Vous connaissez ces recettes qui nous tiennent à cœur et qui nous tiennent à cœur car elles sont vraiment les meilleures de tous les temps? Eh bien, nous utilisons cette série comme une occasion de cirer de la poésie à leur sujet. Le bortsch de la grand-mère de Claire Saffitz, éditeur associé en gastronomie, pour être exact. Ils sont vraiment la meilleure recette de tous les temps. Voici pourquoi.

Ma grand-mère maternelle, la nounou, n’était pas très cuisinière. Quand j’étais enfant, je me souviens qu’elle n’avait fait qu’une poignée de choses, principalement des plats d’origine juive ashkénaze, comme le kasha et les noeuds papillon (que, pour la petite histoire, seul mon père aimait bien). Bien que je n’en aie jamais été témoin, j’entends dire qu’elle fabriquait des blintz méchants et qu’elle pouvait garder deux poêles sur le poêle à la fois. Mais c’était à propos de ça. Je me souviens que j’avais passé la nuit dans son appartement, à nous deux, et que je me sentais excité de voir que la publicité d’une soirée pyjama chez Nanny’s incluait une glace au lit. En réalité, j’ai mangé un sandwich à la crème glacée au-dessus d’un bol en position assise suivant au lit. C’était nounou.

Mais personne ne peut nier qu’elle a fait un grand bortsch. Nanny’s était un borscht épais et copieux à base de bœuf et de chou, préparé avec une poignée d’ingrédients simples, mais avec un grand effet. Ma mère a apporté quelques modifications à la recette au fil des ans: Des betteraves fraîches rôties remplacent maintenant les conserves apparemment utilisées par Nanny. La choucroute préparée remplace le chou frais et le «sel aigre». La recette que ma mère a transmise à mes sœurs et à moi appelle à la «viande en soupe», que je traduis par chuck ou toute coupe qui profite d’une longue cuisson, bien que Nanny ait utilisé le flanken , une coupe prise du devant des côtes courtes.

La méthode est simple: couper un livre ou plus de mandrin en morceaux de 1 ”et laisser mijoter dans une grande casserole d’eau avec feuille de laurier et un oignon pelé entier. Pendant que la viande cuit, rôti trois grosses betteraves, pelez-les et coupez-les en petits morceaux. Lorsque la viande est tendre, retirez l’oignon, laissez-le refroidir et coupez-le en fines tranches avant de le remettre dans la casserole. Ajouter 2 boîtes de choucroute et jus à pot avec un boîte de pâte de tomate et les betteraves. Laisser mijoter quelques minutes jusqu’à ce que le mélange devienne rouge vif. Ajouter un tasse de cassonade, remuer pour dissoudre, assaisonner avec sel et poivre, et laisser mijoter environ 15 minutes de plus.

Oui, vous avez bien lu: 1 tasse de cassonade. Il faut équilibrer l’acide de la choucroute et donner au dernier plat cette saveur aigre-douce bien connue dans beaucoup de cuisines d’Europe de l’Est, où ma famille est originaire.

Cette recette est l’un des rares liens que j’ai avec ma nourrice décédée en 2009, mais aussi avec sa famille. Je sais très peu de choses sur mes arrière-grands-parents, qui sont passés par Ellis Island au début du XXe siècle, se sont installés à Baltimore et ne parlent que le yiddish. Ma nounou est dans une vidéo à la maison racontant des histoires sur sa famille, mais beaucoup de ces informations semblent apocryphes. Elle parle du nom de la ville d’aujourd’hui en Ukraine / Russie / Pologne d’où viennent mes arrière-grands-parents, mais nous n’avons jamais pu la localiser – nous continuons à l’appeler génériquement comme «le vieux pays», où que ce soit. Une fois, nous avons trouvé deux certificats de naissance différents pour Nanny datés de deux ans et nous ne savons toujours pas lequel est correct. La propension à confondre le fait et la fiction apparaît génétique. Ma mère, dont le prénom est Sharon, mais qui a été surnommée Sauci toute sa vie, raconte à plusieurs reprises comment elle a obtenu ce surnom..

C’est peut-être tout à fait juste une licence pour inventer ma propre histoire d’origine du bortsch de Nanny. Peut-être Jacob et Sophie Cierler, mes arrière-grands-parents, ont-ils fait un pot de ce bortsch et l’ont pris sur le bateau de leur shtetl en Ukraine / Pologne / Russie à Ellis Island et il les fortifia pour tout le voyage. Vrai ou pas, c’est une sacrée bonne soupe et c’est quelque chose que je prépare plusieurs fois par saison. Au moins dans ma famille, c’est la meilleure recette de tous les temps.