Poprvé, co jsem slyšel o tom, že jsem sůl a papriku v limeade, jsem byl skeptický.

Bylo to v Dallasu spálené léto, bylo mi asi sedm, a můj táta a já jsme dělali obvyklou rutinu, že půjdeme do místní knihovny a pak si vezmeme slavnou domácí louskou z Braumovy – regionální zmrzlinové řady známé překvapivě, více za své ledové nápoje než s jejich zmrzlinou. Kdykoli jsem procházel touto cestou se svým otcem a my bychom zvyklí z našeho obvyklého pořádku z klimatizovaného komfortu naší Hondy Odyssey (limeade pro mě, zmrzlinu na těstoviny a čokoládové těstoviny v kuželi pro otce ), řekl mi o tom, jak jsem potřeboval vyzkoušet šikanji, slanou loupež, kterou vyrůstal v Indii během pálících lét. Poukazoval na to, jak je lépe než jakýkoliv nápoj na teplé počasí, který kdy zkoušel v USA. “Jako indická gatoráda!” Vždycky říkal. Já bych se posmívala, když jsem žvýkal na tyčce ledové granule z mého velkého pěnového poháru. Sůl v limeade? Jo, správně.

A pak o několik let později jsem to zkusil v bratranci mého otce v Lucknowu, městě Uttar Pradesh. Bylo to 100 stupňů a my jsme právě dorazili, po hodinové jízdě vlakem s nulovou klimatizací úplně dehydratovali a potřeli potem. Můj bratranec nás pozdravil s podnosem plným sklenic šikanji. Nápoj nebyl nic víc než množství vápna, ledu, nádech cukru, soli a tajné přísady mé tatínky: nálož mletého černého pepře. Poprvé popíjeli, to bylo alarmující slané – ne to, co byste očekávali od letního chladiče. Ale pak jsem stále popíjel a nemohl jsem se zastavit. Sůl a pepř hrály podobné role, jaké dělají v jakémkoli pokrmu, čímž zlepšovaly stávající chuti, aniž by byly ohromující a měli nějakou superchariditu láhev. Cítil se více osvěžující, více žíznivý a zajímavější jako nápoj. Popadl jsem sklenici a okamžitě jsem požádal o další. Vzpomínám si jen velmi málo na ten bratranec dům – myslím, že to bylo bílé a voněl po alu bhúdži? – ale shikanji bylo těžké zapomenout.

Od té cesty do Lucknowu můj otec udělal shikanji na pravidelném zádech v Dallasu, zvláště během těch suchých, zářících letů v Texasu. Stlačuje šťávu z asi 6 nebo 7 limet s citrusovým lisem a přidá do mixéru spolu s dvojitou vodou, kostkami ledu, kolem ¼ šálku cukru a asi jednou čajovou lžičkou soli a pepře. Můj táta vždy hodí v extra lžíci pepře, protože ten člověk prochází více z těch velkých, plastových brusičů značky CostCo Kirkland Signature pepper, než jakákoli domácnost vůbec. Ve skutečnosti jsme se dostali do velkého boje, když stříleli fotografie pro mou kuchařku v našem domě v Dallasu, protože si myslel, že trpím na pepři v shikanji. Ale věřte mi: začněte konzervativně a vždy můžete přidat další.

Blinduje všechny tyto ingredience dohromady, dokud se na horní straně mísiče nevytvoří pěnovitá vrstva, nalije ji na led v těžkých pivních stenech (oblíbená nádoba mého otce k pití téměř cokoliv) a obloží brýle – co ještě? mletý pepř. Když je můj švagr, David, ve městě, vezme zbývající shikanji a použije ho jako základnu pro margarity. Důrazně to doporučuji.

Pro mě shikanji symbolizuje léto víc než kapek, nebo zmrzlinový kužel nebo plátek sladkého melounu. Teď úplně rozumím tomu, co můj táta myslel, když to nazval “indická gatoráda”. Shikanji pošle toto celé sodíkové elektrolytové rány po celém těle. V červenci v New Yorku je to kapalná verze, která stojí přímo před vaší tryskací klimatizační jednotkou. A po fotbalové utkání bych celou hlaveň vody přes celou hlavu úplně odhodil.

Kuchařka Priya Krišny Indián-ish, dokumentovat její cestu učení, aby se zřetelné, hybridní kuchyně její elegantní, velmi kvalifikované v kuchyni máma, Ritu, bude ven z Houghton Mifflin Harcourt na jaře 2019. Sledujte její pokrok na Instagram @ PKgourmet.

Další způsob, jak se ochladit:

Blackberry Cake