La primera vez que escuché acerca de poner sal y pimienta en limonada, fui escéptico.

Fue un verano abrasador en Dallas, tenía alrededor de 7 años, y mi padre y yo estábamos haciendo nuestra rutina habitual de ir a la biblioteca local, y luego recoger la famosa limada casera de Braum, una cadena regional de helados conocida, sorprendentemente, más por sus bebidas heladas que por sus helados duros. Cada vez que pasaba por el autocamino con mi padre y soltábamos nuestro pedido habitual de la comodidad con aire acondicionado de nuestra Honda Odyssey (lima para mí, lima y helado de masa de galleta con chispas de chocolate en un cono para papá ), me contó cómo necesitaba probar el shikanji, la lima salada que creció bebiendo durante los veranos abrasadores en la India. Él señalaba lo mucho mejor que cualquier tipo de bebida para clima cálido que había probado en los EE. UU. “¡Como el Indian Gatorade!”, Decía siempre. Me burlaba, ya que mastiqué los gránulos de hielo agrios y cubiertos de lima de mi taza de espuma de gran tamaño. ¿Sal en limonada? Sí claro.

Y luego, unos veranos más tarde, lo probé en la casa de un primo de mi padre en Lucknow, una ciudad en Uttar Pradesh. Hacía 100 grados y acabábamos de llegar, completamente deshidratados y empapados en sudor después de un viaje en tren de una hora de duración sin aire acondicionado. Mi primo nos recibió con una bandeja llena de vasos de shikanji. La bebida no era más que un montón de limón, hielo, un toque de azúcar, sal y el ingrediente secreto de la familia de mi papá: un bote de pimienta negra molida. Al primer sorbo, fue alarmantemente sabroso, no lo que se esperaría de un verano fresco. Pero luego seguí bebiendo, y no pude parar. La sal y la pimienta jugaron roles similares a los que desempeñan en cualquier plato, realzando los sabores existentes, sin ser abrumadores, y de alguna manera habían sobrecargado la lima. Se sentía más refrescante, más sedienta, más interesante como una bebida. Bajé el vaso e inmediatamente pedí otro. Recuerdo muy poco sobre la casa de ese primo, creo que todo era blanco y olía a aloo bhujia. —Pero ese shikanji era difícil de olvidar.

Desde ese viaje a Lucknow, mi padre ha hecho shikanji en el regreso a Dallas, particularmente durante esos veranos secos y abrasadores de Texas. Exprime el jugo de aproximadamente 6 o 7 limas con una prensa de cítricos, y lo agrega a una licuadora junto con el doble de agua, cubitos de hielo, alrededor de ¼ de taza de azúcar y aproximadamente una cucharadita de sal y pimienta. Mi padre siempre arroja una cucharada extra de pimienta porque el hombre atraviesa más molinillos de pimienta CostCo Kirkland Signature de gran tamaño que ningún otro hogar debería hacer. En realidad nos metimos en una gran pelea cuando tomábamos las fotografías de mi libro de cocina en nuestra casa en Dallas, porque pensaba que siempre estaba escatimando en la pimienta en el shikanji. Pero confía en mí: comienza de forma conservadora y siempre puedes agregar más.

Mezcla todos esos ingredientes hasta que se forma una capa espumosa en la parte superior de la licuadora, la vierte sobre hielo en jarras de cerveza pesadas (el recipiente preferido de mi papá para beber casi cualquier cosa) y adorna los vasos con … ¿qué más? Pimienta molida. Cuando mi cuñado, David, esté en la ciudad, tomará el shikanji sobrante y lo usará como base para margaritas. Recomiendo encarecidamente hacer esto.

Para mí, el shikanji simboliza el verano más que un helado de paletas o un helado o una rebanada de sandía dulce. Ahora entiendo completamente a qué se refería mi padre cuando lo llamó “Indian Gatorade”. Shikanji envía esta sacudida cargada de sodio y electrolítica a todo mi cuerpo. Es la versión líquida de pararse directamente frente a su unidad de aire acondicionado a granel durante julio en Nueva York. Y después de un partido de fútbol, ​​dejaría por completo un enfriador de agua completo..

El libro de cocina de Priya Krishna Indio-ish, documentando su viaje de aprendizaje para hacer la cocina distinta e hibridada de su madre elegante y extremadamente hábil en la cocina, Ritu, saldrá de Houghton Mifflin Harcourt en la primavera de 2019. Siga su progreso en Instagram @PKgourmet.

Otra forma de refrescarse:

Pastel de Blackberry Icebox