​että koko kaupunki on kokoontunut siellä brunssiin. Hungover parraksi tyypit sekoittuvat kirkon perheiden kanssa, sekä innokkaita ruokia kuin Sweet Baby Breesus-liukusäädin koko keksejä täynnä pekonia, paistettua boudin ja Steen n ruoko siirappi. Girouard napauttaa hänen hieno-ruokailun juuret perjantaina ja lauantaina yötä, kun valkoiset pöytäliinat tulevat ulos ja ruoat heijastavat luovuutta, jonka odotitte hänen highfalutin koulutuksestaan.

Kun kävin ensimmäistä kertaa Johnsonin päivittäistavarakaupassa lähes vuosikymmen sitten Eunicen pikkukaupungissa, noin tunnin ajomatkan päässä Lafayettesta, lihamarkkinat olivat vielä rakennuksessa, jonka se oli ollut vuodesta 1948 lähtien. Nurmikolla oli punainen, maalattu pieni merkki: ” Hot Boudin tänään. ” Wallace Johnson ja perhe sulkivat myymälän vuonna 2005, mutta hänen tyttärensä Lori Walls on herättänyt nimensä Lafayetten keskustassa Johnsonin Boucanièrelle, jossa on samanlainen merkintä lähellä jalkakäytävää. Siellä hän tuottaa cayenne-ladattuja linkkejä boudin sekä valikko savuinen grilli; tämä on paikka, jossa on täysin kohtuullista nähdä “savustettua kalkkunan makkaraa po-poikaa”, joka on lueteltu kohdassa “Vaaleat voileivät”.

Ja sitten Jean Duos, jolla on kovaa uskoa perinteisten Cajun-lihojen luomiseen hänen Duos Cajun Cornerissa Opelousasissa. Hänen vanhempansa omistivat hedelmäpylvään hylättyyn risteykseen, jonka hän nyt sijaitsee noin 30 minuuttia Lafayetten pohjoispuolella. Ennen kaupan perustamista hän johti “likaispalvelu”, rakennusyrityksen vaikein ja messiestin loppu. Nyt hän ja hänen vaimonsa Mia myyvät lihan, jota hän aiemmin teki harrastuksena: savustettuja kaneja ja sikahaikaroita, paksuja jauheita, kuumia cracklinkkejä ja hienoja hampurilaisia, jotka oli päällystetty laattasakkaroilla. Tietenkin siellä on boudin: karkea leikkaus, sidottu iholla, joka ponnahtaa, kun se täyttää hampaat, ja maistelua maksa ja sianliha. “Kaikki laittaa liikaa piippua pippuristaan, koska sen on tarkoitus olla” Cajun “,” Duos sanoo. “Mutta Cajunilla ei ole mitään tekemistä liian mausteisen kanssa.”

Duosin vanhemmat, hän sanoo, joutuivat pois liiketoiminnasta suurikokoisilla myymälöillä, mutta hän tuntee itsensä turvalliseksi. “Walmart voi myydä hedelmiä”, hän sanoo, pitämällä kiinni makkaraa. “Mutta Walmart ei voi tehdä tätä.”

Selvästi korkeimman profiilin kotiinlähtö on Donald Linkin läheisestä Crowleyn ja hänen liikekumppaninsa James Beard -palkinnon voittaja Stephen Stryjewskistä, joka on avannut hauskan New Orleans -ravintolansa, Cochon, sivukonttorin Lafayetten etelään lopussa, viehättävällä Vermilion-joen varrella.

Valtava ravintola on sisustettu samalla tyylikkäästi modernilla, maakohtaisella skandinaavisella tyylillä kuin suurkaupungin vastine. Valikko on iloisesti melkein ennallaan, ja siinä on ruokia, jotka ovat tulleet klassikoiksi: oyster-and-bacon-voileipä (BLT, joka on otettu Persianlahden rannikolla); eponymous cochon, rapea levy suolainen, chewy, hitaasti paahdettu vittu sianliha, tarjoillaan nauriit ja cracklin n; ja valikoima suolakurkkuja ja vihannesten sivuja, jotka tekevät Cochon Lafayetten sneakly hyvä valinta kasvissyöjille, vaikka satunnaisesti talon tehty Slim Jim kääntyy niiden kaali.

Noin kolme vuosikymmentä sitten Paul Prudhomme toi Cajunin ruoanlaittonsa
maailman legendaarisessa New Orleans -ravintolassaan K-Paulin Louisianan keittiössä; tämä on Link ja Stryjewski kääntäen prosessin kaikkien osallisten suurelle edulle. Kun yhä useammat vieraat ja syntyperät ovat löytäneet, osoittautuu, että Lafayette on mukava paikka viipyä.

Combo-lautanen Poche’s Market & Restaurantissa

Cajun-sanakirja

Keskeinen sanasto Cajun-maan tutkimusmatkailijalle.

BOUDIN Tämä maustettu haudutettu porsaan maku löytyy lähes kaikkialla – huoltoasemilta, yleismyymälöiltä ja ravintoloilta. Mene eteenpäin, kokeile niitä kaikkia.

CRACKLININ Sianlihan rasvaiset palat, jotka on saatu aikaan, kunnes iho on erittäin terävä; syödä heidät suoraan paperipussiin, josta he ovat tyhjentyneet.

ÉTOUFÉE Ei niin fancy kuin se kuulostaa: pippurinen, karkea valmiste, joka tyypillisesti on pariloitua ravun tai katkarapun kanssa ja tarjoillaan höyrytettyä riisiä.

ZYDECO Crowded tanssilattiat, koukuttavat lyöntiä, funky-pesualtaat ja harmoniset? Jep. Näit Big Easy, oikea?

Cajun viikonloppu

Cajun maa on täynnä aarteita, mutta ne tulevat rajoitetusti. Alla, meidän poimii neljän päivän pakopaikalle.

TORSTAI Älä unohda paahteisen makkaroiden erikoisosaa Poche’s Market & Restaurantissa.

PÄIVÄSTÄ Tänä iltana ja lauantai-iltana ranskalainen lehdistökki Justin Girouard lisää kunnianhimoisia ruokailuastioita, kuten sorkkareita.

SATURDAY Hemmottele Bloody Marysin ja boudin-täytetyt oreilles de cochon Café Des Amisin suosittu Zydeco-aamiainen.

Sunnuntai Tom’s Fiddle & Bow isännöi kansanmusiikkia ja Cajun-muusikoita kuun jokaisena sunnuntaina kuistilla Bayou Fuselierin.