Sedící na mém stole, hned vedle mého klávesnice je malá nádoba na výrobu polystyrenu, naplněná ohnivým chiliovým olejem, drobnými nugetami slaně křupavých nakládaných okurek, kyselým černým octovým olejem, voňavým koriandrem – všemi velkými příchutěmi, které dělaly Xi’an Famous Potraviny, které slouží kuchyni západní Číny z několika malých prodejen v New Yorku, jsou stejně velkým hithem.

Ale tyto silné ingredience jsou další, které často neslouží: tofu – v tomto případě velmi měkký, krémový, mírně teplý tofu, který drží svůj tvar jen tak dlouho, abyste dostali lžíci do úst a aplikujte trochu tlaku s jazykem, v tomto okamžiku se prostě roztají do uklidňujícího nicota.

Jo já vím. Hippie jídlo. Baby mush. Bez příchuti. Booooooring.

Víš co? To je šílené. Tofu je chutná více způsoby, než bych mohl spočítat – ale stejně se pokouším:

1. Really Soft Stuff, a.k.a Silken Když lidé porovnávají tofu s sýrem, to je to, o čem přemýšlejí – krémová, smyslná, měkká. Jistě víc jako jogurt, ale cokoliv. Je to neuvěřitelně podávané teplé, Xi’an-style, nebo studené a lehce ochucené mandlemi a cukrovým sirupem. Oh, a někteří čínští kuchaři to rozřezávají na kostky, namočte do těsta a smažte: vnější je křupavě křupavá, vnitřek je téměř kapalný. Mmm…

2. Mírně pevnější (ale stále mírné) věci Já jí to tuna: studená, vykašlávaná sójovou omáčkou a sezamovým olejem a zdobená nakrájenými hřebíčkem a zázvorem; teplé, já ji krychli a hodím do polévek a dušených polévek – zvláště v mapo tofu, klasickém Sichuanu, kde je spárován s pastou z chilli a mletým vepřovým masem. Jedna kousnutí a nikdy se o tom nebudete bavit jako zdravé jídlo. Často tento tofu může být poměrně lehký, s tou jemnou sójovou chutí, která pohltí okolní příchutě, ale také jsem měl kouřové verze, které potřebovaly vedle žádného vybavení.

3. Sušený Tofu Stisknutím tofu a povlečením s různými příchutěmi, jako sójová omáčka nebo pět koření prášek – asijské kuchaři otočí tofu do hustších bloků, které mohou stát až k míchání-smažení. Vysušený tofu, jehož chuť je koncentrovaná a často kouřová, je neuvěřitelná zima, jako druh šalátu hozený s chilli olejem, octem, nakrájeným celerem, rozdrcenými arašídy a možná i malým bílým cukrem.

Tady přestanu počítat. Ten hrnec teplého tofu na mém stole se druhým zchladí a psaní o tom, jak to chutná, je čisté mučení. Dokonce jsem se nedostal do nejvyšší lahůdky tofu v japonském stylu nebo do radosti ponořit čínské “crullers” do teplého sójového mléka, ale myslím, že dostanete bod: Tofu = dobrý.

Nyní se podívejte na tyto Dobrou chuť recepty, které ho dobře využívají.