Mientras nos preparamos para el Super Bowl, hemos bloqueado las puntas de alas de búfalo de un profesional y tenemos planes para hacer nachos alternativos. Incluso podemos “ir de lujo” con camarones de coco. Este año, sin embargo, nuestro molcajete de 10 libras de guacamole del Super Bowl puede retrasarnos más de lo habitual. Acabamos de escuchar rumores de un aumento del 10 por ciento en los precios del aguacate, desencadenados por una congelación de cultivos que afectó a Florida y el norte de México..

Mientras estábamos sentados allí echando humo, nos preguntamos: ¿desde cuándo comer guacamole fresco en pleno invierno se convierte en un derecho inalienable? En la década de 1980, cuando crecía en California, los aguacates eran nativos y aún así caros: $ 2 por barril, el equivalente a casi $ 5 en la actualidad. Hoy en día, sin embargo, los aguacates son tan baratos y tan comunes que puedo pegarlos en casi cualquier emparedado de metro que quiero.. ¿Desde cuándo los aguacates pasaron de ser un manjar regional / estacional a un alimento básico nacional durante todo el año??

Se trata de la globalización, los grupos de comercio y las nueces de salud. La ratificación en 1994 del TLCAN allanó el camino para un aumento de las importaciones desde México, donde los aguacates realmente se cultivan durante todo el año. Inicialmente, los grupos proteccionistas argumentaron que la importación de aguacates mexicanos nos expondría a peligrosos gorgojos que podrían saquear la industria agrícola de California, pero en 1997 el USDA intervino y permitió una importación mexicana limitada, solo al noreste durante el invierno. La justificación fue que el clima frío mataría a cualquier gorgojo, manteniendo la cosecha de California segura. La decisión del USDA fue un momento decisivo, que abrió un nuevo mercado importante para los consumidores ansiosos de aguacate durante los meses en que la mayoría de los aguacates no estarían disponibles (o serían muy costosos).

En lugar de quejarse de la afluencia de aguacates importados, a principios de la década de 2000, los productores de aguacate de California se alinearon con los importadores y se organizaron mejor. En 2002, con la formación de Haas Avocado Board, los productores y distribuidores tuvieron un foro para coordinar la distribución nacional bajo un solo techo.. Esto significó un suministro de aguacates durante todo el año.. Si bien la temporada de crecimiento de California dura aproximadamente de febrero a septiembre (con una producción máxima durante el verano), la cosecha de México es bastante constante durante todo el año y eclipsa la producción de California en aproximadamente 3: 1. También recibimos un suplemento de verano de Perú, un golpe de invierno de Chile y la República Dominicana, y una ayuda ocasional de Nueva Zelanda..

La Junta no solo coordina el volumen de importación, sino que también impulsa las tácticas de marketing y rastrea los patrones de compra. Por ejemplo, se dieron cuenta Nos gustan las exhibiciones de los supermercados donde se apilan aguacates junto a los tomates., y que no nos gusta cuando los aguacates se envuelven individualmente en envoltorios (porque es difícil probar su madurez). El enfoque en impulsar la demanda es importante, porque el aumento del apetito estadounidense por los aguacates ha impulsado a los distribuidores a buscar más productos..

Introduzca las nueces de salud. En 2012, la obsesión estadounidense con los súper alimentos y el concepto relativamente nuevo de “grasas buenas” frente a “grasas malas” condujeron a los aguacates a la categoría de superestrella. La demanda de aguacate aumentó un 34 por ciento en 2012, con otro aumento del 10 por ciento en la demanda para 2013.

En este punto, comemos unos 1,65 billones de libras de aguacates al año, y el señor le ayudará si no puede darme mi guacamole del Super Bowl. Es gracioso que la industria del aguacate haya pasado de ser un nicho de mercado a ser un importante proveedor nacional, pero aún está sujeto a los caprichos de la madre naturaleza. El aumento de precio proyectado de este año viene de la mano de extraños patrones climáticos el año pasado que redujeron los aguacates al tamaño de una pelota de golf. Pero incluso si la globalización y los grupos comerciales no pueden cambiar el clima, definitivamente nos tienen enganchados con los aguacates frescos. Porque cual es la alternativa? Mis chips de tortilla fueron hechos para más de un Super Bowl de la era de la década de 1980 de nachos solo.

¿Hambriento? Es hora de empezar a navegar por nuestras recetas de aguacate..